L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Sainte-Hélène - Ile de Mémoire
de Thierry Lentz , Bernard Chevallier , Michel Dancoisne-Martineau et Collectif
Fayard 2005 /  80 €- 524  ffr. / 398 pages
ISBN : 2-213-62645-6
FORMAT : 28,0cm x 36,0cm

L'auteur du compte rendu : Agrg dhistoire et titulaire dun DESS dtudes stratgiques (Paris XIII), Antoine Picardat est professeur en lyce et matre de confrences lInstitut dEtudes Politiques de Paris. Ancien charg de cours lInstitut catholique de Paris, luniversit de Marne la Valle et ATER en histoire lIEP de Lille, il a galement t analyste de politique internationale au ministre de la Dfense.

Petit lieu d'une grande histoire

Sainte-Hlne. Petite isle. Un jugement lapidaire port par le jeune Buonaparte dans un de ses cahiers, alors quil tait lve lcole militaire. Ladolescent, dj press, va lessentiel. Mais que de gens se sont penchs sur cette petite le ! Au moment douvrir ce Sainte-Hlne. Ile de mmoire, on croit que cela ne va tre quun beau livre. Et bien on se trompe. Attention ! Cest en effet un trs beau livre. Mais cest surtout un bon, un trs bon livre dhistoire. Et le fruit dun travail norme que lon peut rsumer par un chiffre : une bibliographie de 1726 rfrences !

Il sagit dune tude magistrale, sur un sujet priori limit. Sainte-Hlne. Petite le. Petite vie, petits horizons malgr les apparences et limmensit de locan, o que porte le regard. Quon y pense ! Napolon enferm sur cette le, soumis aux vexations dun gelier haineux. Napolon en chapeau de paille, jardinant dans le potager de Longwood Napolon dictant ses mmoires Las Cases, Bertrand, Gourgaud et Montholon. Napolon refaisant cent fois Waterloo, et gagnant cent fois. Napolon maintenant autour de lui une tragique et drisoire tiquette, avec officiers en grand uniforme ou domestiques en livre. Napolon arbitrant les querelles et les rivalits que lennui et la jalousie font natre dans son petit entourage. Et bien dautres choses. Que peut-il y avoir de si passionnant crire l dessus ? normment de choses. Cest la magie, le mystre de Sainte-Hlne.

Julien Sorel dans Le Rouge et le noir, lisant en cachette Le Mmorial de Sainte-Hlne. Les romantiques, mditant sur le sort de ce gant clou au rocher et rong par le cancer et les regrets. Jean-Paul Kauffmann cras par son sujet dans La Chambre noire de Longwood. Les tmoignages sur la force de Sainte-Hlne sont innombrables. Sainte-Hlne. Ile de mmoire permet chacun dapprocher cet endroit mythique, de comprendre la force de ce lieu habit par le drame qui sy est droul.

Sous la direction de Bernard Chevalier, Michel Dancoisne-Martineau et Thierry Lentz, ont travaill dix auteurs, dix spcialistes de lEmpire et de Sainte-Hlne. Ils livrent 21 chapitres qui abordent tous les aspects de ce fascinant pisode. On y parle bien sr de Napolon : le choix de la petite isle, la captivit, la vie quotidienne, le mobilier, la bibliothque, les mmorialistes, le Retour des Cendres ou encore la mdaille de Sainte-Hlne. On y prsente lhistoire de Sainte-Hlne, o lon dcouvre quelle fut un lieu de dtention pour dautres : chef zoulous ou boers la fin du XIXe sicle. On y dcrit la vie quotidienne aujourdhui, on sy intresse la Tombe et aux Domaines franais de Sainte-Hlne. Et oui ! Il y a l bas un morceau de France. Comme le tertre de Zuran, do Napolon dirigea la bataille dAusterlitz (il fut offert par la Tchcoslovaquie aprs la Premire Guerre mondiale), la maison de Longwood, le pavillon des Briars et la Tombe sont aussi franais. Ils ont t achets par Napolon III lAngleterre, qui ne fit, jusquau bout, aucun cadeau La France y entretient mme une reprsentation officielle permanente ! Onze conservateurs des Domaines franais de Sainte-Hlne se sont succds depuis 1858. Lactuel conservateur, Michel Dancoisne-Martineau, est lun des co-directeurs de louvrage.

Dcidment, cette le est pleine de surprises. Ce livre les rvle et les explique. De lanecdote lhistoire, du pittoresque au srieux. Il apporte la connaissance et la comprhension. Cest dire la matire indispensable pour que Sainte-Hlne soit vraiment cette le de mmoire quannonce le sous-titre.

Antoine Picardat
( Mis en ligne le 09/12/2005 )
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