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Diplomate en guerre à Kaboul - Les coulisses de l’engagement de la France
de Jean d' Amécourt
Robert Laffont 2013 /  21 €- 137.55  ffr. / 361 pages
ISBN : 978-2-221-13357-6
FORMAT : 15,6 cm × 24,2 cm

L'auteur du compte rendu : Gilles Ferragu est matre de confrences en histoire contemporaine luniversit Paris X Nanterre et lIEP de Paris.

Dans le cimetière des empires

A quoi servent les diplomates dans les guerres ? On pourrait se dire que la diplomatie s'efface devant les armes, qu'elle ne sert plus qu' grer les coulisses et prparer des lendemains qui doivent chanter... Une diplomatie de la prsence sur le mode du tmoignage, avec cocktails et rapports hebdomadaires ? La ralit est bien plus complexe, bien plus droutante, et confirme dj un fait : le rle d'expertise des diplomates, une expertise qui suppose toutefois une prsence longue, afin de bien s'imprgner du terrain et des enjeux. Ambassadeur de France Kaboul de 2008 2011, Jean d'Amcourt voque, dans un ouvrage trs russi, la fois accessible et renseign, sa mission en Afghanistan, et son rle : incarner la France dans la coalition et en dvelopper les prrogatives. Car son arrive concide avec le retour de la France sur la scne afghane, son affirmation dans la coalition tenue par les anglo-saxons. Le "grand jeu", celui du Kim de Kipling, mais un "grand jeu" modernis dans un pays singulier.

Et donc, une Excellence dcouvre le bourbier afghan, ce "cimetire des empires" qui aura puis la couronne anglaise, puis l'empire sovitique. Il s'agit de se familiariser avec un contexte chaotique, dcouvrir les langues locales (et tenter d'en apprendre une), s'imprgner du terrain, causer enfin avec les hommes. On le suit donc, de visites officielles en inspection de terrain, de conversations et runions politiques. Avec l'auteur, on entre dans les ambassades, on fait la tourne des popotes du contingent franais, on ngocie avec le Quai d'Orsay et les gnraux amricains, on reoit en coup de vent le prsident Sarkozy, on s'assoit aux cts d'Hamid Karza et de ses divers conseillers et ministres, on s'insinue dans les instances internationales, on dcouvre l'Aga khan et son action philanthropique...

Un tour d'horizon passionnant qui ramne la diplomatie ses fondements, la ralit humaine et l'exprience de l'Autre. La mission afghane est forcment spcifique et suppose, malgr toute l'efficacit des rseaux de communication, un agent capable de saisir et de ragir vite. Car la politique, nationale, amricaine et internationale, pse et chaque dtail compte. Ainsi, quand un Bush s'impliquait, largement, dans l'affaire afghane, son successeur lui ne s'y intresse gure et peine tablir des liens personnels avec le pouvoir afghan, liens pourtant indispensables. Ce n'est pas l'un des moindres intrts de cet ouvrage que d'explorer le ct, parfois trs fodal, d'une diplomatie taille humaine, o les rapports de confiance entre individus structurent les rapports entre Etats.

Avec ce rcit passionnant, riche, dense, on est loin, trs loin de l'image traditionnelle du diplomate compass, de "l'homme dans la cage de verre" dcrit par Romain Gary. Au contraire, Jean d'Amcourt montre l'ampleur de l'action diplomatique, la diversit des missions, des interlocuteurs, des problmes. Le souci d'obtenir l'information, d'en contrler la diffusion (le nombre de rapports secrets parvenus en Une des grands journaux, et qui grippent, de ce fait, toute une ngociation), de comprendre "l'me afghane" pour viter les bourdes : il s'agit d'apprendre vite. L'urgence aussi d'une action qui doit constamment s'adapter aux ralits de l'heure et aux acteurs (militaires, civils, etc.), intgrer les calculs des puissances rgionales (le Pakistan, mais aussi l'Inde), grer les crises (attentats, embuscades meurtrires, bavures, etc.).

L'Afghanistan apparat, la lecture de ce bel ouvrage, comme un dfi complexe, un casse-tte que les mdias simplifient par ncessit : un systme la fois ethnique, communautaire et clanique, sur lequel les occidentaux tentent de plaquer une modle politique dmocratique. Cela donne, vu de loin, un gouvernement enferm, avec son prsident, Kaboul, et un pays livr de subtils jeux d'quilibres entre les autorits afghanes, les forces de la coalition, les puissances frontalires et les chefs locaux...

Et en embuscade, les Talibans et leurs diverses structures, la crise conomique et ses impratifs. Un dfi tous les niveaux : militaire certes, mais galement politique, culturel, conomique, financier, etc. Comment concilier les attentes de chacun (et dj, comment les saisir ?) ? Comment accorder les programmes civils de reconstruction et les ncessits militaires ? Comment faire merger une conomie dtache de la drogue ? Comment rpartir les fonds de l'aide internationale ? Comment asseoir l'autorit du prsident Karza ? Faut-il augmenter la taille du contingent (le fameux "surge" amricain, dont on dcouvre les origines), ou plutt envoyer des conseillers conomiques pour refonder une conomie ? Chaque question en soulve d'autres, et chaque chapitre permet l'auteur de proposer une rponse, pas forcment simple, mais clairante.

Diplomate en guerre Kaboul est donc un document exceptionnel, pour quiconque veut saisir dans sa complexit la situation afghane et plus largement pour quiconque s'intresse aux relations internationales. Rdig d'une plume souple, sur le mode de la conversation, l'ouvrage se dvore plus qu'il ne se lit, et donne voir une diplomatie en action. On en ressort avec le sentiment d'avoir compris, un temps, la question afghane et ses ressorts internationaux.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 19/02/2013 )
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