L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

6 Juin 1944
de Jean-Pierre Azéma , Philippe Burrin et Robert-O. Paxton
Perrin - Tempus 2008 /  8 €- 52.4  ffr. / 253 pages
ISBN : 78-2-262-02865-7
FORMAT : 11,0cm x 18,0cm

L'auteur du compte-rendu : Hugues Marsat est agrg d'histoire. Enseignant dans le secondaire, il mne paralllement des recherches sur le protestantisme aux XVIe-XVIIe sicles.

Livre court pour jour le plus long

En 2004, loccasion du 60e anniversaire du dbarquement en Normandie, le Mmorial de Caen, conjointement avec les ditions Perrin, publiait un album consacr cet vnement la fois prouesse militaire logistique et fondateur dune France nouvelle et libre. Le texte accompagnant labondante illustration, compos par trois grands spcialistes de la Seconde Guerre mondiale, est aujourdhui rdit, seul, dans la collection de poche historique des ditions Perrin.

Lalbum Le 6 juin 44 ne prtendait nullement devenir la rfrence sur le dbarquement en Normandie, la littrature ne manquant pas sur le sujet. Mais depuis Le Jour le plus long de Cornelius Ryan (1959) et Sie Kommen! de lallemand Paul Carell (1960), qui tiennent davantage du grand reportage ou de la reconstruction narrative, les perspectives historiques ont volu et surtout du recul a t pris. Alors que la recherche historique franaise, profitant dun retour la mode de lhistoire militaire, commence seulement envisager lvnement dans sa globalit (cf. Olivier Wievorka, Histoire du dbarquement, Seuil, 2007), le livre rdig par un triumvirat international de spcialistes de la priode, le franais Jean-Pierre Azma, le suisse Philippe Burrin et lamricain Robert Paxton, offrait et offre nouveau une vision la fois globale et synthtique du jour le plus long.

Globale parce que 6 juin 44 ldition de poche a perdu le dterminant de lalbum se dcoupe en huit parties qui permettent de couvrir le dbarquement depuis les prcdents oprationnels, formateurs en terme denseignement et de prparation comme lopration anglo-canadienne sur Dieppe en aot 42 qui se solde par un chec retentissant, jusquaux mmoires de lvnement et sa commmoration. Entre, bien sr, viennent enjeux stratgiques, prparatifs, situation de la France en juin 1944 et oprations du jour mme comme des jours suivants jusqu la libration de Paris et le dbarquement en Provence (15 aot 1945). Aucun aspect nest nglig: stratgie et tactique clairent les oprations et leurs finalits; les troupes, quelles soient allies ou allemandes, sont approches dans leurs quipements comme dans leurs potentiels. Enfin les Franais, rsistants ou vichystes, acteurs ou victimes, sont l; tout particulirement les Normands qui durent subir les bombardements prparatoires.

Synthtique parce que chaque aspect est dvelopp en quelques pages la brivet trs rarement dcevante, lexception peut-tre des deux pages sur les planeurs et parachutistes, mais manifestant une matrise quasi-parfaite des perspectives et des implications, et un art de lanecdote instructive et du dtail utile, comme les 15 kg de matriels ncessaires au combat du GI contre les 2 kg allemands.

Certes le livre de Azma, Burrin et Paxton ne dresse pas un ordre de bataille complet du 6 juin 1944 et laficionado du dbarquement ny trouvera sans doute pas le dtail qui lui manquait, mais le lecteur profane pourra sappuyer sur cette synthse pour envisager lvnement dans toutes ses dimensions. En ce sens, et en dpit de labsence totale de cartes seules bibliographie et chronologie sommaires demeurent - 6 juin 44 est une belle petite russite de livre dhistoire destin au grand public sans rien sacrifier quant au srieux, ni cder lmotion du livre-tmoignage qui a une autre utilit.

Hugues Marsat
( Mis en ligne le 09/07/2008 )
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