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Berlin-Ouest : histoire d'une île allemande - 1945-1989
de Jacqueline Hénard
Perrin 2009 /  17.80 €- 116.59  ffr. / 248 pages
ISBN : 978-2-262-03064-3
FORMAT : 14cm x 21cm

L'auteur du compte rendu: Gilles Ferragu est matre de confrences en histoire contemporaine luniversit Paris X Nanterre et lIEP de Paris.

Berlin à moitié

Pour les gnrations davant 1989, Berlin aura symbolis lhistoire de la guerre froide, son lieu de mmoire le plus prominent du fait dun mur qui barrait la ville et matrialisait le face--face entre deux systmes antagonistes Une histoire qui dbute avec la fin de la guerre mondiale et le partage de lAllemagne entre les vainqueurs, connat un pic de tension en 1948/49 avec le blocus puis en 1961, avec la construction du mur, et se prolonge jusqu sa destruction, prlude leffondrement du systme communiste. Entre-temps, le monde a chang mais les murs semblent toujours une solution commode aux politiciens en manque dimagination

Journaliste au Frankfurter Allgemeine Zeitung et berlinoise de louest, Jacqueline Hnard a le sens de lobservation et la plume vagabonde: alternant les faits historiques, les dtails et les anecdotes, elle livre sur sa (moiti de) ville un rcit historique original, pas toujours exempt de bourdes (p.54: le baccalaurat et le lyce franais sont apparus Berlin au XVIIe sicle deux sicles avant leur cration par Napolon, bigre!), mais qui se lit comme un honnte reportage, saupoudr dune bonne dose dautobiographie, lauteur se rappelant sa jeunesse berlinoise et livrant au passage ses impressions dalors.

Berlin donc, et dj Berlin occupe, unique objet du ressentiment alli? De fait, si lauteur ne retrace pas les lendemains de la dfaite allemande, ceux-ci demeurent dans la mmoire et linconscient berlinois, notamment dans le regard port sur les armes occupantes. Car loccupant, le soldat franais, amrican, anglais ou, loccasion, sovitique est, plus quun lment de dcor, un protagoniste de lhistoire berlinoise. On le croise souvent dans ce volume, rappel constant dun pass douloureux. Le mur est galement un personnage central qui donne la ville une identit schizophrne et incarne un dfi. De fait, lpope des passeurs terme que lauteur nemploie bizarrement pas vaut galement son pesant danecdotes, entre la complicit passive ou active des soldats de louest, et les stratagmes plus ou moins labors de lautre ct du mur, pour fuir le paradis socialiste. Berlin, vitrine idologique, pour les uns comme pour les autres: lOuest, un isolat libral au cur de la RDA communiste o un acteur alcoolique et un jet-setter local font people, lEst, un terrain o le totalitarisme sovitique spanouit et o les pratiques de terreur au nom de la libert figurent la ralit de lidologie stalinienne Le face--face est original. Du reste, lauteur fait un tableau, de lautre ct du miroir dun Berlin Est un peu fantasm par les gauchistes des annes 70, une semi-capitale aux allures fantmatiques que la nuit du 9 novembre 1989 va rvolutionner encore une fois!

Mais aux cts des forces doccupations, on croise galement, au hasard, des Ossies et des Wessies, des tudiants, contestataires ou juste militants (dont certains fuiront vers lEst), des terroristes, des motards passionns, un hippopotame star, des leaders politiques plus ou moins dpasss par 1989, un ancien maire Klaus Schutz tout simple, un boxeur assassin, un no-mans-land, la clbre Christiane F. (13 ans, drogue, prostitue) Car cette histoire de Berlin ouest est aussi une histoire des Berlinois et de la vie quotidienne, de lconomie, du mode de fonctionnement de cette le allemande. Faisant feu de toute anecdote, lauteur sait mettre en lumire, au cur de la grande histoire, les Berlinois, leur caractre, leur mmoire commune (avec, notamment la question des Juifs berlinois survivants et de leur devenir dans limmdiat aprs guerre). Cest ce mlange entre grande et petite histoire, vie quotidienne et moment historique, qui fait le charme de louvrage.

Le livre est sympathique galement par lampleur de ses annexes: relativement inclassable (un peu tmoignage, un peu tude historique, un peu reportage), il nen est pas moins dune lecture agrable et instructive pour tous les curieux qui voudraient visiter Berlin autrement

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 06/10/2009 )
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