L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Vrai et faux dans la Grande Guerre
de Christophe Prochasson , Anne Rasmussen et collectif
La Découverte 2004 /  25 €- 163.75  ffr. / 333 pages
ISBN : 2-7071-4211-5
FORMAT : 14x22 cm

L'auteur du compte rendu : agrg d'histoire, professeur de Premire Suprieure au lyce Pothier d'Orlans, Patrick Clastres enseigne l'histoire du sport l'IEP de Paris et co-anime au sein du Centre d'histoire de l'Europe du XXe sicle (FNSP) le groupe de recherche Sport, socits et cultures.

Les sentiers de la vérité

Cet ouvrage collectif sur le rgime de vrit qui se met en place pendant et l'issue de la Grande Guerre est le fruit d'un sminaire tenu l'cole des Hautes tudes en sciences sociales. Il s'inscrit dans l'ensemble historiographique des cultures de guerre bti par la gnration de l'Historial de Pronne depuis les annes 1980 en mme temps qu'il rencontre l'actualit du conflit irakien. Par ce dplacement vers la question centrale du consentement des civils, cest tout le moins la double question des conditions de possibilit de la barbarie et de la gense des totalitarismes qui est pose.

Dans un texte liminaire sur la guerre incertaine, Christophe Prochasson et Anne Rasmussen se livrent un aller-retour rflexif entre le temps des tranches et celui des guerres en ex-Yougoslavie et dans le Golfe, pour tenter de qualifier au plus prs le rle de l'historien des guerres contemporaines : restituer les vrits perdues de l'exprience du paroxysme tout en interrogeant la croyance dans le faux.
Rassembls sous l'intitul faonner l'opinion, les cinq premiers articles reviennent sur un dossier dj ouvert par les historiens de l'entre-deux-guerres, celui de la propagande officielle et de la fabrique des mcanismes de dsinformation. Pour Olivier Forcade, le systme de la censure aurait contribu une fragmentation des opinions publiques sur le territoire tout en amliorant la capacit de dcryptage des Franais. Replongeant dans le contrle postal, Bruno Cabanes prend acte de la joie grave et du contentement muet des combattants au moment de l'armistice, ainsi que de certaines manifestations de haine, pour repousser la dmobilisation culturelle au dbut des annes 1920. Analysant les deux courants d'opinion qui ont dnonc rtrospectivement la propagande de guerre, celui des pacifistes dmocrates et socialistes des anciens pays allis, d'une part, celui de la droite nationaliste allemande, d'autre part, John Horne propose de voir dans la Grande Guerre un moment de rupture dans l'quivalence universaliste entre vrits factuelles et vrits de valeurs. Les fonds photographiques du Service historique de l'arme de terre et les films d'actualit raliss ds mars 1915 sous l'gide de la Section cinmatographique de l'arme donnent l'occasion Jean-Marie Linsolas et Jean-Baptiste Preti d'interroger le pouvoir technique et hypnotique de persuasion de l'image, que cette dernire soit vraie ou fausse.

En ouverture de la deuxime partie consacre imaginer la guerre, Olivier Cosson dplace le curseur vers l'avant-guerre pour montrer quel point la culture doctrinale des officiers dpchs sur le front de la guerre russo-japonaise, imprgne de l'imaginaire napolonien de la bravoure du gnie militaire, conduit une occultation de la violence des combats. En quelques pages suggestives, Jean-Jacques Becker voque ses annes de thse, notamment sa qute des fameux registres tenus par les instituteurs non mobiliss qui lui permettront de pourfendre le mythe de la fleur au fusil. partir d'un mince corpus de 71 lettres adresses la Prfecture de police de l't 1914 la fin de l'anne 1918 et dnonant des lumires suspectes dans le ciel de la capitale, Andr Loez dvoile les ressorts de l'espionnite et du patriotisme. Enfin, Anne Rasmussen, Sophie Delaporte, et Stphanie Dupouy questionnent respectivement les attitudes diffrencies, parfois rgressives, des hyginistes et des bactriologiques en lutte contre ces ennemis invisibles que sont les germes, la prudence voire l'indulgence des mdecins l'endroit des maladies et des blessures simules par les combattants, enfin, partir de l'exemple du philosophe et mdecin humaniste George Dumas, le lieu commun d'une psychiatrie dshumanise et disciplinaire.

La troisime partie de l'ouvrage, intitule tmoigner, est tout entire imprgne des dbats suscits par la re-publication en 1993 de Tmoins. Essai d'analyse et de critique des souvenirs de combattants dits en France de Jean-Norton Cru. Annette Becker opre un retour sur la Grande Guerre chimique, mais du ct des opinions publiques, avec une focale largie de la premire utilisation tragique des gaz en 1915 jusqu'aux efforts humanitaires des organisations internationales au cours des annes 1920 et aux brouillards meurtriers qui frappent la Belgique en 1930. Ne cdant pas l'obsession de l'authenticit, Leonard V. Smith identifie dans la disparit des mises en intrigue de la guerre par un Barbusse ou par un Marc Bloch une chance plutt qu'un obstacle. Sous les auspices de Pierre Vidal-Naquet, Christophe Prochasson interroge l'appropriation de l'obsession du vrai chez Jean-Norton Cru par le ngationniste Paul Rassinier pour mieux rejeter les deux auteurs hors les murs de la raison historienne. Enfin, Renaud Dulong est convoqu en qualit de sociologue de la rception et du tmoignage oculaire pour dresser linventaire des cinq catgories d'informations imaginaires pouvant circuler en temps de guerre : fausses nouvelles, propositions hypothtiques, dlires, mythologies, rumeurs.

Ainsi ballott entre le vrai et le faux, le lecteur na plus quune conviction, celle de bien mieux connatre le premier conflit mondial que les guerres livres contre Al-Qaeda ou le rgime de Saddam Hussein !

Patrick Clastres
( Mis en ligne le 25/05/2004 )
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