L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Le Régime de Vichy
de Henry Rousso
PUF - "Que sais-je ?" 2007 /  8 €- 52.4  ffr. / 127 pages
ISBN : 978-2-13-054077-9
FORMAT : 11,5cm x 17,5cm

Lauteur du compte rendu : Mathilde Larrre est matre de confrences en Histoire contemporaine l'universit Paris XIII et l'IEP de Paris.

Vichy mis à jour

Il tait temps de remplacer lancien Que sais-je ? sur le rgime de Vichy, fortement dat. Le nouvel opus, heureusement confi au spcialiste de Vichy et de sa mmoire quest Henry Rousso, se rvle une synthse remarquable.

Louvrage sattache prsenter clairement le rgime de Vichy, son fonctionnement, son idologie, ses politiques, sa collaboration, son volution et sa rception dans lopinion publique. Il situe bien lavnement du rgime dans le temps court de la dfaite (dont il rappelle les responsabilits relles comme fantasmes), la temporalit moyenne de la crise des annes trente et le temps long des anti-Lumires. Les moments fondateurs de larmistice, du vote des pleins pouvoirs par le Parlement et de lentre en collaboration sont trs clairement expliqus, cependant que lauteur insiste sur la grande cohrence des choix idologiques de la rvolution nationale et des choix gopolitiques de larmistice et de la collaboration. Celle-ci est parfaitement analyse dans ses motivations et ses justifications, comme est dtaill concrtement son fonctionnement. La nature dictatoriale du rgime, son organisation administrative, ses choix conomiques et sociaux, sa politique dordre moral sont prsents en tenant compte des apports les plus rcents de lhistoriographie. La responsabilit du rgime dans la destruction des juifs dEurope est fort clairement pose.

H. Rousso sattaque de front aux nombreuses contradictions du rgime, au syncrtisme idologique de la rvolution nationale qui plonge ses racines dans des courants divers, la tension entre ses caractres rvolutionnaire et ractionnaire, aux contradictions entre discours et pratiques, la coexistence des archasmes et des modernits. Les questions de la lgalit de Vichy, de son caractre fasciste sont poses dans leur complexit, ainsi que celle des continuits et des ruptures de lEtat Franais avec la Rpublique (quelle le prcde ou quelle le suive). Lauteur cherche combattre quelques ides reues et fausses : non, ce nest pas la chambre du Front populaire qui a vot les pleins pouvoirs Ptain, oui la France tait arme pour faire face aux troupes allemandes, oui il y a eu une puration massive dans la France daprs guerre. Autant de faits connus dun public clair ; autant de bonnes choses rappeler dans un souci de vulgarisation, surtout quand il sagit de remplacer un ancien ouvrage largement tributaire de ces visions errones.

Au final, non seulement louvrage rpond idalement aux exigences de la collection, soit synthtiser ce que lon sait et ce quil faut savoir, mais plus qu apprendre et connatre, il servira comprendre ce rgime complexe et quon a si longtemps prfr oublier.

Mathilde Larrère
( Mis en ligne le 13/04/2007 )
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