L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

1789, l'année sans pareille
de Michel Winock
Perrin - Tempus 2004 /  9 €- 58.95  ffr. / 322 pages
ISBN : 2-262-02187-2
FORMAT : 11x18 cm

L'auteur du compte rendu : ric Alary, agrg dhistoire, docteur s Lettres de lIEP de Paris (sa thse sur la ligne de dmarcation a t publie en 2003 chez Perrin), est professeur en Lettres Suprieures et en Premire Suprieure au lyce Camille Gurin de Poitiers.

Feuilleton d’une année singulière

Sous format de poche, les ditions Perrin ont eu la bonne ide de rditer cet ouvrage de Michel Winock, publi en 1988. Le titre du livre est une formule du chroniqueur Louis-Sbastien Mercier, tire des Annales patriotiques. Lauteur a dailleurs adopt le principe de la chronique en quarante petits chapitres courts et efficaces.

Comme son habitude, dans ses rcits ou ses manuels, Michel Winock fait montre dune grande pdagogie et utilise une riche documentation. Il claire lanne tournant qui marque la fin de lAncien Rgime et le dbut dexpriences politiques sans prcdent en France. Le rcit est factuel ; les dates importantes de lanne 1789 sont vues dans les trente-sept premiers pisodes, puis les trois derniers sont des bilans sur limportance de cette anne dans lhistoire, pour la France et pour lEurope.

Avant dentrer dans la partie tumultueuse de lanne 1789, Michel Winock revient en amont par lvocation de la Journe des Tuiles le 7 juin 1788, la chute de Lomnie de Brienne ; il opre un retour sur la dfinition du Tiers Etat, la prise en compte de ltat de lopinion et de la partie misrable de la socit, savoir la majorit des habitants du royaume, au tournant de 1788 1789 et sur la convocation des Etats gnraux. Bref, la pr-Rvolution est bien envisage, ce qui est ncessaire pour la comprhension des pisodes suivants.

Louvrage rappelle que lanne 1789 en France a un impact qui dpasse ses frontires. Il permet de rpondre en partie de faon concise la question de la singularit de la Rvolution franaise par rapport aux autres rvoltes et rvolutions des XVIIe et XVIIIe sicles. La dimension sociale de la Rvolution est vidente ds les premiers mois de lanne outre les quilibres internationaux que les rvolutionnaires ont contribu modifier par leurs mesures. Lanne 1789 montre dj les racines des paradoxes, des influences, des contradictions et des tensions de la plus grande partie de la Rvolution. Chaque pisode de lanne 1789 explique dautres squences. Comment saisir la nuit du 4 aot sans comprendre la Grande Peur ? Comment apprhender la volont dun coup de force royal rest ltat de projet - aprs les premiers vnements violents de 1788 1789 sans tudier trs prcisment la prise de la Bastille le 14 juillet ? Tout se tient. Lanne 1789 montre une crise profonde de la France qui ne se comprend qu la lumire de la connaissance des rapports entre les groupes sociaux, entre les sujets et leur roi, mais aussi entre les pouvoirs.

La politisation et la radicalisation de la Rvolution font suite aux premiers faits rvolutionnaires. La monarchie absolue seffondre. Lvnement est de taille. Les rvolutionnaires veulent encore croire que le roi a une place dans le nouvel quilibre des forces politiques. Les premiers craquements de la Rvolution dvoilent surtout des tensions entre les pouvoirs, mais sans lappui populaire, il ny a pas de conqute possible des liberts. La nuit du 4 aot abolit les privilges ; la Dclaration des droits de lHomme et du Citoyen donne aux paysans - qui reprsentent 80 % de la population - laccs la terre, entre autres. A lAssemble constituante, les premires tensions ne tardent pas ; les dputs doivent vite prendre des mesures de maintien de lordre, assures par la garde nationale. La vente des biens nationaux constitue lun des pisodes trs sensibles de cette premire anne de rvoltes multiples. La cration des dpartements est un autre temps fort. Ce ne sont l que quelques rappels de faits connus, mais que lauteur dcrit avec simplicit et efficacit. Il leur donne un coup de projecteur original.

Le livre de Michel Winock suscite la rflexion et prouve que plusieurs lectures croises peuvent tre faites de lanne 1789, et que la Rvolution seffectue autant par le haut que par le bas. Au total, en 1789, la Rvolution na pas t dabord aristocratique, puis bourgeoise et populaire. Ces trois rvolutions ne sopposrent pas. Au contraire, elles formrent un tout : la premire anne rvolutionnaire.

Eric Alary
( Mis en ligne le 09/11/2004 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2020



www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)