L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Temps Présent  

C’était Georges Pompidou
de Alain Frerejean
Fayard 2011 /  26 €- 170.3  ffr. / 456 pages
ISBN : 978-2-213-66256-5
FORMAT : 15,3cm x 23,5cm

L'auteur du compte rendu : Alexis Fourmont a tudi les sciences politiques des deux cts du Rhin.

Redécouvrir Pompidou

En tout temps, le peuple veut avoir devant lui quelquun qui soit sincre et humain. Extraite du Nud gordien, ce livre inachev de rflexions politiques crit par G. Pompidou en 1974, cette citation a t place en exergue de Ctait Georges Pompidou dAlain Frerejean. Cette publication est la version enrichie dun livre paru il y a quelques annes sur le deuxime prsident de la Ve Rpublique. A loccasion du centenaire de la naissance de Georges Pompidou, de nouveaux documents et tmoignages ont offert la possibilit lauteur dactualiser cet ouvrage de rfrence.

Luvre politique quaccomplit Georges Pompidou tout au long de sa vie est certes majeure, mais elle parait assez paradoxalement mconnue et trs souvent nglige. Celui quAlain Frerejean prsente comme lun de nos meilleurs chefs dEtat ne semble pas occuper la place quil mrite dans limaginaire national. La liste de ses faits darmes est pourtant longue. Provenant du fin fond de la terre franaise, cet homme sauva le pays de lanarchie en 1968 et peut-tre de la guerre civile, donna une formidable impulsion notre industrie, lana les autoroutes, Ariane, Airbus, le TGV et les centrales nuclaires. Autre avance, et pas des moindres, il reconnut des millions de travailleurs manuels une dignit et une scurit refuses jusqualors en les mensualisant.

On le voit, Georges Pompidou fit raliser des progrs notables au pays. Il se dmarqua au surplus des autres hommes politiques en raison de son rapport au pouvoir. En effet, ce Premier ministre et ce prsident de la Rpublique navait pas un got inn du pouvoir. Ainsi, comme lobserve A. Frerejean, ce nest pas par ambition personnelle, mais plutt par la curiosit intellectuelle et le dvouement un homme dexception quil fut pouss sur le devant de la scne. Lorsquil tait enseignant, ce trait se manifestait dj chez lui: Georges Pompidou tait toujours prompt dlaisser lestrade pour circuler de long en large travers la classe afin de chercher dissiper les inhibitions, veiller les talents, susciter les vocations. Une fois les cimes du pouvoir atteintes, il naura dambition que pour ses concitoyens.

Son existence ne fut pas exclusivement consacre la politique. Il fut ple-mle professeur de lyce, charg de mission, commissaire adjoint au Tourisme, matre de confrences Sciences Po, matre de requtes au Conseil dEtat, fond de pouvoir puis directeur dune maison de banque. Comme lindique cet gard Alain Frerejean, la vie, il la regarde avec humour et lactualit avec recul. Si bien quaprs avoir aid le gnral de Gaulle fonder les institutions de la Ve Rpublique et prparer la France au March Commun, il sempressa de quitter les lambris dor de la Rpublique pour retrouver les charmes de lanonymat.

Toutefois, ctait sans compter sur le destin quil le rattrapa une fois encore. Le gnral de Gaulle le nomma Premier ministre en avril 1962. Aprs avoir vcu quelques annes dans lombre du gant, il prit got la fonction et se prpara mme lui succder au terme dune extravagante course dobstacles. Malade, G. Pompidou mourut au cours de son mandat. Son bilan est enviable. Tout en enracinant les institutions de la Ve Rpublique, il donna la politique franaise une orientation plus europenne et renona poursuivre certains desseins de son prdcesseur pour faire converger tous ses efforts vers un objectif essentiel: faire de la France une puissance industrielle de premier rang, rivalisant avec ses concurrents les plus dynamiques.

Inhabituel, parfois insolite mme, le parcours de Georges Pompidou le fut assurment. Cest la raison pour laquelle cette lutte perptuelle entre la nonchalance, longtemps dominante, et le dsir de primer, qui finit par lemporter du seul fait du hasard a de quoi intriguer. Le grand mrite de ce passionnant ouvrage est dclairer sous un jour nouveau le si singulier destin de Georges Pompidou.

Alexis Fourmont
( Mis en ligne le 06/09/2011 )
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