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Dien Bien Phu vu d'en face - Paroles de bô dôi
de Collectif
Nouveau monde 2010 /  23 €- 150.65  ffr. / 271 pages
ISBN : 978-2-84736-519-1
FORMAT : 14,2cm x 22,4cm

Prface de Jean-Pierre Rioux

Lauteur du compte rendu : Rmi Luglia, professeur agrg dHistoire et interrogateur en deuxime anne dans une classe prparatoire commerciale, est doctorant Sciences-Po Paris o il mne une recherche sur lhistoire de la protection de la nature en France de 1854 nos jours travers le mouvement associatif.


Un autre regard sur Dien Bien Phu

On croit connatre assez bien, en France, lhistoire de Dien Bien Phu, cette terrible bataille surnomme par certains le Verdun des peuples coloniss. Cette dfaite miliaire sonne en 1954 le glas de la prsence franaise en Indochine et ne laisse dautre choix au gouvernement que daccepter les accords de Genve. Finalement peu importante aux yeux de lopinion publique mtropolitaine, elle marque par contre profondment larme.

Depuis cinquante ans, de nombreux crits danciens combattants, de responsables politiques et militaires, de journalistes et dhistoriens ont racont ou analys cette bataille. Des films ont t tourns. Mais chaque fois, la parole est donne au ct franais. Seules les Mmoires du gnral Giap, traduites en franais, rendent compte de la vision vietnamienne mais leur sujet un autre problme se pose.

En effet, au Vietnam, Dien Bien Phu est un vnement majeur, fondateur. Cette bataille a prouv au monde quun peuple colonis tait capable de battre une arme europenne sur son terrain de prdilection: la bataille range. Elle a mis fin la Guerre dIndochine tout en ouvrant la voie lintervention amricaine et la Guerre du Vietnam. Rapidement donc, une histoire officielle, largement propagandiste, a vu le jour; elle a peu volu depuis.

Loriginalit de cet ouvrage de journalistes est de sortir de cette double dformation: donner lire en franais et aux Franais la vision des combattants ennemis (le livre a dabord t publi au Vietnam avant dtre propos lditeur franais; son objectif premier tait donc diffrent), offrir un regard autre quofficiel. Aussi les auteurs se sont-ils attachs recueillir les tmoignages dacteurs quelconques de la bataille, dhommes et de femmes qui personne navait jamais demand de raconter leur Dien Bien Phu. Petite histoire donc mais combien plus vivante, plus humaine que la grande Histoire. Porteurs, terrassiers, soldats, infirmiers,: la parole est aux sans-grades.

Pour cela, les journalistes ont profit des commmorations du cinquantenaire de la bataille pour mener un long travail denqute et de collecte de tmoignages. Ils se sont confronts aux difficiles dmarches de ractivation et de lgitimation de la mmoire. Puis ils ont d trier parmi toutes ces tranches de vie, faire une slection des tmoignages les plus signifiants avant de les organiser dun point de vue strictement chronologique. Cest avec un vrai talent que les auteurs ont russi remettre ces visions individuelles, forcment parcellaires dautant plus quelles sont celles des petites mains de la guerre, en contexte pour donner finalement voir une bataille parmi les plus riches en enseignements.

Nous avons ainsi une histoire de la bataille de Dien Bien Phu surprenante et pour le moins inhabituelle; une histoire faite de chair, de souffrances et de joies; une histoire faite defforts, de combats et de victoire.

Rémi Luglia
( Mis en ligne le 22/06/2010 )
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