L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Balades littéraires dans Paris - 1900-1945
de Jean-Christophe Sarrot et Collectif
Nouveau monde - Terres d'Ecrivains 2005 /  23 €- 150.65  ffr. / 224 pages
ISBN : 2-84736-103-0
FORMAT : 14,0cm x 21,0cm

Voir aussi :

Balades littraires dans Paris du XVIIe au XIXe sicle, Terres d'crivains, Nouveau Monde ditions, 2004, 23 , 239 pages, ISBN : 2-84736-054-9.

L'auteur du compte rendu : conservatrice gnrale honoraire du patrimoine, Claire Berche a particulirement travaill sur les sources de l'histoire de Paris et de l'Ile-de-France. Outre de nombreux inventaires d'archives, elle a publi des articles sur l'histoire du thtre parisien.


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Dans le dferlement actuel des guides thmatiques qui proposent au sportif, au chineur, au gourmand, aux grands parents, ou autres curieux de dcouvrir un Paris peu connu, lassociation Terres d'crivains et Nouveau Monde ditions creusent deux reprises le sillon du Paris littraire. Lditeur offre au touriste, au lecteur-randonneur comme l'enseignant une invitation de nouvelles dcouvertes.

Dans le paysage rcent de l'histoire littraire parisienne, le propos est original. Il ne s'agit pas de balayer huit sicles d'une intense activit intellectuelle. Il ne s'agit pas non plus de proposer au lecteur une anthologie de textes anciens ou contemporains sur un quartier. Terres d'crivains, association cre en 1998, se donne notamment pour objectif de faire connatre la richesse des lieux marqus en France par la littrature et l'criture. Elle livre, en deux tomes, un outil performant pour arpenter Paris sur les pas des hommes de plume.

Un premier volume, paru en 2004, couvre le Paris des annes 1600 1900.

Dix-sept promenades invitent une dcouverte originale, de la capitale littraire du Grand sicle celle des romans-feuilletons. Tous ces itinraires obissent une chronologie littraire parisienne bien taye : Paris Grand sicle ; les crivains prparent 1789 ; Chateaubriand, Napolon et les prromantiques ; Balzacville, Paris sous la Restauration ; 1830, Paris se rvolte ; 1832, l'insurrection oublie; enfin, les premiers romans-feuilletons.

De Molire ou La Bruyre, Eugne Sue ou Thophile Gautier, ce sont trois sicles de littrature sur et Paris que ces circuits mettent en scne. De "la belle cour, du beau jardin du beau quartier" autour de l'htel Carnavalet que Madame de Svign dcrit sa fille, "aux maisons, couleur de boue, perces de quelques rares fentres aux chassis vermoulus et presque sans carreaux" qu'Eugne Sue voque dans les Mystres de Paris, en passant par la reprsentation des luttes du XIXe sicle, c'est toute une vie parisienne, dans son intimit, comme dans sa face publique, qui s'incarne dans ces promenades.

Chaque balade, rigoureusement explicite, cartographie l'appui, prsente le cadre de vie des crivains, les joies et les peines qu'ils ont connues, dans l'intimit de ces maisons, au dtour de ces rues, le long de ces quais qui les ont inspirs. Pour chaque priode, des rappels biographiques permettent au promeneur de se remmorer rapidement les dates parisiennes du parcours de trois cinq crivains majeurs, tandis que des textes bien choisis permettent d'en relire les extraits les plus pertinents. Ajoutons qu'une iconographie ancienne judicieusement slectionne rend la visite plus concrte sur le terrain.

Plusieurs autres points forts ce premier volume : le trac de chaque balade est report sur 57 extraits d'un plan de 1830. Une typographie claire met en valeur les sites intressants, comme leurs modifications topographiques ou monumentales. Un index des crivains et autres personnages permet des recherches rapides en chemin. Dernier atout, une liste de 17 htels, restaurants ou cafs-littraires permet de ponctuer ces parcours de pauses intellectuelles et gourmandes. Guide pratique, d'utilisation aise sur le terrain, l'ouvrage se veut aussi dcouverte des hommes de plume et de leurs textes. Dans cette optique, une bibliographie actualise, comme l'indication de six sites internet, permettent au curieux de prolonger ces promenades en savourant chez lui des textes clbres ou moins connus.

En 2005, un second volume met en scne les annes 1900 1945

Cette anne, le mme diteur invite le promeneur poursuivre cette dcouverte pour le XXe sicle. Organis en 19 balades, ce second volume nous conduit du Montmartre d'avant-guerre au Paris occup. Si le parti ditorial reste le mme, la richesse du sujet induit certaines diffrences : le nombre d'crivains, femmes et hommes, s'amplifie ; le volume fait la part belle tous les trangers, de James Joyce Nina Berberova, qui tiennent une place importante dans la littrature parisienne du XXe sicle. Naturellement, par les crivains, c'est tout le Paris des arts et des lettres, de la peinture au spectacle, mais aussi le monde politique, qui se pressent dans ces rues, ces cafs, ces restaurants, ces thtres, prestigieux ou plus modestes. Dans le Paris occup, ce sont les appartements des uns et des autres qui prennent le relais. Les biographies plus nombreuses et plus dveloppes que dans le premier tome, mettent en lumire les amitis, les rseaux, comme les ruptures, ou les diffrences d'engagement.

Ces crivains, les auteurs des Balades les ont suivis pas pas, dans toutes leurs tanires et leurs quartiers gnraux parisiens, celles de leurs tudes comme de leur vie familiale ou professionnelle. En revanche, pour ne pas alourdir le volume, les extraits de textes se font plus brefs. Toutefois, les annexes utiles sur le terrain, les plans, ou les index, comme une bonne bibliographie pour prparer ou prolonger ces promenades, permettent au randonneur-lecteur d'aller droit au but.

Deux petits volumes aisment consultables en chemin, qui incitent prparer ses chaussures de marche, musarder pour porter un autre regard sur des lieux emblmatiques ou mconnus, celui que des crivains ont eu sur la ville qui les a inspirs ou marqus. Ils invitent aussi savourer chez soi, en les relisant avec un autre il, ou en les dcouvrant, des textes connus, comme de plus secrets.

Claire Berche
( Mis en ligne le 24/11/2005 )
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