L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

D'une guerre mondiale à l'autre - (1914-1945)
de Michel Launay , Jean-Paul Brunet et Michel Margairaz
Hachette 2003 /  25.40 €- 166.37  ffr. / 295 pages
ISBN : 2-01-145575-8
FORMAT : 17x24 cm

L'auteur du compte-rendu: aprs un DEA d'Histoire Sciences-Po et un DEA de sciences politiques, Dominique Margairaz est actuellement doctorant l'IEP de Paris o il travaille sur les rapports entre les historiens et le nationalisme la Belle Epoque.

Economie mondiale et diplomatie internationale durant les guerres mondiales

Ce manuel est destin essentiellement un public tudiant, voire des amateurs initis. Il retrace en quelques pages les cheminements et les impacts fondamentaux des deux guerres mondiales, prsentes parfois comme "une longue guerre civile europenne". Le visage du XXe sicle s'en trouve altr : la politique, l'conomie, les relations internationales, les socits nationales vont tre radicalement bouleverses par ces deux conflits qui voient notamment disparatre ces rogatons de l'Ancien Rgime europen que sont la noblesse et l'aristocratie monarchique.

Le monde contemporain tel qu'on le connat aujourd'hui nat de cette priode de profondes mutations avec par exemple la mise en place d'institutions internationales comme la SDN ou l'ONU, le dveloppement de l'arsenal technologique, industriel et conomique, l'hypertrophie des Etats modernes, l'mergence des Etats-Unis comme puissance mondiale, de l'URSS dans une moindre mesure. Ajoutons le dclin inexorable des vieilles nations franaise et anglaise, les nouvelles formes d'un capitalisme dirig et l'apparition de crises conomiques plus profondes, l'veil d'une diplomatie multilatrale omniprsente ou encore les combats idologiques farouches entre libralisme, socialisme et fascisme.

Cet ouvrage se prsente sous une forme classique avec un dcoupage la fois chronologique et thmatique clair. L'accent est principalement mis sur deux aspects fondamentaux qui sont l'volution conomique du monde et les pourparlers diplomatiques. L'approche est clairement europenne et mondiale puisque certaines sections ou chapitres s'tendent sur des rgions parfois oublies des manuels, comme le Proche-Orient ou l'Asie, mais aussi l'Europe centrale et orientale. Le texte est agrment d'outils d'analyse et de complments divers : notes explicatives, cartes, statistiques, biographies sommaires, qui font de l'ouvrage un instrument pratique. Chaque chapitre est galement ponctu d'une bibliographie ractualise qui permet de renseigner sur les ouvrages rcents et incontournables, les thses et les documents qui font autorit. Certains chapitres rappellent le rle crucial des consquences conomiques, financires et montaires de la Grande Guerre (1914-1918) comme l'endettement des Etats, la crise conomique de 1920, la monte du chmage.

Ces transformations socio-conomiques vont favoriser la dstabilisation politique des Etats europens et accentuer la Prosperity amricaine et le "take-off" sovitique. La crise de 1929 assne un coup dcisif l'euphorie capitaliste incarne par les Etats-Unis. Elle branle le monde et forme un terreau de prdilection pour la contestation sociale qui affleure dans les annes trente. Les auteurs s'efforcent de faire apparatre les implications politiques des vnements conomiques internationaux avec, par exemple, le problme des rparations allemandes.

Les crises successives des annes trente et la fascisation de l'Europe sont relies au marasme conomique qui appauvrit une grande partie des classes moyennes attaches aux valeurs des nations traditionnelles comme en Allemagne ou en Italie. Le dclin europen trouve une solution dans une raction ultraconservatrice qui prend les atours de la Rvolution et les masques de la transformation sociale radicale. Les dictatures fascistes ou nazies s'installent partout, except en France et en Angleterre. Ce manuel est volontairement centr sur la France et le monde anglo-saxon, et s'appesantit moins sur l'Italie ou sur l'URSS. Il se termine sur un "livre quatrime" consacr la Seconde Guerre Mondiale, dans lequel les principales oprations militaires et logistiques sont dcrites tout autant que les arcanes diplomatiques.

Au final, il sagit dun manuel intressant, bien men et fort utile, mme si le genre interdit l'interprtation et l'explication, dmarches pourtant essentielles la comprhension globale des faits historiques.

Dominique Margairaz
( Mis en ligne le 25/09/2003 )
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