L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Temps Présent  

Les Archives
de Sophie Coeuré et Vincent Duclert
La Découverte - Repères 2001 /  7.94 €- 52.01  ffr. / 123 pages
ISBN : 2-7071-3569-0

Comment écrit-on l’histoire ?

Le pass laisse des traces fort diverses : photographies, peintures, images et parfois mme des sons, mais surtout des documents crits en abondance. Tout ceci constitue des archives, matriau principal de l’historien. Il s’agirait donc a priori d’une question exclusivement technique et professionnelle. Sophie Coeur et Vincent Duclert, tous deux historiens, en dcidant de consacrer un petit livre, fort dense, aux archives, dans l’excellente collection Repres des ditions La Dcouverte, ont fait œuvre mritante et salvatrice. Ce livre russit le tour de force de combiner l’accessibilit, la rigueur et la prcision scientifique ainsi que l’engagement.

Aprs une prsentation parfaitement claire de l’historique des services d’archives en France, de leur fonctionnement et du cadre lgislatif, les auteurs apportent des lments tout fait passionnants sur le mtier et la profession des archivistes. La dimension didactique est ainsi parfaitement russie. L’un des aspects les plus neufs de l’ouvrage rside dans la capacit des auteurs montrer qu’il existe depuis une dizaine d’annes une question archives , qui ne concerne pas seulement les praticiens des archives que sont les historiens et les archivistes, mais aussi tous les citoyens qui ont le droit, depuis deux sicles d’avoir aux archives un accs rglement aujourd’hui par la loi de 1979. Les auteurs prennent nettement position pour une rvision en profondeur de cette loi et pour l’augmentation des crdits drisoires attribus aux archives.

Faut-il sourire de constater que les archives nationales ont 50 millions de francs de budget quand l’Opra-Bastille en a 650 millions ? Les gouvernements Jupp et Jospin ont demand des expertises divers juristes et spcialistes des archives. Les rapports rendus concluent ces deux priorits majeures, juridiques et budgtaires. Le ministre de la culture actuel a enterr peu de temps aprs son arrive l’ide d’un nouveau projet de loi. La situation est aujourd’hui bloque et les archives nationales peinent remplir leur mission de service public, face un accroissement du nombre de lecteurs. L’enjeu est ainsi devenu civique et politique l’heure o certains sujets – l’Occupation, l’aryanisation des biens juifs, la guerre d’Algrie - ne cessent d’intervenir dans le dbat public. Un ouvrage tel que celui-ci contribue assurment dpassionner la question et doter tous les usagers des archives d’un excellent outil de travail et de rflexion.

Sébastien Laurent
( Mis en ligne le 17/10/2001 )
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