L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Les femmes du IIIe Reich
de Anna-Maria Sigmund
JC Lattès 2004 /  18 €- 117.9  ffr. / 336 pages
ISBN : 2-7096-2541-5
FORMAT : 13x21 cm

L'auteur du compte rendu : agrg dhistoire, Nicolas Plagne est un ancien lve de lEcole Normale Suprieure. Il a fait des tudes dhistoire et de philosophie. Aprs avoir t assistant lInstitut national des langues et civilisations orientales, il enseigne dans un lyce de la rgion rouennaise et finit de rdiger une thse consacre lhistoire des polmiques autour des origines de lEtat russe.

Huit femmes du premier cercle

Comme Les Femmes dHitler de Knopp, Les Femmes du IIIme Reich (en allemand, Die Frauen der Nazis - les pouses des nazis - publi Munich en 2000) est un ouvrage de synthse et de vulgarisation sur les figures fminines de proue du rgime hitlrien. Gnralement maries aux dirigeants du Reich, admiratrices inconditionnelles du Fhrer, elles partagrent la vie, la foi, les heures de gloire et dpreuve des chefs nazis. Elles servirent souvent dexemples et de cautions voire de porte-parole la politique nationale-socialiste auprs des Allemandes qui votrent majoritairement pour Hitler et le NSDAP et donnrent aussi ltranger une image glamour ou romantique du couple nazi modle. Il est vrai quHitler les cantonna toutes un rle conforme son ide de la femme racialement pure et nationaliste dobissance conjugale, de dvouement domestique et dadhsion nave aux idaux dfinis par les cerveaux masculins.

Publi avant celui de Knopp sur le mme thme, le livre de Sigmund (universitaire de formation) se base sur les mmes sources (le corpus est bien tabli dsormais et ne devrait gure slargir depuis la mort des derniers tmoins et acteurs de lentourage direct dHitler) mais en donne cest un intrt de ce livre destin un public plus exigeant ce sujet - une bibliographie substantielle quoique non exhaustive. Des notes en bas de page prcisent lorigine des affirmations et des citations de lauteur. Autre supriorit, encore mthodologique, sur Knopp : lauteur se fait lcho de certains dbats dinterprtation sur les sources, quand Knopp se tient davantage sa lecture des donnes ou reste plus allusif. Sur le fond, les auteurs sont parfois complmentaires mais saccordent remarquablement, gage dun large consensus des historiens, mme si linfluence dun autreur a pu jouer sur le travail de lautre. Le choix des femmes dHitler offre un dernier point de comparaison : celles de Knopp incluaient les stars Zarah Leander, Marlene et lgrie wagnrienne Winifred Wagner, mais pas les deux pouses du puissant et redoutable Goering, ce complice dHitler selon lexpression dun des plus grands historiens du nazisme, David Irving. Elles figurent en revanche dans le livre de Sigmund qui traite galement, comme Knopp, dEva Braun, de Magda Goebbels, de Leni Riefenstahl. Knopp laisse de ct lamour platonique quasi-incestueux dHitler pour Geli Raubal, qui fait lobjet dun chapitre chez Sigmund. Deux autres figures de ces huit femmes du IIIme Reich : la jeune Henriette von Schirach, pouse de Baldur, chef des jeunesses hitlriennes et Gertrud Scholtz-Klink, seule responsable politique nazie de sexe fminin, chef drisoire et mprise de la Ligue des femmes du Reich.

Le principe de slection des auteurs ne tient pas au sexe mais une optique qui explique ces choix : tandis que Knopp sintresse lhomme Hitler et cherche entrer dans sa psychologie pour claircir son mystre et dissiper la fascination, Sigmund est plus sensible la part prise par certaines femmes dcides dans un rgime pourtant misogyne. Les deux auteurs saccordent dailleurs sur ltrange fascination rciproque des nazis et des femmes, sur les contradictions entre discours et relations effectives ou affectives. Ils saccordent aussi sur ces parcours tonnants de femmes trs diffrentes, certains gards fministes ou indpendantes, souvent ambitieuses et opportunistes, parfois fidles un double engagement politique et priv jusqu la fin.

