L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Petite chronique d'une grande guerre - Journal d'un capitaine du service automobile de l'armée. 1914-1918
de Raymond Stern
L'Harmattan 2003 /  41 €- 268.55  ffr. / 530 pages
ISBN : 2-7475-3992-X

L'auteur du compte rendu: Agrg et docteur en histoire, Jean-Nol Grandhomme est l'auteur d'une thse, "Le Gnral Berthelot et l'action de la France en Roumanie et en Russie mridionale, 1916-1918" (SHAT, 1999). Il est actuellement PRAG en histoire contemporaine l'universit "Marc Bloch" Strasbourg II.



La guerre des moteurs

Ouvrage compact, la prsentation trs dpouille, cette Petite chronique dune Grande Guerre doit tre considre avant tout comme une source. On cherchera en vain une prsentation de lauteur ailleurs quen 4e de couverture, pas plus que des notes de bas de page ou une bibliographie en fin de volume. En cela le terrain apparat vierge et cet ouvrage pourrait fort bien convenir un travail de matrise sous la direction de lun de nos minents spcialistes de la Premire Guerre mondiale. Nicole Stern, qui a retranscrit et publi les dix-huit cahiers laisss par son grand-pre a dabord agi par pit filiale. Mais il lui a aussi sembl, par-del le caractre affectif quils reprsentaient (pour elle), (que ces pages) avaient une relle valeur historique quil et t dommage de laisser ignore. Et nous lui donnons entirement raison.

Les carnets de Raymond Stern valent dabord par leur auteur. Ingnieur diplm de lcole centrale des Arts et Manufactures de Paris, ce Franais de confession juive ressemble Robert Hertz (dont les carnets ont t publis en 2002 sous le titre : Un Ethnologue dans les tranches) ou lhistorien Marc Bloch ; mais il est rest pour sa part croyant, faisant rgulirement rfrence sa foi en Dieu, notamment lors de la Pques de 1917. N en 1877, il a trente-sept ans au moment de la mobilisation gnrale et il finira la guerre comme capitaine, dcor de la croix de guerre en avril 1917. Cest un homme cultiv, qui a dj lexprience de la vie. Reconnu dans son mtier (il reprendra aprs la guerre son travail dingnieur, notamment chez Citron), il est affect dans un service encore peu connu des historiens : le service automobile (signalons tout de mme louvrage iconographique fort bien conu et document de Jean-Michel Boniface et Jean-Gabriel Jeudy paru aux ditions Massin en 1996 : Les Camions de la Victoire).

En cela rside le second grand intrt de cette publication, qui nous dcrit par le menu la vie des hommes qui composent cette branche devenue indispensable la bonne marche dune arme moderne en campagne. Certes, le cheval est loin davoir disparu de larrire et mme des premires lignes, mais la force mcanique a tendance le remplacer de plus en plus. Transports de troupes, de ravitaillement, de matriel, artillerie automobile, engins les plus divers (bulldozers, tracteurs de ballon, etc.) : cest la guerre contemporaine, la guerre technologique que, jour aprs jour, R. Stern voit natre sous ses yeux. Mobilis daot 1914 fvrier 1919, il est tmoin de cette formidable volution qui fait basculer en quelques mois lEurope et le monde du XIXe sicle vers le XXe.

Guerre des moteurs, des ingnieurs, tout autant que du pauvre matriel humain lanc dans la bataille quotidienne, ce conflit de 1914-1918, comme on le sait, dbouchera en 1939 sur un second conflit mondial o le rle de la puissance industrielle sera plus dcisif encore. R. Stern, happ par les vnements politico-militaires, disparatra Auschwitz en 1943, victime soixante-six ans de la science mise au service de la barbarie nazie. Ce destin tragique donne un caractre particulirement mouvant au-del de leur intrt historique ces dix-huit carnets.

Jean-Noël Grandhomme
( Mis en ligne le 05/01/2004 )
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