L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Pierre de Coubertin. La réforme sociale par l'éducation et le sport - Les Etudes Sociales N° 137
de Patrick Clastres et Collectif
Les Etudes sociales 2003 /  19 €- 124.45  ffr.
ISBN : 0-01-422000-8

Patrick Clastres est collaborateur Parutions.com.

L'auteur du compte rendu : Raphal Muller, ancien lve de l'Ecole Normale Suprieure, est allocataire-moniteur en histoire contemporaine l'universit de Paris I.


Aux environs de l’Olympe

Presque entirement consacr Pierre de Coubertin (1863-1937) et ses liens avec les rformateurs sociaux, le numro 137 de la revue Les Etudes Sociales ouvre des perspectives tout fait neuves sur des aspects mconnus de la vie et de la pense du pre de lolympisme moderne.

Son uvre marquante - la renaissance des Jeux Olympiques - y est de fait trs discrte. Elle sefface mme derrire la volont affiche par les auteurs de ressaisir le cheminement intellectuel du baron Pierre de Coubertin. Bien sr, les Jeux Olympiques ne sont jamais loin dans la mesure o leur rsurrection sinscrivait dans un vaste projet longtemps mri dducation physique et morale de la jeunesse par la promotion du sport. Il nen demeure pas moins que cest le portrait dun penseur, dun thoricien et non dun homme daction qui est ici esquiss au fil des pages.

Les quatre articles qui composent ce 137me numro sarticulent autour de deux axes de rflexion principaux : Pierre de Coubertin et les projets de rforme de lenseignement secondaire dune part et la question coloniale dans la rflexion de Pierre de Coubertin, de l'autre. A chacun de ces deux thmes correspond un document original : pour laxe colonial, ldition commente de la correspondance, hlas aujourdhui lacunaire, entre Pierre de Coubertin et Hubert Lyautey ; pour laxe ducatif, le texte original dune confrence sur lducation anglaise, prononce par le mme Coubertin le 18 avril 1887 la Socit dEconomie Sociale. Ce texte nest pas tout fait indit puisquil avait dj t publi une premire fois qui sen souvient ? - dans la revue La Rforme Sociale, le 1er juin 1887, mais il est accompagn ici dun article tout fait utile de Patrick Clastres prcisant le contexte de cette prise de parole publique.

Au sein de cet ensemble, on apprciera particulirement le premier article, La dcennie leplaysienne de Pierre de Coubertin, de la rforme des lyces aux Jeux olympiques (1883-1896) , d galement Patrick Clastres. Lauteur montre que les liens tisss dans sa jeunesse par Pierre de Coubertin avec les hritiers de Le Play furent nombreux et troits et que cette frquentation fut essentielle dans le processus de maturation intellectuelle du baron. Toutefois, il demeura toujours en marge du mouvement, avant de sen sparer la fin des annes 1890 et de rejoindre le camp des rpublicains progressistes.

On le voit, ce 137me numro doit beaucoup la plume de Patrick Clastres : auteur ou co-auteur de trois des quatre articles, cest galement lui qui commente les deux documents prsents dans le numro. En dfinitive, ce riche numro des Etudes Sociales intressera aussi bien lhistorien, que le curieux soucieux de mieux connatre le pre de lolympisme moderne.

Raphaël Muller
( Mis en ligne le 07/10/2004 )
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