L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Mon Papa en guerre - Lettres de pères et mots d'enfants, 1914-1918
de Jérôme Pecnard et Jean-Pierre Guéno
Les Arènes 2003 /  34.90 €- 228.6  ffr. / 176 pages
ISBN : 2-912485-59-2
FORMAT : 25x30 cm

L'auteur du compte rendu: Agrg et docteur en histoire, Jean-Nol Grandhomme est l'auteur d'une thse, "Le Gnral Berthelot et l'action de la France en Roumanie et en Russie mridionale, 1916-1918" (SHAT, 1999). Il est actuellement PRAG en histoire contemporaine l'universit "Marc Bloch" Strasbourg II.


Enfants en guerre

Co-crit par lun des auteurs des fameuses Paroles de poilus, publies par Tallandier et France bleu en 1998, cet ouvrage sintresse la place des enfants dans la Grande Guerre. Venant aprs louvrage de Stphane Audoin-Rouzeau, professeur luniversit dAmiens, La Guerre des enfants, 1914-1918. Essai dhistoire culturelle, paru en 1993, il emprunte une forme moins austre, reproduisant de nombreux fac-simils de lettres et cartes postales et une multitude de photographies (dont des photomontages parfois peut-tre un peu chargs).

Dans la guerre totale, lenfant lui-mme est mobilis, charge de contribuer lui aussi la victoire finale. Tandis que les petits garons, videmment dans lignorance des ralits du front, jouent la guerre, les petites filles dj ! se prparent au rle dpouses de soldat et de mre. Les enfants tricotent des chaussettes pour leur papa, prient pour lui, lui crivent et lui envoient des dessins, bien sr orients dans toutes ces activits par les adultes rests larrire : mres, grands-parents. La propagande nhsite pas les mettre en scne (voir pp. 10-11 ces cartes postales qui reprsentent des enfants sabre ou fusil la main, dans des postures guerrires dun got discutable). Bcassine et le Petit B, les hros des livres destins la jeunesse, sont mobiliss eux aussi et les petits lecteurs peuvent suivre leurs exploits dans les ouvrages publis durant le conflit. Dans leurs lettres, les pres dulcorent beaucoup les conditions de vie du front, travestissent une ralit quils nosent avouer ni leur pouse ni leurs parents, alors encore moins des enfants !

Puisant dans de nombreux fonds indits (lettres, journaux intimes denfants), - avec aussi quelques textes denfants devenus ensuite des personnages clbres, comme Franoise Dolto, Jean Zay ou Yves Congar , cet album de famille un peu particulier nous attendrit en mme temps quil nous met mal laise. Mme dans un Etat dmocratique comme la France, le conditionnement des tres les plus vulnrables a atteint des sommets entre 1914 et 1918. Mais ntait-ce pas indispensable, ntait-ce pas lune des cls de la Victoire ?

Jean-Noël Grandhomme
( Mis en ligne le 31/01/2004 )
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