L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Les Résistants - L'histoire de ceux qui refusèrent
de Robert Belot , Eric Alary et Bénédicte Vergez-Chaignon
Larousse 2003 /  42 €- 275.1  ffr. / 320 pages
ISBN : 2-03-505265-3
FORMAT : 26x31 cm

L'auteur du compte-rendu: Gilles Ferragu est matre de confrences luniversit Paris X Nanterre et lIEP de Paris.

Eric Alary est collaborateur Parutions.com


La résistance illustrée

Il y a un paradoxe vouloir illustrer lhistoire dun mouvement qui agissait dans lombre, et attachait donc du prix ne pas avoir dimage presque une gageure, mais le pari relev par Robert Belot, matre de confrences lUTMB, la tte dune quipe choisie, est largement gagn : le trs bel ouvrage consacr ceux qui refusrent est dj une russite visuelle, incontestablement un beau livre.

Demble, Les Rsistants attire le regard et la curiosit par lampleur de liconographie : documents divers, cartes, photographiesla plupart du temps originaux, ce qui nest pas anodin, tant il est vrai que certains documents se retrouvent dun livre lautre, comme une illustration quasi officielle dun vnement ou dun personnage. Le parti pris doriginalit adopt par les documentalistes est donc souligner et apprcier. Par ailleurs, le livre est la fois compact et clair, le texte tant trs largement servi par les images. En particulier, et cest lune des consquences inattendues de cette lecture, les nombreuses photos de ces hommes et femmes de lombre confrent au texte une dimension quasi affective et permettent au lecteur didentifier, presque de sapproprier, ces illustres anonymes, tant la mmoire fonctionne sur lassociation de limage et du verbe. Les rsistants dont on a lu les noms sur des plaques de rues, connu les parcours, voire le martyre, ont rarement un visage : grce ce livre, ils acquirent enfin une identit, presque une vie propre. La prsentation en elle-mme est dexcellente qualit : on est bien loin de cette poque de papier rationn et de mauvaise qualitla typographie, qui imite celle des journaux clandestins par endroit, donne louvrage des allures de fac-simil.

Mais il ne faudrait pas sarrter aux seules images : ce serait ngliger la qualit des textes, dus une quipe de jeunes et talentueux chercheurs, qui se sont dj illustrs sur la priode. Ainsi, Eric Alary est lauteur dune remarquable et remarque tude sur la ligne de dmarcation (Seuil, 2003). De mme pour Bndicte Vergez-Chaignon, qui lon doit une solide biographie du docteur Mntrel (Perrin, 2002) qui nous fit entrer nagure dans lintimit du marchal Ptain et de Vichy. Robert Belot enfin, en matre duvre, livrait encore rcemment un Henri Frenay (Seuil, 2003) novateur de nombreux point de vue. Le texte est donc, la hauteur de la recherche documentaire, une russite, et trouve son inspiration aux sources de lhistoriographie actuelle de la priode.

Louvrage se prsente comme une succession darticles, organiss autour de huit grands chapitres, de juin 1940 la Libration : au sein de ces parties, les articles dfilent chronologiquement et thmatiquement, comme une chronique du refus et de ses risques. Quelques grands portraits figurent ces hros de lombre, comme Pierre Maillaud dit Pierre Bourdan, la voix de Radio-Londres, ou Henri Frenay, lun des premier chefs de la rsistance intrieure au sein de Combat, sans oublier Jean Moulin et de Gaulle (comment les oublier du reste ?). De mme, les grands moments de la rsistance font lobjet de dveloppements particuliers et objectifs quant aux dbats en cours, tels le guet-apens de Caluire (et la question Hardy) ou la naissance du CNR, cest--dire de la rsistance structure. De la sorte, en abordant le sujet sous diffrents aspects comme la gographie (avec Marseille par exemple), la littrature et la presse ou encore les mthodes (attentats et sabotages), les auteurs nous font ctoyer une ralit et des hommes que lHistoire a parfois tendance figer, panthoniser. Cette dimension de vie quotidienne nous rappelle quil sagit l dune histoire trs contemporaine.

Au hasard de ce voyage au cur de la rsistance, on croise donc les grandes figures de la Rsistance, intrieure et extrieure, mais aussi les sans-grade ainsi que lennemi, quil soit franais (la Milice, Vichy) ou allemand. Ce dcoupage permet au lecteur press de rechercher un nom, une date ou bien un pisode prcis, avec son illustration, et la prsence dun index justifiant nettement cet usage. Mais il favorise galement une lecture de fond, annes aprs annes, jour aprs jour, qui, du fait des articles crits dans un style alerte et prcis, nest jamais monotone. La vertu pdagogique de lensemble est indniable. Il nest donc pas nettement destin un lectorat en particulier (mme si le public scolaire et universitaire en tirera un rel profit), mais au contraire peut sadresser tous les publics, si curiosit pour la question il y a.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 05/11/2003 )
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