L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Naissance de l'Italie contemporaine - 1770-1922
de Gilles Pécout
Armand Colin - U - Histoire 2004 /  32 €- 209.6  ffr. / 407 pages
ISBN : 2200267924
FORMAT : 16x24 cm

L'auteur du compte rendu : Raphal Muller, ancien lve de l'Ecole Normale Suprieure, est allocataire-moniteur en histoire contemporaine l'universit de Paris I.

Un très long Risorgimento

La publication, dans la collection universitaire U des ditions Armand Colin, dun nouveau volume consacr lhistoire de lItalie du long XIXe sicle ncessite quelques explications. En ralit, il ne sagit pas dune vritable nouveaut puisque louvrage publi nest autre que la troisime dition franaise du manuel dsormais classique de Gilles Pcout : Naissance de lItalie contemporaine 1770-1922, prcdemment dit chez Nathan, dans la dfunte collection Fac. Lditeur change mais non les qualits de louvrage.

A premire vue, on pourrait croire quil ne sagit que dun manuel universitaire, parmi tant dautres, souvent publis dans la mme collection, sur lhistoire dun pays tranger. Le livre de Gilles Pcout remplit certes cette fonction. Qui veut connatre prcisment lvolution politique et sociale de la pninsule italienne au cours du XIXe sicle y trouvera toutes les prcisions factuelles indispensables.

Mais Naissance de lItalie contemporaine est beaucoup plus que cela. Il nest pas rserv aux seuls tudiants de premier cycle universitaire. Lancienne dition a d'ailleurs rendu de grands services aux candidats au CAPES et lagrgation dhistoire en 2001-2002 et 2002-2003, lorsque la question dhistoire contemporaine portait sur la religion et la culture en Europe au XIXe sicle. Par sa richesse, par les problmatiques introduites, par la finesse des analyses, louvrage rend en outre de grands services ceux qui entreprennent de mener des recherches sur lItalie des XIXe et XXe sicles.

Les bornes chronologiques choisies tmoignent elles seules de la singularit du manuel. Loin de se plier un banal dcoupage par sicle, lauteur prend le parti dinterroger longuement la pertinence de telle ou telle date avant de dterminer le cadre de son tude. Le terminus ad quo - 1922 - ne ncessite pas dexplication particulire, la marche sur Rome marquant - symboliquement du moins - la fin du systme politique n du Risorgimento, ce vaste mouvement de renaissance de lItalie au XIXe sicle, qui conduisit lunification de la pninsule sous lautorit de la monarchie savoyarde.

Le choix de la borne liminaire ncessite en revanche de plus amples explications. Dans le cadre dune histoire de lItalie au XIXe sicle, il aurait t possible de retenir en guise de terminus ad quem 1815 et les dbuts de la Restauration ou 1796 et lentre en Italie du Nord des armes rvolutionnaires menes par Bonaparte. Mais lauteur a choisi 1770 pour intgrer son tude lIlluminismo, les Lumires italiennes, perues par un vaste courant de lhistoriographie italienne comme origines culturelles du Risorgimento. Si le choix de cette borne prcoce souligne lintrt, confirm au fil des pages, de lauteur pour les problmatiques culturelles, son attention nest pas moins grande pour les dbats historiographiques qui traversent le champ intellectuel italien. Au lieu de nous livrer de simples dveloppements factuels, Gilles Pcout prend toujours le soin de signaler les dbats importants, de rappeler les thses en prsence, de prciser les problmatiques et les grands systmes danalyse et de comprhension de lhistoire italienne, labors par les historiens et les penseurs, le plus souvent italiens, mais galement anglo-saxons.

En outre, on retrouve dans le volume dit par Colin les prcieux et nombreux encadrs, qui, clairages sur un point particulier ou extraits de sources, faisaient dj la richesse des prcdentes ditions. Parmi les premiers, citons de nombreuses cartes ou encore des mises au point sur la Consulte de Lyon en 1802, sur la socit Dante Alighieri, ou Garibaldi. Parmi les seconds, un texte de Dumas sur Garibaldi, une lettre de Hugo au mme Garibaldi et, plusieurs reprises, le point de vue de voyageurs trangers sur les singularits de la pninsule.

Au chapitre des nouveauts contenues dans cette nouvelle dition, un Petit guide de ltudiant travers lItalie du XIXe sicle : une brve filmographie vient complter la bibliographie trs toffe et elle-mme enrichie. Mais surtout, lauteur a mis au point un prcieux index des ressources la disposition du jeune chercheur souhaitant tudier lItalie contemporaine. Les lieux dtudes et de recherche ainsi que des organismes de diffusion de la production scientifique mentionns sont situs aussi bien de ce ct-ci des Alpes quoutre-monts, voire mme outre-Atlantique dans le cas du Journal of Modern Italian Studies.

La nouvelle version mise jour de Naissance de lItalie contemporaine conserve donc toute les qualits des ditions prcdentes. Quelques ajouts viennent lenrichir encore. Rappelons, au moment de conclure et pour souligner encore la qualit de louvrage, quil a t traduit en italien en 1999 chez Bruno Mondadori sous le titre Il lungo Risorgimento, et quil est reconnu, par les universitaires italiens eux-mmes comme lune des meilleurs synthses sur lItalie du XIXe sicle.

Raphaël Muller
( Mis en ligne le 21/12/2004 )
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