L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Napoléon Bonaparte
de Collectif
Larousse 2004 /  40 €- 262  ffr. / 407 pages
ISBN : 2-03-505406-0
FORMAT : 24x29 cm

Prface de Jean Tulard.

L'auteur du compte rendu: Natalie Petiteau, professeur d'histoire contemporaine l'Universit de Poitiers, est historienne de la socit du XIXe sicle et de la porte des annes napoloniennes. Elle a notamment publi Napolon, de la mythologie l'histoire (Seuil, 1999) et Lendemains d'Empire: les soldats de Napolon dans la France du XIXe sicle (Boutique de l'histoire, 2003).
Elle est par ailleurs responsable ditorial du site http://www.calenda.org.


L'empereur en images

Le bicentenaire de la proclamation de lEmpire donne lieu une floraison douvrages : celui-ci fait partie de surcrot des beaux livres offrir ventuellement. Il se veut en effet synthse abordable par un large public en mme temps que recueil dillustrations, et sur ce plan on ne peut que saluer cette russite, car liconographie est dune grande richesse dans sa varit comme dans sa qualit. On regrettera cependant que les dates de ralisation des uvres ne soient pas prcises, car un tableau peint sous lEmpire na pas la mme signification quune toile ou une gravure ralise aprs 1815.

Le texte est organis selon la chronologie de lpope napolonienne : il revient trs classiquement sur ce que lon sait de la jeunesse du jeune Corse, sans oublier aucun des pisodes clbres, bataille de boules de neige Brienne comprise. Il retrace les dbuts politiques en Corse en soulignant les convictions rpublicaines du jeune officier. Laccent est mis ensuite sur lascension, de Toulon Brumaire, en passant par Vendmiaire, lItalie puis lEgypte. Une troisime partie est consacre au Consulat, mais dit bien peu de luvre administrative. Vient alors le rcit de ltablissement de lEmpire, qui met laccent sur la personnalit et la vie prive de Napolon. Aprs quoi sont prsentes les annes glorieuses, en revenant jusquen 1810 sur les successives campagnes militaires, mais en mentionnant aussi la politique curiale et dynastique. Est ensuite examine la situation de lEmpire son apoge, avec de longues pages sur le remariage et la naissance du roi de Rome, mais aussi une mise au point sur les allis et les opposants. Sont enfin prsentes les annes 1812-1814 avec leurs checs militaires, puis la chute de lAigle Waterloo. Le texte sachve par une partie consacre comme de bien entendu Sainte-Hlne et la naissance de la lgende. Une seule page sinterroge finalement sur lhritage.

Au total, rien que de trs classique derrire liconographie de choix de ce volume, dans lequel la geste militaire occupe la place essentielle : mais qui voudra se remmorer la chronologie des annes impriales, ce livre pourra tre utile.

Natalie Petiteau
( Mis en ligne le 19/11/2004 )
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