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Les Baby-boomers - Une génération 1945-1969
de Jean-François Sirinelli
Hachette - Pluriel 2007 /  9 €- 58.95  ffr. / 324 pages
ISBN : 978-2-01-279371-2
FORMAT : 11,0cm x 18,0cm

Premire publication en mars 2003 (Fayard).

Génération singulière

Jean-Franois Sirinelli, professeur des universits et directeur du Centre dHistoire de Sciences-Po Paris, est lun des grands promoteurs de lhistoire culturelle en France. Celle-ci, jouissant dun dynamisme jamais dmenti depuis vingt ans, a permis louverture ou la redcouverte de champs de recherche importants, longtemps ignors par une histoire plus politique ou sociale. Lhistoire des intellectuels - ne pas confondre avec lhistoire des ides -, lhistoire des reprsentations, celle des phnomnes de massification, lhistoire des jeunes, en sont quelques aspects. Parmi ceux-ci, le dernier cit est sans doute lun des plus nouveaux. Des thses en cours montrent lintrt de cet objet historique. Les travaux de Ludivine Bantigny sur la jeunesse franaise des annes 1950, ceux de Nicolas Le Moigne sur les organisations de jeunesses allemandes dans lentre-deux-guerres doivent tre ici signals.

Auteur dun ouvrage incontournable sur les milieux khgneux et normaliens dans lentre-deux-guerres (Gnration intellectuelle, Fayard, 1988), Jean-Franois Sirinelli est ainsi lun des chefs de file de ltude historienne du phnomne jeune et de lapproche gnrationnelle dun point de vue culturel.

Telle est loptique choisie pour aborder une cohorte particulire de notre poque. Par le prsent ouvrage, lauteur soumet son expertise ltude dun groupe historique et social dont les media et le sens commun, commencer peut-tre par ses acteurs eux-mmes, ont dform les contours. Les baby-boomers, ces millions de beaux bbs appels de ses voeux par De Gaulle, qui ont invers le trend dmographique traditionnellement malthusien de la France, ne sauraient senfermer dans les strotypes dailleurs contradictoires dune jeunesse y-y insouciante et dpolitise, ou de jeunes rvolutionnaires soixante-huitards.

Cette gnration, ne entre 1945 et 1953, adolescente au dbut des annes soixante et entrant dans lge adulte en fin de cette dcennie, fut maintes fois observe dun point de vue politique. Gnration dHerv Hamon et Patrick Rotman, (2 vol., Le Seuil, 1987-88) voque les trajectoires dune jeunesse engage, dailleurs sensiblement plus ge que celle dcrite ici. Les baby-boomers ne furent pas les chefs de file en mai 68 mais les plus jeunes marcheurs qui donnrent lvnement son ampleur. Le dcalage nest pas sans importance et cest le grand mrite de Jean-Franois Sirinelli que de situer historiquement, grande et petite chelle, ces jeunes gens.

Ces baby-boomers apparaissent en effet comme une gnration singulire (Grard Noiriel). Ns aux lendemains de la Seconde Guerre Mondiale, dans la France de la reconstruction, ils parviennent ladolescence dans celle de la prosprit, Trente Glorieuses dont ils seront les principaux bnficiaires. Cette cohorte dmographique volue donc dans un contexte de mutations conomiques et sociales acclres et de grande ampleur. Quittant lenfance au dbut des annes 1960, ils nont pas t frapps directement par la Guerre froide ni la Guerre dAlgrie. Leur veil politique et intellectuel se fait dans une France apaise, passs les accords dEvian, et dans le contexte gopolitique de la coexistence pacifique. Cest dire si leurs rfrences sont trangres celles de leurs parents, et mme de leurs ans.

Fille de la prosprit, cette gnration est la premire connatre largent de poche, la chambre personnelle, le transistor, autant dlments techniques, conomiques, sociaux et historiques qui permettront lclosion rapide dune culture de masse jeune. Jean-Franois Sirinelli consacre des chapitres passionnants aux mutations dont profiteront ces Petits Princes. Les dveloppements consacrs la bande dessine (Tintin et Spirou), aux ditions Marabout qui lancent en 1953 leur collection Junior avec Bob Morane, Salut Les Copains, 5 7 des baby-boomers, au flirt, etc., sont en la matire clairants.

Mais cette gnration de la paix nest pas pour autant pacifique. La politisation de ces jeunes gens aprs 1965 montre llan vers une contestation dont mai 68 constitue le pinacle. Les baby-boomers vivraient alors la guerre par procuration et rverbration. Gnration pargne, ils font la guerre hors du temps des Trente Glorieuses et de lespace de lOccident industrialis, comme lexplique lauteur. La guerre par rverbration ou imitation sincarnera dans les barricades de mai 1968. Celle par procuration trouvera dans les hros du Tiers Monde - le Vitcong, Che Guevara les icnes dune lutte contre le capitalisme occidental.

Lhistorien accompagne ces baby-boomers du berceau aux dites barricades. Louvrage sachve en 1969, anne tournant, marquant pour ces jeunes gens lentre dans lge adulte, le monde du travail, et une configuration nationale et internationale nouvelle.

Jean-Franois Sirinelli, baby-boomer lui-mme, est des mieux arms pour aborder pareille histoire, outre la configuration historiographique dans laquelle il sinscrit. Cet avantage est cependant aussi un inconvnient que lhistorien confesse et dont il a conscience. Parler de soi pour un historien peut savrer une entreprise prilleuse. Lobjectivit scientifique laquelle se doit le disciple de Clio peut se trouver altre par une certaine complaisance, et la vrit dforme par ce jeu de miroir. Jean-Franois Sirineli voque en loccurrence ce danger de leffet Rosebud par lequel la nostalgie lemporterait sur lenqute.

Par les nombreuses prcautions prises, la mise en perspective historique et gographique, le rappel des relativits incontournables qui font quune gnration est la fois une et plurielle et quau sein de celle-l se diffrencirent ruraux et urbains, privilgis et moins favoriss, tudiants, ouvriers, salaris etc., ce portrait apparat comme complet et convaincant. Fond sur les recherches universitaires les plus rcentes, crit dune plume agrable, avec un grand sens de la formule, Les baby-boomers est un ouvrage de rfrence.

Thomas Roman
( Mis en ligne le 29/05/2007 )
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