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Histoire & Sciences socialeset Temps Présent  

Le Monde en direct - De Charles-Louis Havas à l'AFP, deux siècles d'histoire
de Xavier Baron
La Découverte - Cahiers libres 2014 /  21 €- 137.55  ffr. / 346 pages
ISBN : 978-2-7071-7430-7
FORMAT : 15,6 cm × 24,3 cm

L'auteur du compte rendu : Gilles Ferragu est matre de confrences en histoire contemporaine luniversit Paris X Nanterre et lIEP de Paris.

L’aventure de l’AFP

Au dbut du XIXe sicle, au temps o la presse populaire naissait sous la houlette dun Emile de Girardin, Charles Havas, un financier en dlicatesse, dcide de se lancer dans un commerce inhabituel, celui de linformation.

Que faut-il alors pour simposer? Des informations certes, puises dans la presse trangre, mais galement de la rapidit un enjeu technologique pour la transmettre des clients qui doivent pouvoir en disposer avant leurs rivaux. Cest sur ces bases que nat, en 1835, lagence Havas, premire agence de dpches du monde, qui inspirera les Reuters, Associated Press, Wolf, etc. Car, bientt, le modle lanc par Charles Havas prospre, surpassant la concurrence franaise en sappuyant la fois sur lEtat et sur des technologies modernes, comme le chemin de fer et le tlgraphe. Lagence Havas trace ainsi son chemin travers le monde, un monde partag avec les autres agences internationales, un monde quil faut observer en btissant cet effet un rseau de correspondants, un monde qui change et qui suppose un journalisme volutif. Certes, il y a des bonds technologiques, mais le mtier de reporter saffirme, le mythe se construit. Lhistoire commence donc, une histoire dinformation, de scoops (la mort de Staline) et derreurs, de course contre la montre et la concurrence, de partage aussi, daventure et de guerre, puisque les grandes agences sont dautant plus ncessaires lorsque linformation pitine.

Dans cet ouvrage qui mle habilement les anecdotes, le rcit et lanalyse, Xavier Baron journaliste AFP et grand spcialiste du Proche Orient raconte le journalisme, celui des reporters confronts lactualit et ses complexits, celui dune agence qui traverse lhistoire contemporaine, passe le crible des guerres mondiales et de la collaboration, se heurte la censure et la raison dEtat (durant les guerres de dcolonisation notamment), croise la plupart des grandes figures et bataille avec certains pour obtenir un statut.

Il y a une histoire administrative, peut-tre moins haletante, mais importante en ce quelle claire les rouages et les mcanismes de linformation laune dun enjeu, lindpendance. Mais il y a surtout, ct de ce rcit, des histoires, celles des hommes et des femmes qui font linformation et en meurent parfois, histoires tristes ou drles (et le cas de Baron lui-mme, qui a connu les geles et les honneurs de lempereur Bokassa, vaut le dtour).

En parcourant le long XXe sicle du point de vue des agences de presse, un sicle mondialis o lactualit se fait chelle humaine, Xavier Baron nous propose, tout la fois, une rflexion ample, en sympathie, sur le journalisme, ses coulisses, ses enjeux et ses limites ainsi quun beau morceau dhistoire humaine, une aventure en somme.

Entre long reportage, rcit et rflexion, un ouvrage qui simpose pour les amateurs dhistoire des mdias et pour ceux que le mtier de reporter fascine.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 23/12/2014 )
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