L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Zola et les historiens
de Michèle Sacquin et Collectif
Bibliothèque nationale de France 2004 /  20 €- 131  ffr. / 136 pages
ISBN : 2-7177-2299-8
FORMAT : 16x24 cm

L'auteur du compte rendu : Raphal Muller, ancien lve de l'Ecole Normale Suprieure, est allocataire-moniteur en histoire contemporaine l'universit de Paris I.

Des historiens regardent Zola

Le titre est trompeur. Le petit colloque Zola et les historiens, tenu la Bibliothque Nationale de France, et dont les actes viennent dtre publis, navait pas pour objet de prciser les relations quEmile Zola entretenait avec les historiens de son temps.

Le but tait tout autre : ce sont des historiens daujourdhui qui portent leur regard sur cette grande figure littraire de la France du second XIXe sicle. Chacun tente de saisir le point de vue et linfluence des ides de Zola dans le champ de recherche qui lui est familier. Ainsi, pour ne prendre que quelques exemples parmi les dix communications rassembles dans le volume, Philippe Boutry sintresse Zola, lanticlricalisme et lantichristianisme des annes 1860 aux annes 1880, Pierre Birnbaum, aux manifestations associant dans une mme haine Zola et les Juifs au lendemain de la publication du clbrissime Jaccuse dans LAurore du 13 janvier 1898, Christian Amalvi, aux Ides pdagogiques et ducatives dEmile Zola.

Plusieurs auteurs tentent dlaborer un schma global permettant dapprhender luvre de Zola dans son ampleur et dans ses inflexions : Christophe Charle pense ainsi pouvoir identifier trois cycles successifs. Michelle Perrot prfre pour sa part parler de squences. Michle Sacquin enfin distingue trois tapes dans lvolution des rapports entre Zola et la question religieuse.

Mais la communication la plus frappante est celle de Jacqueline Carroy, intitule Je ne veux pas faire rire : la sexualit de et selon Zola. Lauteur y reprend en partie des analyses dveloppes dans deux prcdents articles, mais les faits ne lassent pas de surprendre. On dcouvre en effet un Zola cobaye de lenqute du docteur Edouard Toulouse sur les rapports de la nvropathie et du gnie, un Zola acceptant dvoquer publiquement, dans un cadre scientifique, sa sexualit tant brocarde par ses ennemis.
Tout aussi surprenant, et jusqualors indit, est le court texte rotique dont Jacqueline Carroy cite quelques extraits la fin de sa communication. Ecrit au dos dun manuscrit de Son excellence Eugne Rougon, loriginal autographe, Scnario dune scne damour, est conserv au dpartement des manuscrits de la Bibliothque nationale de France. Jacqueline Carroy met lhypothse que dans ce texte, sans doute rdig dans la seconde moiti des annes 1870, Zola crit ce qulude ou ludera Une page damour, une scne sexuelle adultre succdant une longue cour amoureuse. Ajoutons pour les amateurs de curiosits littraires que Jean-Nol Jeanneney annonce, dans sa prface au volume, la publication prochaine par Henri Mitterand de ce texte peu connu.

Lors mme quil sagit de textes publis depuis longtemps, le lecteur attentif la provenance des extraits romanesques cits au fil des communications notera un relatif effacement des Rougon-Macquart au profit des sries ultrieures que sont les Trois Villes et les Evangiles. Il est par consquent frquent de rencontrer dans cet ouvrages des textes du matre que les non-zoliens connaissent finalement assez peu. Inviter lire ou relire luvre dEmile Zola, tel est sans doute le projet secret et la vertu profonde de ce volume.

Raphaël Muller
( Mis en ligne le 19/10/2004 )
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