L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

La Guerre au XXe siècle
de Jean-Louis Dufour et Maurice Vaïsse
Hachette - Supérieur - Carré Histoire 2003 /  14.20 €- 93.01  ffr. / 231 pages
ISBN : 2-01-145568-5
FORMAT : 15 x 21 cm

2me dition (Hachette, 1993) revue et augmente

L'auteur du compte-rendu : ric Alary, agrg dhistoire, docteur s Lettres de lIEP de Paris (sa thse sur la ligne de dmarcation a t publie en 2003 chez Perrin), est professeur en Lettres Suprieures et en Premire Suprieure au lyce Camille Gurin de Poitiers.


Essai de typologie des conflits dans le monde au XXe siècle

La bibliographie comprend une multitude douvrages sur la guerre travers les sicles. Cependant, les synthses claires et commodes restent assez rares. Louvrage crit par Jean-Louis Dufour et Maurice Vasse est destin un large public, notamment tudiant. En peu de pages, il nest jamais ais de raliser une synthse qui embrasse le XXe sicle et envisage la guerre dans lespace mondial. Pour autant, les auteurs, grce un plan simple, parviennent tudier les efforts guerriers dun sicle sanglant.

La dmarche propose est globale et souvre par une mise au point historiographique utile sur les typologies et les dfinitions de la guerre. Le constat est simple et sans appel : il nest pas de dfinition claire de la guerre malgr les approches fort stimulantes de Clausewitz, de Gaston Bouthoul, de Raymond Aron et de Jean-Baptiste Duroselle. La terminologie pose problme et il est difficile de rpondre rapidement la question : quest-ce que la guerre ?

Aussi les deux auteurs ont-ils choisi de retenir plusieurs formes de guerres dans le monde au XXe sicle en fonction du critre de conflictualit. Il ne sagit donc pas de dcrire toutes les guerres du XXe sicle, mais de srier des types de conflits lappui dtudes de cas pertinentes. Les guerres prsentent plusieurs formes spcifiques regroupes dans cinq chapitres centraux : les guerres mondiales, le tournant de lre nuclaire, les guerres de libration, les guerres conventionnelles depuis 1945 et enfin, les guerres de faible intensit.

De 1914 1945, savoir en une gnration, le monde a connu deux guerres mondiales qui ont eu en commun leur caractre total ; elles se distinguent des autres guerres dans la mesure o aucune na connu une telle ampleur des moyens humains et matriels et des espaces aussi vastes. La guerre au XXe sicle change rsolument dchelle. Les socits sortent puises des conflits plantaires, car elles sont totalement mises contribution ; les socits et les structures politiques et conomiques sont bouleverses durablement. Tout est mobilis dans le dessein de dtruire compltement ladversaire.

Au caractre total de la guerre sajoute linvention de larme nuclaire exprimente deux fois au Japon, les 6 et 9 aot 1945. Les relations internationales sont dsormais modifies ; il faut penser la guerre autrement pour viter un conflit nuclaire : cest le temps de la guerre froide. La course aux armements et les stratgies sont scrutes ; lajout dun glossaire sur les termes utiliss en matire darmement et de politique nuclaires est trs pratique. Cela nexclut pas la poursuite de guerres conventionnelles depuis 1945 -quinze sont tudies dans louvrage- depuis la guerre de Core jusqu la guerre du Golfe. Ces guerres permettent lURSS et aux Etats-Unis de ne pas saffronter ; les deux Etats contrlent pourtant ltendue territoriale de ces conflits.

Paralllement aux conflits entre Etats, se dveloppent les guerres de dcolonisation, qui ont de nombreux points communs. Les espaces et les moyens mis en uvre sont plus modestes - lexception de la guerre dIndochine. Enfin, une dernire catgorie de guerre reste difficile classer et nentre dans aucun des groupes prcdents ; il sagit des petites guerres de faible intensit, localises dans les pays du tiers-monde avec lintervention des grandes puissances mondiales. Le rle de lURSS dans le dclenchement de guerres par procuration est tudi laide du cas angolais.

Cette classification en cinq chapitres est introduite par un premier chapitre plus thorique sur les penseurs de la guerre et sur les nouvelles caractristiques des conflits du sicle dernier, telles les nouvelles techniques au service dun armement de plus en plus destructeur et prcis (les transports, laviation, la mobilit des armements, la place de la marine, etc.) ; il est vident que la prcision des tirs, les meilleurs moyens de communication, les considrables dpenses engages, la quantit accrue des pices dartillerie et laccroissement des calibres des armes sont autant de phnomnes neufs qui ont donn la guerre au XXe sicle un caractre de totalit jamais connu dans lhistoire.

De mme, aprs ltude des cinq types de conflictualits, un ultime chapitre permet de faire le point sur les moyens juridiques, diplomatiques et politiques employs pour arrter et empcher la guerre, ce depuis les confrences de La Haye de 1899 jusquaux mouvements de paix de laprs-Seconde Guerre Mondiale. Force est de constater que les hommes sont majoritairement impuissants face la guerre malgr les efforts visibles ou plus discrets de ceux qui se battent pour la paix. Louvrage est un bon outil de travail pour commencer tudier les problmatiques lies la guerre et la paix.

Eric Alary
( Mis en ligne le 25/09/2003 )
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