L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

le Onzième Commandement
de André Rossfelder
Gallimard 2000 /  22.14 €- 145.02  ffr. / 677 pages
ISBN : 2-07-075855-9

Contre le vent de l'Histoire

Le nom d'Andr Rossfelder, lorsqu'il est prononc, est immdiatement associ l'attentat du mont Faron qui visa le gnral De Gaulle en 1964. Une tentative d'assassinat du Gnral en raison de sa politique algrienne ? C'est alors toute une cohorte de "mots-valises" qui surgit : O.A.S., terrorisme, fascisme… Qui voudra demeurer les yeux couverts d'cailles ne doit alors surtout pas lire le tmoignage d'Andr Rossfelder, qui sape les fondements de l'ordre intellectuel et idologique tabli. Qui connat Andr Rossfelder n'en sera aucunement surpris : un tel ton est fondamentalement conforme au personnage qui, toujours, a refus le vent de la conformit et la lchet des masses.

Quelques traits biographiques permettent de cerner l'homme. Issu d'une longue ligne de colons arrivs en Algrie ds aprs la conqute de 1830, Andr Rossfelder est n Oran en 1925. A 17 ans, alors que la majeure partie de la population d'Algrie reste attache la personne du marchal Ptain, Andr Rossfelder se rapproche de la rsistance algroise (incarne par des hommes comme Henry d'Astier de La Vigerie, Jos Aboulker ou Andr Achiary) par l'intermdiaire de son ami Mario Faivre. Quand se dclenche le dbarquement alli du 8 novembre 1942, Andr Rossfelder participe la tentative de neutralisation des forces demeures fidles Vichy. Il est arrt. On le souponne d'tre juif, comme le sont beaucoup de membres de la rsistance locale. Il est aussi tax de gaullisme et de communisme. Finalement, un officier l'accuse d'tre en fait le lieutenant Cohen, personnage que ne connat pas le jeune homme, mais qui est la bte noire de ses accusateurs.

On le conduit au poteau. Alors que beaucoup auraient baiss leur caleon pour dmontrer l'impossibilit morphologique de porter le nom de Cohen, Andr Rossfelder refuse d'entrer dans la logique dgradante de l'ennemi et attend la salve. Celle-ci, miraculeusement, ne retentit pas. Le dbarquement russit : fin d'un pisode.

Bien videmment, Andr Rossfelder s'engage immdiatement et russit rejoindre les rangs d'une unit destine aux chocs les plus durs et aux missions les plus audacieuses : le 1er rgiment de chasseurs parachutistes. Tous les hommes du rgiment rvent de missions tout en souplesse, en audace, en rapidit. Mais la guerre fuit le rgiment. Ce sont finalement le froid, la boue, la neige qui l'attendent, dans les combats obscurs et cruels des Vosges et d'Alsace qui, dj, n'intressent plus les Franais librs. C'est donc avec une certaine amertume qu'Andr Rossfelder, dcor et mutil, regagne l'Algrie.

En 1947, il a 22 ans, il fonde une socit d'exploitation ptrolire. Ici encore, ce n'est pas le souci du confort qui prvaut : le gisement de Gutrini est improbable, les finances sont dlicates; pourtant, l'esprit pionnier, la passion et la conviction que l'nergie peut garantir l'avenir d'une Algrie que l'on sent vacillante, l'emportent sur tout autre considration. Mais les difficults sont grandes et les apptits des concurrents aiguiss. Tout en conservant un oeil attentif sur la prospection et l'exploitation ptrolire, Andr Rossfelder roriente alors son parcours: ce sera dsormais la gologie marine et la recherche scientifique.

En 1954, "l'anne o la terre trembla" suivant les mots de l'auteur, le F.L.N. dclenche l'insurrection. Point de raction incontrle chez notre homme : les groupuscules de "petits blancs" qui se mettent en place ne sont point pour lui, l'ami des "Arabes", le partisan de leur mancipation progressive et de leur promotion politique, conomique et sociale. Ses amis s'appellent Albert Camus, Emmanuel Robls, Mouloud Feraoun, Jean Daniel, Mohammed Dib, mais aussi Jean Brune (cette diversit conflictuelle ne signifiant sans doute rien pour Andr Rossfelder pour qui l'amiti transcende tout naturellement les clivages politiques). En janvier 1956, il n'hsite pas suivre son ami Albert Camus dans l'appel la "trve civile" que lance ce dernier. Mais il est sceptique: les boucheries du Constantinois en aot 1955 ont atteint leur objectif et le foss est dsormais trop profond entre les camps et les communauts. Camus le comprendra trs vite.

