L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Les Années sanglantes 1914-1918 - Histoires vraies du XXe siècle. Tome 3
de Gérard Guicheteau et Jean-Claude Simoën
Fayard 2006 /  20 €- 131  ffr. / 458 pages
ISBN : 2-213-62796-7
FORMAT : 15,5cm x 23,5cm

L'auteur du compte rendu : Agrg dhistoire et titulaire dun DESS dtudes stratgiques (Paris XIII), Antoine Picardat est professeur en lyce et matre de confrences lInstitut dEtudes Politiques de Paris. Ancien charg de cours lInstitut catholique de Paris, luniversit de Marne la Valle et ATER en histoire lIEP de Lille, il a galement t analyste de politique internationale au ministre de la Dfense.

La guerre au ras du parapet

Aprs Les Annes denthousiasme (1895-1909) et Les Annes radieuses (1909-1914), Les Annes sanglantes, 1914-1918, est le troisime volume de la srie Histories vraies du XXe sicle. Lesprit de cette srie est dcrire une histoire qui sintresse aux vnements tels quils ont t vcus den bas. Cest dire par le peuple, par les soldats, par la foule des acteurs de leur temps.

Dans ce volume consacr la Premire Guerre mondiale, les auteurs veulent mettre lhonneur des rcits qui font le pont par dessus les abris btonns de la connaissance parfaite. Voil un projet plutt curieux, et mme gnant. Il oppose une histoire universitaire, acadmique, juge referme sur elle-mme et litiste, dans son approche du pass comme sans doute dans ses buts, une histoire proche des tmoins. Les clbres anonymes qui remplissent les mdias chaque grand vnement ou commotion collective.

En pratique, quoi ressemble ce fameux pont ? En toile de fond, une prsentation trs classique des grandes phases de la guerre. Au premier plan, un enchanement de rcits, qui mettent en scne des acteurs individuels de base ; essentiellement, vu le sujet, des soldats.

La lecture nest pas dsagrable. Comme toujours, on en tirera un profit diffrent en fonction de son degr de connaissance initial de la priode. Mais en labsence de toute problmatique, en dehors de la profession de foi dj mentionne, force valeur ajoute de louvrage est faible pour qui attend de lhistoire une invitation la rflexion.

Antoine Picardat
( Mis en ligne le 04/01/2007 )
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