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Histoire & Sciences socialeset Temps Présent  

Quel maire pour Paris ? - Chronique des batailles électorales (1977-2014)
de Yvan Combeau
Les Editions de Paris - Essais & documents 2014 /  16 €- 104.8  ffr. / 230 pages
ISBN : 978-2-84621-195-6
FORMAT : 14,8 cm × 23,0 cm

L'auteur du compte rendu : Professeur agrg d'histoire, matre de confrences Sciences Po, et Secrtaire gnral adjoint du Comit international des sciences historiques, Pascal Cauchy a tudi l'histoire et l'historiographie de l'Union sovitique et le militantisme au sein du Parti communiste franais. Il collabore plusieurs revues de sciences sociales (Vingtime Sicle, revue d'histoire ; Communisme). Il est conseiller ditorial auprs de maisons d'ditions franaises.

Paris tremplin ?

Depuis 1977, Paris a retrouv son maire. Depuis lors, trois hommes se sont succd lHtel de ville. En 2014, selon toute vraisemblance, une femme deviendra le nouvel dile de la capitale. Voil une exprience politique dsormais suffisante et un moment opportun pour mieux comprendre les enjeux qui font, Paris, du vote municipal une lection exceptionnelle.

Yvan Combeau, dans son dernier ouvrage, dmonte avec talent les mcanismes des batailles lectorales de Paris et leur singularit. Car Paris nest pas nimporte quelle ville, cest la capitale du pays, son histoire turbulente lui a mme valu une mise sous tutelle par lEtat durant un sicle et demi. Aussi lide dun maire pour Paris nallait-elle pas de soi quand Valry Giscard dEstaing dcide de redonner la ville la fonction suspendue. Ce livre montre bien quelles ont t les conditions du choix, les hypothses qui demeurent encore.

Paris tant une scne daffrontement national, il est normal que plusieurs questions taraudent les camps en comptition. Faut-il un candidat denvergure nationaleou un notable local ? Le choix de Jacques Chirac, ancien Premier ministre et chef de parti, contre le candidat officiel de lElyse, Ornano, montre que Paris navait rien perdu de sa primogniture politique qui a permis tant de candidats la dputation parisienne de faire carrire, comme le rappelle le premier chapitre de louvrage.

Paris incubateur politique, lhypothse est sduisante. Pourtant la suite de lhistoire montre que ce nest pas si simple. Jacques Chirac a maintenu son encrage en Corrze, et elle fut sans doute aussi dterminante au moins symboliquement - que lappareil parisien dans son lection la magistrature suprme. Larrive de Jean Tibri, figure plus locale - mais mdiatique et conteste rode lide du tremplin ; dans son propre camp, ses dtracteurs le considrent dailleurs comme un maire intrimaire. Pour Bertrand Delano, le doute demeure.

Mais louvrage explore dautres domaines tout fait intressants. Dans cette ville sous la surveillance du pouvoir pendant des sicles, il est normal que les habitudes dintrusions ou de rivalits persistent. Le livre en retrace la chronique et montre bien cette lutte incessante pour lespace entre les deux citadelles, quil sagisse des prrogatives municipales ou de la reprsentation internationale. De ce point de vue, la priode de cohabitation sous Mitterrand se rvle fort instructive. Si la bataille lectorale Paris na plus la valeur de test national, cest aussi que llection du maire de la ville capitale dpasse les enjeux du pays, en jouant contretemps comme le rvle les chocs de llection de 2001 (victoire de la gauche) et celle de la prsidentielle de 2002 (llimination de Jospin). Ds lors, Paris devient presque une nigme politique. Pour la rsoudre, il faut plonger dans les rapports de force entre les partis, les intrigues de campagnes, lvolution de la sociologie de la capitale, les choix municipaux; et cest le retour du local avec ses particularits (mouvement verts, disparition des nationalistes, etc.).

Avec la mandature Delano, Paris sort de lexception, la capitale est au diapason des grandes villes de France (dominante de la gauche socialiste, chantier classique du tramway, bicyclettes en libre service comme Lyon, manifestations culturelles sur les modles nantais, etc.). Pourtant, le maire de Paris peut-il rester indiffrent limage du tremplin qui est dans lADN de la ville? En 2012, Bertrand Delano a choisi publiquement quand il dclare vouloir rester maire 100%; mais aprs?

Ainsi, au fil de cette histoire politique de Paris, se dgagent des invariants et des volutions. Lauteur nvite pas 2014 et il a raison car lhistoire scrit aussi au temps prsent. Les mmes questions surgissent avec les mmes interrogations sur les ambitions respectives des candidates des deux principaux partis (tre ou ne pas tre de Paris, quelle dimension politique pour tre un bon candidat? quel itinraire suivre pour une campagne hors normes qui se dcline dailleurs en 20 campagnes diffrentes ?). Du ct de lindit, il est dj possible dobserver linfluence de llection prsidentielle de 2012 (le retrait de Franois Fillon, latomisation du Centre, larrive en force de la vague bleue de Marine Le Pen, etc.).

Pour le reste, rendez-vous fin mars 2014, mais le livre dYvan Combeau donne dj beaucoup de cls pour comprendre cette lection exceptionnelle.

Pascal Cauchy
( Mis en ligne le 18/02/2014 )
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