En 1958, la bataille d'Alger est gagne, la frontire avec la Tunisie boucle. Mais l'angoisse et la colre sont leur comble chez les Europens, les Arabes tendent se replier sur eux-mmes. Andr Rossfelder aspire une rvolution: elle arrive au mois de mai quand Alger fait appel De Gaulle, et surtout quand les deux communauts fraternisent sur le Forum d'Alger. Mais l'espoir s'effondre rapidement: le gnral De Gaulle inverse sa politique et le gouvernement ngocie avec le F.L.N. Cela, Andr Rossfelder ne l'accepte pas : il participe alors la rvolte d'avril 1961 dont l'chec le conduit la clandestinit.

Proche des chefs de l'O.A.S., il se considre cependant comme membre du C.N.R. de Georges Bidault et Jacques Soustelle. C'est au nom du C.N.R. qu'il entreprend l'attentat du mont Faron, dont l'chec le conduit in fine s'exiler aux Etats-Unis d'o, jusqu' l'heure du repos, il entreprendra de vastes explorations pour dcouvrir la gologie sous-marine de l'ocan Pacifique.

Ce rsum biographique est ncessaire pour saisir la personnalit de l'auteur. Pourrait-il y avoir dmonstration plus claire de son refus permanent du compromis et de l'abandon ? Rsistant l'heure du ptainisme dominant, combattant de l'Alsace et des Vosges l'heure de l'insouciance parisienne, chef d'entreprise audacieux l'heure ou l'on passe les examens de licence, ami d'anciens communistes et d'anciens monarchistes, partisan de la trve et de la main tendue l'heure du repli communautaire et de la terreur, antigaulliste l'heure des accords d'vian, C.N.R. l'heure de l'O.A.S., Andr Rossfelder fut condamn mort trois reprises: par les vichystes, par le F.L.N. et par les gaullistes !

Autant de nuances, de refus et d'engagements ne pouvaient que rendre son tmoignage passionnant. C'est chose faite, mais il est en outre essentiel. Essentiel celui qui crit l'histoire comme celui qui en tire la philosophie. L'historien, en effet, ne manquera pas de faire son miel des multiples informations indites, prcises, inattendues qu'Andr Rossfelder nous apporte. L'histoire des pisodes aussi importants que la rsistance en Afrique du Nord, le dbarquement du 8 novembre 1942, les combats de la Libration, la recherche ptrolire en Algrie, la "trve civile" de 1956, les rvoltes de mai 1958 et avril 1961, les combats de l'O.A.S. et du C.N.R., sera n'en pas douter enrichie par le Onzime Commandement. Le philosophe, quant lui, est expressment invit rflchir, par exemple, sur la prdtermination individuelle ou sur le "sens de l'histoire" : le tmoignage d'Andr Rossfelder ira l'encontre de beaucoup d'ides prconues comme, par exemple, celles dveloppes par les tenants "bourdivins" de la "reproduction". Andr Rossfelder est-il un exemple suivre ou une exception qui confirme la rgle ?

Mentionnons enfin l'excellente plume de l'auteur Une langue parfaite se double d'un tonnant pouvoir d'vocation. Ceux qui ont connu l'Algrie trouveront dans le Onzime Commandement de quoi alimenter une certaine nostalgie. Certains passages semblent ainsi s'adresser aux cinq sens L'vocation des baignades au cap Matifou, des parfums de la ferme familiale, de la lumire d'Alger, mais aussi de l'humidit cotonneuse des Vosges, des manifestations algroises charges de tension, sont tonnemment parlantes.

A tous points de vue, le Onzime Commandement mrite donc de figurer en bonne place dans les bibliothques. Surtout parce que c'est le prcieux tmoignage d'un homme authentiquement libre.

Guillaume Zeller
( Mis en ligne le 01/07/2000 )
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