Le livre dbute par une synthse, Hitler et la femme allemande, qui insiste sur le dcalage entre les femmes prsentes ici et lidal officiel (les trois K : Kinder, Kirche, Kche : enfants, glise, cuisine). Coquette sportive (Eva) ou grande bourgeoise divorce (comme Magda Goebbels), aristocrate aventurire comme la premire madame Gring, actrice et flambeuse comme la seconde, militante et propagandiste dlaissant son foyer comme Gertrud Scholtz, elles ne prennent pas au srieux le discours machiste du parti ou alors pas pour elles-mmes ! Ce qui provoque parfois des mises au point humiliantes. Elles ont pourtant jou psychologiquement un rle essentiel dans la vie de leurs compagnons.

Les chapitres dfilent consacrs aux portraits de Carin Gring idole nordique et personnage culte, morte en 1931 aprs avoir encourag Hermann dans la voie du nazisme, conu comme pope chevaleresque (elle seule a droit une sorte de culte officiel), puis Emmy, la remplaante, actrice mdiocre et ambitieuse (ridiculise par Klaus Mann dans son roman Mephisto) qui joue habilement de la psychologie de Gring pour devenir la grande dame du Reich et partager les fastes monarchiques et la mgalomanie du pilleur dart quest le marchal-mcne, sans rien assumer des crimes du crateur de la Gestapo ; premire dame du Troisime Reich, Magda Goebbels (appele bizarrement Martha - p.140), dont lidylle avec le sioniste Arlosoroff est rvle Sigmund pense que son meurtre mystrieux en 1933 est une affaire intra-sioniste, Knopp envisage un coup de Goebbels ; Leni Riefenstahl, la reine des amazones, gniale cinaste des forces primitives passe du sublime alpin et de la volont sportive au triomphe de celle dHitler et de ses ftes communautaires denthousiasme, de force et de discipline, vraie nazie de cur, jusqu lexprience des massacres de Pologne, amnsique et affabulatrice aprs 1945.

Les chapitres les plus originaux pour le lecteur de Knopp sont (avec ceux sur les pouses Gringl) consacrs Scholtz et Schirach. Militante de base manipule mais jamais reconnue comme une gale par la direction masculine du parti et mprise par les grandes dames du rgime, elle fait partie des femmes de parade, selon lexpression condescendante et cynique dHitler (p.185), avec Riefenstahl et Winifred Wagner ; jamais reue malgr ses demandes et sa dvotion par Hitler, elle prche tour tour les trois K, animant une acadmie des mnagres populaires, puis la mobilisation totale lusine (quand Hitler, trop tard, se dcide au travail des femmes dans larmement) ; fidle lidologie, elle plaide en vain pour la reconnaissance de certains talents exceptionnels, car elle est considre comme un rouage subalterne par Hitler ; restant nazie jusqu sa mort et dfendant dailleurs la thse dgards nazis particuliers pour les femmes, elle incarne aveuglment une ligne idaliste et relativement galitaire dans le mouvement.
Henriette von Schirach, lve du Fhrer, forme avec Baldur le jeune couple des protgs, des enfants gts dHitler. Incomptent lducation de la jeunesse, Baldur devient Gauleiter purateur de Juifs de Vienne et travaille avec Eichmann et Franck la solution finale, mais chappe la mort Nuremberg par ses aveux partiels, tandis que sa femme, nazie sentimentale gronde par Hitler et entiche de culture, ne ptit gure de la dnazification.
Le lecteur sinformera aussi des hypothses sur le suicide de Geli Raubal et sur ltrange deuil dHitler : Hitler, qui nest pas impuissant et na rien dun eunuque - une vieille ide seffondre - ne ddaigne pas la chair dans les alcves secrtes que son photographe Hoffmann lui prpare, et prtendra avoir renonc au mariage par fidlit sa nice disparue ; le mme Hoffmann prsentera monsieur Wolf (en allemand : loup) son employe Eva Braun, future secrtaire particulire du Fhrer. La godiche (expression affectueuse prive !) deviendra madame Hitler quelques heures avant leur suicide.

Avec Knopp et Sigmund, nous disposons dsormais dun bilan fiable sur les femmes du premier cercle nazi, qui peut se comparer lhistoire sociale des femmes et de la politique familiale du Reich.

Nicolas Plagne
( Mis en ligne le 12/05/2004 )
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