L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Figures d'Empire - Murat - Fouché - Joseph Fiévée
de Jean Tulard
Fayard - Les Indispensables de l'Histoire 2005 /  20 €- 131  ffr. / 929 pages
ISBN : 2-213-62714-2
FORMAT : 14,0cm x 20,0cm

Dans la mme collection :

Lever Evelyne, Les Dernires noces de la Monarchie. Louis XVI - Marie-Antoinette, Fayard, octobre 2005, 20 , ISBN : 2-213-62619-7

Goubert Pierre, Splendeurs et misres du XVIIe sicle. Mazarin - Louis XIV et vingt millions de Franais, Fayard, octobre 2005, 20 , ISBN :2-213-62617-0.

Favier Jean, Un roi de marbre. Philippe le Bel - Enguerran de Marigny, Fayard, octobre 2005, 20 , ISBN : 2-213-62649-9

Carrre d'Encausse Hlne, Russie, la transition manque. Nicolas II - Lnine - Unit proltarienne et diversit nationale, Fayard, octobre 2005, 20 , ISBN : 2-213-62616-2

Weber Eugen, La France de nos aeux. La fin des terroirs - Les imaginaires et la politique au XXe sicle, Fayard, octobre 2005, 20 , ISBN : 2-213-62656-1

L'auteur du compte rendu : Agrg dhistoire et titulaire dun DESS dtudes stratgiques (Paris XIII), Antoine Picardat est professeur en lyce et matre de confrences lInstitut dEtudes Politiques de Paris. Ancien charg de cours lInstitut catholique de Paris, luniversit de Marne la Valle et ATER en histoire lIEP de Lille, il a galement t analyste de politique internationale au ministre de la Dfense.


Destins

Un sabreur arrogant et sans cervelle, un prtre dfroqu, rgicide puis premier Premier flic de France, un pamphltaire royaliste, antibonapartiste et correspondant cout dudit Bonaparte puis membre du Conseil dtat et prfet. Trois acteurs, trois illustrations du formidable bouleversement social et de lextraordinaire recomposition politique et administrative que connurent la France et lEurope pendant la Rvolution et lEmpire. Ces trois personnages sont Murat, Fouch et Joseph Five. Les deux premiers sont assez connus, le troisime lest beaucoup moins.

Figures dempire permet de les dcouvrir, travers trois biographies par Jean Tulard dans la collection Les indispensables de lhistoire, dans laquelle Fayard rdite, prix dami, quelques-unes de ses anciennes publications. raison de deux ou trois titres par volume, la formule est intressante : lamateur patient ou le curieux, par laubaine allchs, peuvent ainsi dcouvrir certains classiques, dun catalogue fort riche. Les six volumes parus jusqu maintenant font la part belle la biographie avec 10 des 14 titres ainsi rdits. Pas tonnant : Fayard na pas attendu que le genre soit remis la mode et lhonneur, pour tre un actif diteur de biographies.

Avec Murat, on sent le souffle de lpope, la caresse de la gloire, le tumulte des batailles. Incomparable chef de cavalerie, remarquable entraneur dhommes, Murat est le type mme de lopportuniste au tumultueux destin daventurier, bien dans le style de lpoque. La fortune le mit sur la route de Bonaparte ds la campagne dItalie de 1796. Il comprit vite o tait son intrt et lia son destin cet homme dexception. Napolon le prit comme beau-frre, le fit marchal dEmpire, grand-duc de Berg et de Clves puis un roi de Naples qui sattacha sincrement son royaume. la tte de la cavalerie, il participa aux grandes campagnes : lgypte, Marengo, Ulm, Austerlitz, Ina, Eylau, la Moskova, Dresde, Leipzig. En 1808 Madrid, il fit face au soulvement du Dos de Mayo et commanda la rpression du Tres et des jours suivants.

Si sa bravoure au feu, en un temps o cette vertu tait plutt rpandue, tait remarquable, son intelligence et son sens politique ltaient moins. Comme beaucoup de ses pairs militaires, il pouvait tre un bon excutant des ordres de son matre, mais chaque fois quil fit preuve dinitiative dans la conduite des oprations, le rsultat fut mauvais. En politique, ce fut pire encore ! Simple fond de pouvoirs dans lesprit de Napolon, il se crut capable de gouverner et de mener sa propre politique. Comme beaucoup, tratre en 1814, comme certains, ralli en 1815, il mourut fusill par les Bourbon de Naples, aprs avoir, peut-tre, t lun des premiers rver lunit italienne.

Grce Chateaubriand, Fouch restera jamais le crime, celui dont les mains firent tomber la tte de Louis XVI. Il fut cela, et tant dautres choses ! Reprenons : oratorien, rgicide, terroriste, ambassadeur, ministre de la police du Directoire, comploteur de Brumaire, ministre de la police du Consulat et de lEmpire, tratre, disgraci puis rappel, rival de Talleyrand, artisan de la deuxime restauration, paria mort en exil. Quelle vie ! Mme pour une poque riche en destins hors du commun et en itinraires tortueux, celui de Fouch est remarquable. Pas tonnant quil ait fascin autant les crivains, pensons Stefan Sweig, que les historiens.

Avec lui, Jean Tulard explore le ct obscur de lpoque napolonienne. Une atmosphre de perptuels complots, de lutte de clans, de guerre des polices : un monde o toutes les places sont prendre, o chacun semble matre de son destin, sil sait saisir sa chance avec vigueur, choisir le bon camp et pitiner ses rivaux. Dans cette lutte acharne, Fouch se mle de tout, sait tout, tient les uns, vend son soutien aux autres. Mais il sait aussi se montrer un homme dtat lucide, qui comprend assez tt que Napolon fonce vers labme, ou un homme daction prenant les mesures ncessaires pour repousser le dbarquement anglais Walcheren en 1809.

Le moins connu des trois est aussi celui dont la biographie est la plus courte : 180 pages pour Joseph Five, contre environ 350 pour Murat et Fouch. Quimporte, le personnage est galement bien intressant. Cet crivain anti-rvolutionnaire et partisan de laristocratie, fut la fois un tmoin et un acteur de son temps. Il a excell drouter les autres, et fut souvent une chose et son contraire la fois. Mari et homosexuel, antibonapartiste et conseiller secret de Napolon, prfet et partisan de la dcentralisation, ultra et emprisonn pour libralisme sous la Restauration ! Five est sans doute moins reprsentatif de lpoque que ses deux compagnons de volume. Il sagit plus dun destin individuel, trs atypique. Ses rflexions politiques sous lempire sont dune remarquable intelligence et apportent un superbe clairage sur la priode.

Antoine Picardat
( Mis en ligne le 04/12/2005 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2019



www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)