L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Les Médecins dans la Grande Guerre - 1914-1918
de Sophie Delaporte
Bayard - Centurion 2003 /  19 €- 124.45  ffr. / 224 pages
ISBN : 2-227-47272-3
FORMAT : 15x21 cm

L'auteur du compte rendu: Agrg et docteur en histoire, Jean-Nol Grandhomme est l'auteur d'une thse, "Le Gnral Berthelot et l'action de la France en Roumanie et en Russie mridionale, 1916-1918" (SHAT, 1999). Il est actuellement PRAG en histoire contemporaine l'universit "Marc Bloch" Strasbourg II.


Les médecins face au conflit

Auteur dune thse remarque sur Les Gueules casses (publie par les ditions Nosis en 1996), Sophie Delaporte veut ici tendre son propos lensemble des pratiques mdicales durant la Grande Guerre. Cette thmatique a rcemment touch le grand public grce au succs mrit du film La Chambre des officiers, consacr aux blesss de la face. Elle intresse aussi depuis longtemps les historiens anglo-saxons, et commence susciter des tudes universitaires en France.

Dans un style et selon une approche qui se situent rsolument dans lorthodoxie de lHistorial de Pronne, Sophie Delaporte, lve de Stphane Audoin-Rouzeau, ne sattache pas tant aux mdecins dans la guerre de 1914-1918 qu leurs pratiques et leurs perceptions du conflit. Il ne sagit pas l en effet dune tude qui reste faire sur la composition et la mentalit du corps des officiers du service de sant franais pendant la Grande Guerre. Lauteur ne veut pas faire uvre exhaustive, elle procde par clairages. La premire partie de son tude est consacre aux blessures au ventre et aux errements de leur traitement ; la deuxime la chirurgie des membres (Amputer ou conserver ?) et la troisime aux marges du sujet, cest--dire aux blessures volontaires et lattitude du corps mdical face de tels phnomnes : officier, le mdecin aux armes se doit de juger svrement de tels actes antipatriotiques, tandis que le professionnel de la sant qui lhabite aussi ne peut sempcher de chercher les causes et les motivations psychologiques de tels comportements.

Plus quune histoire des mdecins en guerre, cet ouvrage retrace donc leur action dans la dure face des cas concrets, mais en se limitant des domaines bien circonscrits. Il sattache aussi au changement du regard quils portent sur leurs patients et les problmes quils soulvent entre 1914, o lon se situe encore dans lurgence, et 1918, o une certaine routine sest mise en place.

Jean-Noël Grandhomme
( Mis en ligne le 09/02/2004 )
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