L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Carnets d'un poilu girondin - De Libourne au Chemin des Dames et à Verdun
de Maurice Vincent
Ysec éditions - Grands Témoins 2003 /  13 €- 85.15  ffr. / 96 pages
ISBN : 2-84673-029-6
FORMAT : 18x24 cm

Retranscrits et comments par Pierre-Marie Vincent.

L'auteur du compte rendu: Agrg et docteur en histoire, Jean-Nol Grandhomme est l'auteur d'une thse, "Le Gnral Berthelot et l'action de la France en Roumanie et en Russie mridionale, 1916-1918" (SHAT, 1999). Il est actuellement PRAG en histoire contemporaine l'universit "Marc Bloch" Strasbourg II.


Un poilu girondin

N Libourne en 1889, fils dun entrepreneur de travaux publics, Maurice Vincent est mobilis comme sergent au 123e rgiment dinfanterie en aot 1914 (et terminera la guerre comme lieutenant, stant dans lintervalle mari avec une amie de sa sur, rencontre au cours de lun de ses sjours lhpital). Ses carnets manuscrits couvrent la priode qui stend du dbut de la guerre jusquau 14 juillet 1917. Pass alors dans larostation, il na pas jug utile de poursuivre sa chronique (ce que lon peut regretter, ce service tant assez peu voqu dhabitude dans les rcits des poilus). Ces carnets nont jamais t retouchs ni mme retranscrits, tel point que le petit-fils de ce poilu girondin, Pierre-Marie Vincent, a prouv quelque difficult tablir le texte quil publie ici.

Vincent voque uniquement le front car, dans un paradoxe qui nest quapparent, cest sans doute l que lcriture tait la plus utile au soldat (pour lutter contre lennui ou contre la peur) ; il ne perdait pas son temps cela au repos ou en permission. Vincent livre dabord combat sur les frontires, puis sur la Marne, avant de participer la poursuite dun ennemi qui est loin dtre en droute (une blessure lpaule, Verneuil, en novembre, vient le lui prouver). Soign La Bourboule puis envoy en convalescence chez lui, Libourne, il retrouve le front pour la terrible guerre de positions de 1915, puis pour Verdun, o pour la premire fois sa lassitude se transforme presque en dsespoir, avant une dysenterie.
Un cahier central agrmente ce document poignant, proposant de nombreuses photographies indites, dont plusieurs clichs de saucisses dobservation.

Jean-Noël Grandhomme
( Mis en ligne le 31/01/2004 )
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