L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Temps Présent  

François Duprat, l'homme qui inventa le Front National
de Nicolas Lebourg et Joseph Beauregard
Denoël 2012 /  23,50 €- 153.93  ffr. / 382 pages
ISBN : 978-2-207-26021-0
FORMAT : 15cm x 23cm

L'auteur du compte rendu : Sbastien Laurent est matre de confrences habilit lUniversit de Bordeaux. Il enseigne galement Sciences-Po Paris.

Mort d'un commis voyageur de l'extrême droite

Fallait-il crire sur Franois Duprat? Mort trente-huit ans dans un attentat qui pulvrisa sa voiture sur une petite route normande en mars 1978, cet obscur militant d'extrme droite semble aujourd'hui oubli. Nicolas Lebourg et Joseph Beauregard l'ont tir des limbes. La forme donne leur livre, biographie mais aussi ouvrage encyclopdique sur l'extrme droite sous la Ve Rpublique, vacue le doute ds les premires pages. Cet inconnu tait issu d'une famille provinciale de la classe moyenne de gauche; il adhra en 1958 son premier mouvement nationaliste et activiste, Jeune Nation, et fut bien plus tard l'un des crateurs et des idologues du Front national.

Mise au centre du livre, l'ide d'un Duprat idologue du Front National, emporte l'adhsion, tant l'enqute des auteurs est rigoureuse, appuye sur plus d'une centaine d'entretiens et un croisement de nombreuses archives publiques et prives. L'ouvrage est cependant quilibr car la gense de cet aboutissement est scrupuleusement tudie: de 1958 1978, Duprat a adhr tout ce que la Ve Rpublique a connu de formations et groupuscules d'extrme droite, y compris des mouvements no-nazis. Au-del de la parfaite connaissance de l'extrme droite des annes 1960 et 1970 dont il tmoigne, l'ouvrage dpasse la biographie intellectuelle. Une porte s'ouvre sur la vie prive de ce personnage qui a vou sa vie la politique: on dcouvre ainsi l'entourage, la famille et la personnalit de Duprat, et le livre, sans s'y tendre, y gagne en force. Enseignant d'histoire dans le secondaire, Duprat faisait figure d'intellectuel, comme animateur de multiples revues et cahiers, mais aussi comme auteur de trs nombreux ouvrages. Les deux auteurs voquent un personnage qui fascine dans un milieu peu intellectualis, mais aussi, entre les lignes, un esprit finalement assez brouillon. On dcouvre au passage l'clectisme idologique de l'extrme-droite franaise. Myope, empt, Duprat fit preuve rgulirement d'un vritable courage physique, ne reculant pas devant la participation aux manifestations violentes. Intellectuel et militant, il fut galement un grand connaisseur du nationalisme europen de son temps, tablissant par de nombreux voyages des contacts dans divers pays europens.

Dans la cration du Front national en 1972, aboutissement d'un processus de rapprochement entre diffrentes formations, Duprat joua un rle important. Au milieu des annes 1970, il en devint le numro 2. Bote ides du FN, Duprat ajouta alors au vieux fonds nationaliste et poujadiste un lment nouveau - le racisme anti-immigrs - directement li aux effets de la crise conomique . Ce thme, encore central plus de trente ans aprs, fut utilis pour la premire fois par le FN lors des municipales de 1977. La psychologie trs singulire du personnage claire d'un autre jour ce que les auteurs ont nettement mis au jour, dpassant les rumeurs de l'poque: les contacts de Duprat, anciens et rguliers avec les renseignements gnraux, avec la presse (notamment le Canard enchan) et mme, ponctuellement, avec le pouvoir dont il reut en priode lectorale des facilits (impression et diffusion de matriel de propagande, rservation de salles), voire mme de l'argent.

Considr en son temps, dans son camp, comme un personnage sulfureux, il est finalement mort comme il a vcu. L'enqute dans l'enqute, mene en fin de livre, pour identifier les auteurs du crime tend - sans conclure se rapprocher d'un rglement de compte interne l'extrme droite, mais les deux scrupuleux auteurs laissent en partie cette question ouverte. Ce n'est pas la moindre qualit de ce livre-enqute haletant.

Sébastien Laurent
( Mis en ligne le 03/04/2012 )
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