L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

La Grande aventure des écoles normales d'instituteurs
de Christian Bouyer
Le Cherche Midi - Documents 2003 /  17 €- 111.35  ffr. / 253 pages
ISBN : 2-7491-0124-7
FORMAT : 16x24 cm

L'auteur du compte rendu: licencie en anglais, Virginie Blay est professeur des coles.

Avant l'IUFM...

Quel enseignant, quel amoureux de lcole publique ne se rjouit-il pas dtre plong dans lhistoire mouvemente des coles normales, respectables institutions qui ont t la source mme de lducation et de linstruction de gnrations de jeunes franais ? Cest ce que propose Christian Bouyer dans son ouvrage intitul La Grande Aventure des Ecoles Normales dInstituteurs.

Lauteur y relate les conditions de vie des jeunes normaliens, qui devaient recevoir une formation aussi morale quintellectuelle et pdagogique, et devaient devenir les modles des valeurs de la Rpublique. Cest dans ces coles que, volontairement loigns du monde et des penses considres comme potentiellement subversives par les diverses tendances conservatrices au pouvoir au cours des diffrentes poques, normaliens et normaliennes voyaient, chacun de leur ct, scouler leurs lourdes et srieuses journes rythmes par le travail, la discipline et une surveillance morale troite.
La prsentation chronologique choisie par lauteur permet au lecteur de suivre toutes les volutions de la formation des futurs enseignants dcole primaire, depuis lAncien Rgime jusqu la fermeture des Ecoles Normales en 1990. On apprciera la grande prcision dans la prsentation de chaque thme au cours des diverses poques : recrutement, contenu de la formation, lieu dimplantation des Ecoles Normales de filles et de garons, conditions de vie des normaliens, mais aussi la prise de fonction des instituteurs et les dceptions souvent grandes ds la premire affectation.

Au-del dune prsentation chronologique dtaille, le prsent ouvrage ouvre des pistes de rflexion comme celle du lien intime qui a longtemps soumis les Ecoles Normales au pouvoir politique. Il est en effet indniable que, pendant de nombreuses dcennies, ces coles avaient non seulement pour objet de former des enseignants mais encore de former des citoyens capables de porter les valeurs prnes par les diffrentes tendances politiques.
Une autre piste propose est la difficult qua toujours prouve lEtat grer la carrire des jeunes enseignants : les Ecoles Normales sadressant principalement des fils et filles de familles modestes, ceux-ci ont maintes fois t tents, grce linstruction reue pendant leurs tudes, de quitter lenseignement primaire, qui navait leur offrir quun maigre salaire et des conditions dexercice particulirement difficiles.

Il sagit donc dun ouvrage riche en documentation. Certaines citations historiques choisies par lauteur sont remarquables : Il ne sagit point ici, comme pour le salptre, de travailler en mcanique, il sagit de former le cur, il faut le temps (Sergent, 1795), Le cur de campagne sera notre seul appui contre le matre dcole communiste et dmagogue quon propose de nous envoyer dans tous les villages (Thiers, 1849), etc. Mais il sagit en outre dun support qui ouvre la voie une rflexion approfondie sur le rle politique et social des Ecoles Normales. Quant au prsent, il faut croire que, si les Ecoles Normales ont laiss la place aux Instituts Universitaires de Formation des Matres, les difficults dorganisation de la formation initiale des enseignants nont pas disparu puisque, peine une dcennie aprs leur cration, on entrevoyait dj une premire rforme des I.U.F.M..

Virginie Blay
( Mis en ligne le 02/02/2004 )
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