L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Une Atlandide russe - Anthropologie de la mémoire en Russie post-soviétique
de Elisabeth Gessat-Anstett
La Découverte - Recherches 2007 /  25 €- 163.75  ffr. / 298 pages
ISBN : 978-2-7071-5306-7
FORMAT : 13,5cm x 22cm

L'auteur du compte rendu : agrg dhistoire, Nicolas Plagne est un ancien lve de lEcole Normale Suprieure. Il a fait des tudes dhistoire et de philosophie. Aprs avoir t assistant lInstitut national des langues et civilisations orientales, il enseigne dans un lyce de la rgion rouennaise et finit de rdiger une thse consacre lhistoire des polmiques autour des origines de lEtat russe.

Contribution à l’anthropologie de la mémoire russe actuelle

Dj tudie pour dautres priodes dans la littrature et le folklore, la mmoire russe et post-sovitique fait lobjet dsormais de travaux inspirs par la rflexion de M. Halbwachs et par Les Lieux de mmoire de P. Nora. Des lieux de mmoire gographiques viennent de sortir dirigs par G. Nivat. E. Gessat-Anstett a publi en 2007 La Dcouverte une tude sur le cas de la ville de Mologa au coeur de la Russie centrale aprs y avoir men une enqute de terrain, qui, au-del de sa dimension locale, est une contribution la recherche sur la mmoire sociale de lpoque sovitique tardive et post-sovitique.

Au trauma de lcroulement de lUnion sovitique sajoute ici celui dun vnement fondateur de la mmoire collective locale : lengloutissement dune ville sous les eaux dun lac artificiel de barrage hydro-lectrique. Dans les annes trente, lEtat sovitique dcide, dans le cadre de ses plans quinquennaux du dveloppement stakhanoviste de la production et de lindustrialisation, de squiper de barrages hydro-lectriques puissants, capables dalimenter de vastes combinats industriels. Lenjeu est de crer le socialisme mais aussi de procder la modernisation acclre du pays, de le doter de la classe ouvrire nombreuse qui sera le soutien du rgime : si le tournant a lieu la fin des annes vingt, la crise de 1929 et la monte du fascisme rendent ce projet plus urgent car la perspective de la guerre avec le monde imprialiste bourgeois prend tournure.

LURSS, entre grands travaux, pression sur la population, purges bouc-missaires des retards et goulags main doeuvre corvable et nombreuses, entame une phase intense de transformation, parfois chaotique. En 1935, un arrt dcide de construire des complexes hydro-nergtiques dans la rgion dOuglitch et Rybinsk, une quinzaine de kilomtres en aval de Mologa. Un immense chantier de construction sy tablit de 1936 1941, dont la main doeuvre est fournie par un camp du Goulag. tant donne la topographie de la grande plaine russe, il faudra un lac artificiel ennoyant une vaste zone, mais des dfauts de calculs font sous-estimer la zone qui devra tre inonde pour que le barrage possde la capacit nergtique attendue. Finalement, Mologa devra tre sacrifie. En avril 1941, la guerre avec lAllemagne semble imminente et lon procde lengloutissement de Mologa (et de 700 villages) en dplaant la population. Avec celle-ci, un camp de larchipel du Goulag disparat. Cest le point de dpart dune dynamique de la mmoire.

Lauteur souligne les diffrents aspects de ce sujet : le traumatisme de la perte des repres anciens dune population enracine et la formation dune communaut soude par cet vnement ; la disparition des cimetires (des lieux de mmoire eux seuls) avec la dimension psychique qui sattache la relation de pit envers les morts ; le dveloppement dun imaginaire et de rites de compensation ; sans oublier loubli dans cette mmoire du Goulag voisin. Les thmes mis en jeu sont la stratgie de la mmoire sociale dans un rgime autoritaire censure (totalitaire, dit lauteur) et la difficult pour lEtat de contrler cette mmoire ; mais aussi la vie propre de celle-ci avec ses focalisations qui valident parfois des formes de pense et des pratiques du rgime (le tabou du Goulag). La rfrence par les sujets du mythe de lAtlantide permet aussi de penser dans un cadre comparatiste ce quil en est de la formation des lgendes ncessaires un peuple. Ce genre dtude pourra tre men en Chine un jour coup sr.

Nicolas Plagne
( Mis en ligne le 16/09/2008 )
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