L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Le Cardinal de Cabrières (1830-1921) - Un siècle d'histoire de la France
de Gérard Cholvy
Cerf - Histoire 2007 /  39 €- 255.45  ffr. / 519 pages
ISBN : 978-2-204-08209-9
FORMAT : 14,5cm x 23,5cm

L'auteur du compte rendu : Agrg, Pierre Triomphe vient de soutenir une thse sur Les mises en scne du pass au Palais-Bourbon (1815-1848). Aux origines dune mmoire nationale. Il a publi LEurope de Franois Guizot (Privat, 2002).

Un siècle d’histoire de l’Eglise

A ct de lui, comme tendances politiques, Louis XIV, saint Louis et Charlemagne passeraient pour des libraux. Ce jugement acide dun contemporain souligne lengagement profondment ractionnaire de Mgr de Cabrires. Cette figure marquante de lpiscopat occupa le sige de Montpellier durant prs dun demi-sicle, de 1874 sa mort en 1921, tant tardivement lev au cardinalat en 1911. Fils du marquis Eugne de Cabrires, un contre-rvolutionnaire gardois dont le nom fut associ aux excs politico-religieux de la Terreur blanche de 1815, le futur prlat, n en 1830, sattacha ds lenfance au lgitimisme et un catholicisme de combat, antiprotestant et ultramontain. Ces convictions ne purent que se renforcer sous linfluence de son protecteur son entre dans les ordres, labb dAlzon. Il ne cessa de les manifester jusqu sa mort, ce qui occasionna mme quelques tensions avec Lon XIII lpoque du ralliement, gure got par un lgitimiste dvou aux Orlans depuis la mort du comte de Chambord, et li par la suite Maurras et lAction Franaise. Il contribua dailleurs attnuer la porte de la condamnation du thoricien du nationalisme intgral, en 1914 Rome la tint secrte jusquen 1926 vitant ainsi aux royalistes catholiques un choix douloureux. Entre-temps, son active opposition la loi de sparation de 1905 navait pu que renforcer son hostilit la Rpublique. La guerre mondiale apaisa cependant ses relations avec le rgime. Ce nationaliste fru dhistoire, au point de se faire enterrer avec une Histoire de France, sengagea pleinement dans lUnion Sacre, et noua de cordiales relations avec des responsables rpublicains, dont Alexandre Millerand.

Le plan combinant progression chronologique et exposition thmatique rvle une ambition plus vaste que le simple portrait dun prlat profondment engag dans les luttes partisanes. Grard Cholvy, spcialiste reconnu dhistoire religieuse contemporaine, qui avait dj consacr de nombreux ouvrages ou articles au personnage, au diocse de Montpellier et au catholicisme franais durant cette priode, cherche resituer Mgr de Cabrires dans lensemble des dbats religieux de son temps, sur lesquels lauteur fait un point souvent clairant, parfois touffu, toujours inform. Ainsi il analyse les relations de lvque ultramontain avec le sige pontifical, et son attachement particulier la figure de Pie IX, ou retrace ses relations ambigus avec les catholiques sociaux, parmi lesquels il fut abusivement rang en raison de son fait darmes majeur, le soutien apport la rvolte viticole de 1907 lorsquil fit hberger les manifestants dans les glises de Montpellier, avec sans doute lespoir que cela dbouche sur une rvolte contre Marianne.

Son attitude ractionnaire se manifesta galement travers sa lutte contre le modernisme. Les dernires pages particulirement russies de louvrage nous rappellent cependant que tout conservatisme accorde une certaine place la modernit, voire linnovation, perceptible en loccurrence dans sa valorisation du rle des femmes au sein de lEglise. Profondment engag dans ces dbats, qui lentranaient dans de frquents dplacements et ncessitaient un travail intellectuel soutenu, lvque sattacha moins la gestion dun diocse confront aux difficults caractristiques de cette poque : trs faible pratique religieuse masculine, crise du recrutement, particulirement aprs 1900, problme du denier du culte aprs la Sparation

Lon peut regretter que les contraintes ditoriales naient gure permis lauteur de prciser par des notes ses sources et rfrences abondantes, ni dtoffer une bibliographie succincte. Cependant, la riche iconographie et lindex prcieux facilitent la lecture dun ouvrage qui contribue la comprhension des milieux catholiques au cours du long XIXe sicle, et celle de cette vieille France dont Mgr de Cabrires fut lun des derniers reprsentants.

Pierre Triomphe
( Mis en ligne le 06/09/2007 )
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