L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Atlas de la libération de la France - 6 juin 1944-8 mai 1945. Des débarquements aux villes libérées
de Stéphane Simonnet
Autrement - Atlas/Mémoires 2004 /  14.95 €- 97.92  ffr. / 79 pages
ISBN : 2-7467-0495-1
FORMAT : 17x25 cm

Prface de Olivier Wieviorka.

Lauteur du compte rendu : Rmi Luglia, professeur agrg dHistoire et interrogateur en deuxime anne dans une classe prparatoire commerciale, est doctorant Sciences-Po Paris o il mne une recherche sur lhistoire de la protection de la nature en France de 1854 nos jours travers le mouvement associatif.


Un ouvrage clair et simple

En prenant cet ouvrage en main, lattention est attire de prime abord par la photographie de couverture. On ne peut que fliciter lauteur quant ce choix qui rsume parfaitement le sujet du livre et loptique sous laquelle il a choisi de laborder.

En effet, au centre de limage, un char dassaut Sherman voque laspect militaire de ces vnements. Une large part de louvrage est en effet consacre aux oprations militaires au premier rang desquelles, les dbarquements de Normandie et de Provence. Le char ici photographi appartient la 2me Division Blinde du Gnral Leclerc, mont librer Paris. Il traduit le souci constant de lauteur dindiquer la part que les soldats des Forces Franaises Libres (FFL) ont eue dans chaque bataille : la croix de Lorraine peinte sur leur char en est le symbole. A droite, on aperoit un casque franais de 1939 appartenant srement un membre des Forces Franaises de lIntrieur (FFI) : leurs actions ne seront pas non plus oublies dans cet ouvrage et lauteur rend compte de leur diversit.
Si lon en restait l, on penserait avoir affaire un nime livre sur les oprations militaires en France de 1944 1945. Mais la foule au premier plan de limage et les maisons en arrire-plan semblent tmoigner de la volont de traiter la Libration galement du point de vue de la population et de lEtat. On a donc, dun coup dil, laperu dun ouvrage trs complet de synthse et de vulgarisation sur la Libration de la France entre juin 1944 et mai 1945.

Dans la prsentation habituelle des atlas des Editions Autrement, riches de nombreuses cartes, lauteur nous dcrit tout dabord les oprations militaires gnres par le dbarquement de Normandie et la Libration de Paris puis le dbarquement de Provence et la remonte vers lAlsace. Il traite ensuite de manire prcise et complte de la Rsistance, de ses hauts lieux, de ses drames et de la rpression : Glires, Mont Mouchet, Vercors, Tulle, Oradour-sur-Glane. Il voque lincorporation de nombreux rsistants dans larme franaise pour mener les derniers et durs combats librateurs notamment autour des poches allemandes de lAtlantique.

Il poursuit en dcrivant les dernires tapes de la libration du territoire : bataille dAlsace et de Colmar, rduits de lAtlantique, front des Alpes. Enfin, la dernire partie traite des lendemains de la Libration : reconstruction dune lgalit tatique rpublicaine ; purations ; retour des prisonniers et dports. Louvrage se termine par ladjonction dune chronologie prcise, de 45 notices biographiques synthtiques sur les principaux acteurs de ces vnements, dune bibliographie complte et dun glossaire toujours utile.

On louera Stphane Simonnet davoir fait leffort de chercher dcrire clairement mais sans simplifications abusives la complexit de la Libration. Le texte est prcis. Les cartes sont explicites. La nuance est toujours prsente. Nous avons l un vrai travail historique de synthse. On regrettera cependant quelques points : des coquilles typographiques (commandant en chef ne scrit pas commandent, p.9), une mise en page des textes encadrs parfois confuse qui perturbe la lecture chronologique des faits, et quelques (rares) inexactitudes. Ceci ne remet cependant pas en cause la trs grande qualit des textes et de louvrage en gnral, quil faut donc recommander chaudement ceux qui veulent avoir, en quelques pages, une vision densemble de la Libration.

Rémi Luglia
( Mis en ligne le 09/05/2004 )
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