L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

L'Extraordinaire aventure du champagne Moët & Chandon - Une affaire de famille (1792-1914)
de Claire Desbois-Thibault
PUF 2003 /  25 €- 163.75  ffr. / 390 pages
ISBN : 2-13-054005-8
FORMAT : 15x22 cm

Une grande histoire de bulles

Le champagne, Claire Desbois-Thibault baigne dedans depuis quelle est toute petite. Cette petite fille de vignerons champenois, qui sest installe comme viticultrice dans lexploitation familiale depuis, nous livre dans cet ouvrage son travail dhistorienne, une thse de doctorat, travers la fabuleuse histoire de la socit familiale Mot et Chandon.
Ce livre nous fait vivre cette saga dentreprise, de la rvolution franaise laube de la Premire Guerre mondiale. Avec la dcouverte de ce vin nouveau, dont loriginale effervescence va rapidement faire un produit de luxe, synonyme de fte et de rjouissance, vont natre des mtiers de ngociants en champagne.

Tenace, trs bon stratge, Jean-Rmy Mot fonde, avec toute sa fortune, sa socit. En comprenant la ncessit dune intgration et dune matrise de lensemble du processus de production, il va rapidement se faire un nom. Seul matre bord jusqu sa mort, il inculquera ses successeurs ses valeurs de travail et son dsir de conserver lindpendance familiale selon lui indispensable la russite.

Avec la seconde gnration, vient la priode de lexpansion, caractrise par une meilleure matrise du processus de fabrication du champagne et la transformation dune production artisanale en une vritable manufacture caractristique de son poque. La famille gagne alors, comme la maison, une autre dimension sociale avec la confirmation dune grande notabilit.
A la veille de la guerre, vient la priode de consolidation. Malgr les crises qui secouent le vignoble Champenois, avec entre autre larrive du phylloxera, la maison confirme sa position dominante et conforte la spcificit dynastique de lentreprise.

Dune simple activit de ngoce, elle deviendra au fil des pages une entreprise assurant lintgralit de la filiale, de la production viticole la commercialisation et au marketing. A chaque priode, lauteur analyse finement la socit suivant trois axes : ladaptation du produit et de la socit aux exigences du march, la gestion patrimoniale et financire avec les diffrentes stratgies dentreprise, et lintgration sociale et culturelle des dirigeants dans la vie sparnacienne.

Au travers de cette affaire de famille, vous dcouvrirez aussi la naissance et la matrise progressive de la vinification du champagne au fur et mesure des amliorations techniques et scientifiques, ainsi que la ncessaire mutation du vignoble champenois qui sadapte aux nouveaux modes de culture.

Utilisant des sources riches et varies, partir darchives prives, lauteur facilite la lecture avec des annotations nombreuses, mais surtout des illustrations graphiques simples appuyant clairement son argumentaire. Ce livre a, de plus, le mrite de sappuyer sur une historiographie relativement maigre et de venir ainsi ltayer.

Vous pourrez tre dconcert ds les premires pages en vous rendant compte quil ne sagit pas du tout ici dune saga familiale avec ses luttes fratricides et ses histoires dalcves; mais bien du fabuleux destin dune famille au travers de lhistoire conomique et commerciale de lentreprise qui a rendu clbre son nom.
Mme si la seule vraie hrone de ce livre est la socit Mot et Chandon, vous vous attacherez tous ces personnages. Vous les suivrez dans leurs choix, leur dsir de russite, mais aussi la recherche du bien-tre de leur famille, de leurs ouvriers, ou bien lenvie de reconnaissance dans les milieux nologiques naissants. Et ils vous porteront jusquau dernier mot de cet essai passionnant.

Mélanie Scart
( Mis en ligne le 12/01/2004 )
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