L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Période Contemporaine  

Kléber après Kléber (1800-2000) - Les pérégrinations posthumes des restes du général Kléber
de Jean Paul Baillard
I.d. L'édition 2001 /  18.71 €- 122.55  ffr. / 160 pages
ISBN : 2913302084

Les tribulations posthumes d'un fils de la Révolution

Si l'on peut penser que les Franais amateurs d'histoire connaissent les grandes lignes de la vie de Jean-Baptiste Klber, rares sont ceux, en revanche, qui se doutent des prgrinations rocambolesques de son corps et des vicissitudes des monuments qui lui ont t consacrs.

Dans un ouvrage tout aussi rudit qu'agrable lire, le gnral Baillard nous plonge dans le monde des vengeances posthumes, des cultes civiques et des luttes idologiques autour d'un personnage mort en pleine gloire. On y dcouvre en effet un Bonaparte rancunier - qui Klber mme aprs sa mort faisait de l'ombre - enfermant son cadavre pendant des annes dans une cellule du chteau d'If; un Louis XVIII lgant qui autorise le transfert de la dpouille du vainqueur des Vendens Strasbourg; un Louis-Philippe consensuel qui encourage l'rection de la statue-tombeau sur cette place d'armes qui devient place Klber.

Il n'est pas jusqu'aux "Prussiens" qui aprs 1870, se montrent presque magnanimes, laissant le corps du gnral en paix, tolrant mme certaines annes des manifestations d'tudiants francophiles au pied de son monument, mais se raidissant pendant la Premire Guerre mondiale (o le Klber de bronze chappe de peu la fonte).

L'un des premiers soins des franais en 1918 est d'aller saluer la figure du gnral. Les plus hautes personnalits politiques et militaires sacrifieront ce rite. On ne s'tonne donc pas de voir les nazis, phmres matres de la situation, faire disparatre ce symbole du nationalisme franais et du particularisme alsacien. Heureusement, s'ils dtruisent le monument lev Klber au Polygone, ils se contentent de remiser la statue de Philippe Grass au muse historique et de transfrer la dpouille du gnral au cimetire de Cronenbourg.

Revenu sa place en 1945, le monument sera pargn par les contemporains lors de la construction d'un parking souterrain ou de la rfection complte de la place. Une place sur laquelle on jette dsormais un autre regard aprs avoir referm ce livre. On lira aussi avec intrt les pages consacres au coeur de Klber, conserv dans la crypte des Invalides, et la postrit littraire du gnral, hros de plusieurs oeuvres potiques et thtrales.

Afin de faire revivre une histoire si riche et si mouvemente, l'auteur s'appuie sur des archives et sur une bibliographie rigoureuse et abondante. Les illustrations sont nombreuses et bien choisies. Voil en cette anne du plus clbre des Strasbourgeois, un livre bien venu qui nous dmontre, sans contestation possible qu'il y a bien une vie aprs la mort !

Jean-Noël Grandhomme
( Mis en ligne le 18/04/2000 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2021



www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)