L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Temps Présent  

Kennedy-Nixon - Les meilleurs ennemis
de Georges Ayache
Perrin 2012 /  25 €- 163.75  ffr. / 562 pages
ISBN : 978-2-262-03622-5
FORMAT : 15,5 cm × 24,1 cm

L'auteur du compte rendu : Gilles Ferragu est matre de confrences en histoire contemporaine luniversit Paris X Nanterre et lIEP de Paris.

Duellistes

La politique amricaine, sans doute plus que dautres, se nourrit de mythes: le peuple lu, le sauveur, lhomme honnte et son pendant, le filou, etc. John Kennedy demeure, dans lesprit de la plupart des gens, lincarnation dun de ces mythes, limage de lhomme politique modle, porteur despoir, jeune, chaleureux, que ses carts avec Marilyn rendent plus humain, presque sympathique. Le bon garon Et face lui, limage de Richard Nixon, Tricky Dick, souffre, pour lternit, de laffaire du Watergate. Richard Nixon ou lincarnation de la fausset, du cynisme et de la manipulation: le politicien Ange et dmon! Pourtant, la ralit est plus nuance, lhistoire plus complexe, la vie moins strotype, et le premier constat quon doit faire la lecture de ce Kennedy-Nixon, cest celui de linfluence toujours forte de la communication politique dans les mmoires. Il est donc temps de sattaquer aux mythes, et de revenir une apprciation plus mesure, plus historienne, des deux hommes et de leur parcours.

Avocat, ancien diplomate, George Ayache sattaque avec fougue lun des plus beaux duels politiques du XXe sicle, en observant le conflit Kennedy-Nixon, sur le long terme. Il ne sagit donc pas dune double biographie, mais bien du rcit dune rencontre, et dun affrontement. Significativement, il ne dmarre pas son portrait crois par le commencement (racines, enfance, jeunesse) mais par le fameux dbat de llection prsidentielle de 1960 Dbat terrible qui consacra la puissance de limage tlvisuelle sur la radio, et qui consacra encore davantage le candidat dmocrate face au rpublicain Kennedy y apparat jeune, dtendu, bronz, sduisant et immensment tlgnique: face lui, un Nixon fatigu par une campagne puisante, empes dans son costume de vice-prsident, suant et peinant. Llection est faite! Partant de l, lauteur droule un portrait crois charge pour Kennedy, dcharge pour Nixon: quand le tnor dmocrate semble un fils papa, verbeux et inconsistant, qui ne doit ses succs qu la fortune de son pre, le candidat rpublicain figure un homme du peuple, qui sest hiss par ses propres moyens, inventeur dune communication politique agressive.

Leurs carrires sont entremles: ils accdent en mme temps au Congrs, dont ils sont, dans leur camp respectif, les deux espoirs: des vies parallles places sous le signe dune rivalit ancienne et dune comptition discrte. Kennedy reconnat en Nixon un homme politique habile, rapidement port par ses pairs et une indniable tnacit jusqu la vice-prsidence. Nixon admire autant quil envie le jeune politicien de la cte Est, brillant, richissime, sduisant. Et George Ayache sintresse aux ressorts psychologiques de cette rivalit, qui se renforce encore lors du duel de 1960, jusqu devenir, pour Nixon, obsessionnelle: le clan Kennedy fut sa Nmsis. Pourtant, le bilan prsidentiel de Kennedy est loin dtre fabuleux, pav de bonnes intentions certes mais handicap par des dcisions lourdes, notamment dans laffaire vietnamienne, et un entourage (en particulier Bob, le frre cadet) parfois maladroit. Contrairement Kennedy, Nixon tait un congressiste rou, bien entour et conseill par lun des matres de la realpolitik: Kissinger.

L'ouvrage est un peu manichen, et mme beaucoup: saisi par son sujet, lauteur ne peut sempcher de prendre parti, se fait ironique Cest la fois le charme de cet ouvrage et sa limite. Le ton est souvent plus celui dun essai, ou dune mise en rcit, que dune rflexion distancie, mais la lecture nen est que plus agrable. Dou pour la mise en scne, George Ayache nous plonge dans les mandres de la vie politique, au premier rang des conventions et jusque dans lintimit des deux candidats. Sappuyant sur une bibliographie importante, lauteur a slectionn de nombreuses anecdotes, petites phrases dont on sait combien on doit se mfier, tant les deux personnages ont t croqus par des mdias parfois peu scrupuleux. Louvrage est recommander aux amateurs de vie politique amricaine, ceux qui sintressent une moderne dclinaison des Vies parallles, et plus largement tous ceux qui veulent saisir la ralit de deux mythes politiques contemporains.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 23/10/2012 )
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