L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Temps Présent  

Le Mur de Berlin - 13 août 1961 - 9 novembre 1989
de Frederick Taylor
Perrin - Tempus 2011 /  12 €- 78.6  ffr. / 694 pages
ISBN : 978-2-262-03399-6
FORMAT : 11cm x 17,8cm

De la construction à la chute

Dans son discours du 5 mars 1946 quil tint Fulton, Sir Winston Churchill dclara notamment que de Stettin dans la Baltique jusqu' Trieste dans l'Adriatique, un rideau de fer est descendu travers le continent. Derrire cette ligne se trouvent toutes les capitales des anciens tats de l'Europe centrale et orientale. Varsovie, Berlin, Prague, Vienne, Budapest, Belgrade, Bucarest et Sofia, toutes ces villes clbres et les populations qui les entourent se trouvent dans ce que je dois appeler la sphre sovitique, et toutes sont soumises, sous une forme ou sous une autre, non seulement l'influence sovitique, mais aussi un degr trs lev et, dans beaucoup de cas, un degr croissant, au contrle de Moscou.

Assurment, celui qui dans la pire tourmente tint tte Hitler fit preuve de clairvoyance: la Seconde Guerre mondiale peine termine, la Guerre Froide tait bel et bien lance. Quelques annes plus tard, la sparation du monde entre blocs capitaliste et communiste devait sajouter au cur de Berlin lrection dun mur surnomm dune part rempart antifasciste par les Sovitiques, dautre part mur de la honte par loccident. Dans The Berlin Wall, 13 August 1961-9 November 1989, ouvrage quil a crit en 2006, lhistorien Frederick Taylor sest pench sur lhistoire de ce mur, pisode aussi dramatique quinattendu, qui resta la postrit comme le symbole de la division de lAllemagne et du monde entre capitalisme et communisme. Les ditions Perrin ont dernirement rdit la traduction en franais de cette rudite tude.

Soutenue et aide les Etats membres du pacte de Varsovie, la Rpublique dmocratique dAllemagne construisit dans la nuit du 13 aot 1961 un mur long de quarante-cinq kilomtres. Il sagissait alors de verrouiller laccs Berlin-Ouest. Pour ce faire, les autorits de la RDA le dcrtrent zone militaire interdite. Par la suite, il devint une zone quasiment impermable cause des immenses quantits de bton, des fosss, des barbels et des mines qui furent dploys. Lobjectif officieux de la manuvre tait de contenir, puis dendiguer dfinitivement la fuite massive des citoyens est-allemands vers lOuest. Environ quatre-vingt Allemands furent tus en tentant de le franchir. Les soldats posts la frontire avaient en effet pour ordre de tirer sur les fugitifs. Sept points frontaliers de transit furent mis en place afin de permettre aux trangers et aux citoyens ouest-allemands de se rendre en Allemagne de lEst.

Nanmoins, partir de septembre 1989, les Allemands de lEst purent gagner lOuest en passant par la Hongrie. Au terme de ce qui fut appel outre-Rhin la rvolution pacifique, le mur de Berlin fut ouvert le 9 novembre, date dune extrme ambivalence symbolique dans lhistoire allemande puisquelle fut notamment celle de la proclamation de la Rpublique de Weimar (1918), puis de lchec du putsch dA. Hitler (1923) et de la nuit de cristal (1938). Dans ce livre trs complet, lauteur tente dexpliquer comment, travers sang et sable, puis bton et fil barbel, un monde clos a vu le jour; comment lespace dune moiti de vie humaine, il sest dvelopp dans toute sa ftide splendeur; et comment, par une nuit enivrante, aussi imprvue quimprvisible, il a pris fin.

Jean-Paul Fourmont
( Mis en ligne le 21/02/2012 )
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