L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Marc Bloch
de Olivier Dumoulin
Sciences po - Références façettes 2000 /  13.74 €- 90  ffr. / 329 pages
ISBN : 2-7246-0791-0

Le Savant, le Soldat et le Citoyen

Qu’est-ce que l’histoire ? L’histoire est-elle science, art, devoir ou caprice ? Des questions semblables se posent lorsque l’on considre l’historien : est-il un collectionneur d’objets rares ou un rudit, un inquisiteur ou un juge, un conseiller des princes ou un simple artisan ? Marc Bloch (1886-1944), grand historien franais de ce sicle, a donn la sienne : "Le bon historien, crit-il dans son "Apologie pour l’histoire", lui, ressemble l’ogre de la lgende. L o il flaire la chair humaine, il sait que l est son gibier".

L’histoire de l’histoire a fait de grands progrs : des figures, des coles, des rseaux et des comportements commencent tre mieux connus grce des travaux universitaires et des publications de documents. Olivier Dumoulin, historien, matre de confrences l’universit de Rouen, est un prcurseur en la matire. Auteur d’une thse importante et malheureusement indite (Profession historien 1919-1939, un mtier en crise, soutenue en 1983 l’EHESS), il dirige actuellement un sminaire Sciences Po sur le rle social de l’historien et prpare un ouvrage sur ce mme thme dont l’actualit la plus rcente -pensons aux comparutions des historiens lors du procs Papon- confirme la ncessit.

Comme le remarque Olivier Dumoulin en introduction son tude, Marc Bloch semble jouir depuis dix ans des faveurs de la mmoire collective, au travers de nombreux baptmes de rues, places, lyces et autres lieux publics, alors qu’il a t pendant longtemps oubli. Marc Bloch, historien, mdiviste de renomme mondiale -auteur des Rois Thaumaturges (1924), des Caractres originaux de l’histoire rurale franaise (1931) et de la Socit fodale (1939-1940)-, publia galement de nombreuses tudes sur l’pistmologie de sa corporation -citons nouveau l’Apologie pour l’histoire ou mtier d’historien, parution posthume de 1949. Il fut aussi l’un des acteurs les plus importants de la discipline historique dans la premire moiti du sicle.

En 1929, il fonda avec Lucien Febvre, la revue des Annales d’histoire conomique et sociale, point de dpart d’une cole historiographique franaise encore trs puissante aujourd’hui. Marc Bloch fut enfin l’auteur d’un texte capital, tmoignage de son exprience de la dbcle franaise en 1939-1940. L’Etrange Dfaite dessine les traits d’un homme derrire qui l’historien s’efface pour laisser place au citoyen et au soldat, au futur rsistant, mort pour la France, assassin par les Allemands en 1944.

Dans le cadre de l’approche biographique originale que viennent de lancer les Presses de Sciences Po, Olivier Dumoulin tudie l’homme sous ses nombreuses facettes en se rfrant aux diffrents crits et regards ports sur sa personne. L’ouvrage en qute d’une cohrence, tout autant que de nuances, recense patiemment dans une premire partie, non sans critiques, les diffrents portraits de Marc Bloch esquisss en un sicle, en Europe comme aux Etats-Unis. Particulirement intressante, la question des rapports entre Bloch et Febvre apprendra au lecteur les dissensions trs fortes entre les deux hommes l o l’on supposait une grande amiti Fondateurs des Annales, les deux historiens ne doivent pas tre mis sur le mme plan, tant du fait de rivalits mandarinales que de divergences plus profondes concernant la mthode. De faon trs schmatique, l’individualisme de Febvre s’opposerait le sociologisme de Bloch. Sont galement voques les relations de l’homme avec l’histoire -il est le fils de l’historien Auguste Bloch-, avec le marxisme -qui n’est pas aussi important qu’on a pu le croire-, avec la politique -ce qui pose la question des relations entre le travail d’historien et l’intervention sur la place publique. La question de la judit qu’il ne revendiquera que sous Vichy est galement aborde.

En quelque 300 pages, c’est un personnage passionnant qui est peint avec une plume agrable par Olivier Dumoulin qui ne s’interdit pas le recours au "je". Comme le souligne un encadr propos au dbut de l’ouvrage par l’diteur, le Marc Bloch d’Olivier Dumoulin s’adresse un "public motiv". Il est vident qu’un intrt pour l’historiographie franaise doit commander la consultation de cet ouvrage. Dans ce cas, il devrait tre pleinement apprci.

Thomas Roman
( Mis en ligne le 12/10/2000 )
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