L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Signal et l'Union soviétique - Edition française, 1940-1944
de Sébastien Saur
Editions Anovi 2004 /  22 €- 144.1  ffr. / 158 pages
ISBN :  2-9513423-9-X
FORMAT : 18x27 cm

L'auteur du compte rendu : Etudiante en histoire, Thrse Krempp termine cette anne un DEA l'Ecole des hautes tudes en sciences sociales sur l'arme franaise d'Orient pendant la Premire Guerre mondiale. Avec Jean-Nol Grandhomme, elle a publi Charles de Rose, pionnier de l'aviation de chasse (ditions de la Nue Bleue, septembre 2003).

Un exemple de propagande nazie

Etudiant en histoire luniversit Marc Bloch de Strasbourg, Sbastien Saur nous propose dans son ouvrage une tude du magazine Signal, clbre magazine de propagande publi dans plus de quinze langues par la Wehrmacht pendant la Seconde Guerre mondiale, et dont le but tait de vanter le rgime national-socialiste non lintrieur du Reich, mais en Europe, occupe ou non. Trs connu en raison de ses nombreuses photographies qui sont souvent reproduites dans des ouvrages grand public ce magazine navait jamais fait lobjet dune tude textuelle dtaille. Sbastien Saur sattache ici analyser la faon dont Signal prsente lUnion Sovitique tout au long de la guerre.

LUnion Sovitique est en effet un cas un peu particulier pendant le second conflit mondial : principale allie de lAllemagne nazie entre le 23 aot 1939 et le 22 juin 1941, elle devient cette date un ennemi farouche. Ltude de Sbastien Saur est fonde sur ldition franaise de Signal, publie entre le mois doctobre 1940 et le mois de juin 1944.

Aprs un rapide rappel historique, lauteur tudie les grandes phases de lvolution rdactionnelle de Signal, phases divises en trois grandes parties chronologiques distinctes : La priode du pacte germano-sovitique (du numro14/40 au numro 7/41), linvasion et ses suites (du numro 11/41 au numro 15/42), collaborations et dfaites (du numro16/42 au numro13/44).

Les trs rares articles concernant lUnion Sovitique durant la premire phase sattachent justifier le pacte de non-agression. Ds le dbut du conflit en U.R.S.S., la ligne rdactionnelle de Signal se livre un revirement total et se concentre essentiellement sur trois points. Tout dabord, la justification de linvasion est prsente comme une action dfensive, plutt que comme la guerre idologique dextermination des Slaves quelle est en ralit. Pour ce faire, le journal donne entre autres une interprtation bien particulire du pacte germano-sovitique et dnonce les vises expansionnistes de Staline. Signal met ensuite en avant les victoires allemandes, et propose au lecteur une vision de la vie quotidienne en U.R.S.S., en lopposant avec la vie dans les territoires de lEst occups par lAllemagne, pour montrer les dangers du rgime sovitique et les bienfaits de ladministration allemande. Ce dernier dveloppement permet de prsenter la guerre comme une campagne de libration des populations opprimes par le joug sovitique. A partir du deuxime numro daot 1942 (16/42), Signal entre dans une troisime phase et prsente pour la premire fois les populations, particulirement les cosaques, qui se tournent vers les Allemands et rentre avec eux dans la lutte contre lUnion Sovitique.

Aprs la bataille de Stalingrad et le dbut de la dfaite finale de lAllemagne, le journal Signal tend rduire le nombre darticles consacrs au front de lEst. De plus on constate dans ses articles une certaine dmilitarisation qui va de pair avec une politisation de plus en plus importante de son discours qui souligne lampleur de la menace sovitique pesant sur lEurope, menace que vient accentuer laide des allis occidentaux. Enfin le dernier chapitre du livre est consacr une tude du racisme et de lantismitisme, beaucoup plus prsents quil ny parat de prime abord dans les articles qui concernent lU.R.S.S.

Complt par quelques extraits darticles et seize pages dillustrations, tirs de Signal, une prsentation srieuse des sources et une bibliographie, louvrage de Sbastien Saur est une trs bonne tude qui nous permet de dcouvrir une partie de la propagande allemande face lUnion sovitique. Il est souhaiter que ce jeune historien puisse un jour nous offrir sur le mme sujet une analyse globale du magazine Signal dans ses diffrentes versions linguistiques.

Thérèse Krempp
( Mis en ligne le 14/12/2004 )
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