L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Temps Présent  

Ce qu'il reste de Vichy
de Jérôme Cotillon
Armand Colin - L'Histoire au présent 2003 /  20 €- 131  ffr. / 251 pages
ISBN : 2-200-26382-1
FORMAT : 15x21 cm

L'auteur du compte rendu: Sbastien Laurent, agrg et docteur en histoire, est matre de confrences lUniversit Bordeaux III et lIEP de Paris. Charg dtudes au Service historique de larme de terre, il consacre ses recherches depuis plusieurs annes aux services de renseignements militaires et policiers aux XIXe et XXe sicles. Il est le fondateur de la section "Histoire & sciences sociales" de Parutions.com.

Vichy Connection

La priode de loccupation a fait couler beaucoup dencre et la naissance de la Ve Rpublique galement. Les annes intermdiaires et notamment celles des toutes premires annes de la IVe Rpublique sont un peu oublies ou tudies prioritairement sous langle de la reconstruction conomique et politique. Assurment cette ncessit majeure du nouveau rgime suffit lui confrer une forte identit. En fait, linstallation du gouvernement provisoire sur le territoire mtropolitain en 1944, les dbuts de lpuration politique et administrative laissent croire que le rgime qui avait rendu une ville deau clbre disparat dfinitivement dans un petit chteau en Allemagne.

A cet gard, les questions poses par Jrme Cotillon dans Ce quil reste de Vichy sont audacieuses : comment les diverses ides inspiratrices de Vichy ont-elles survcu elles-mmes ? Que sont devenus les hommes politiques, les hauts fonctionnaires qui ont ralli entre 1940 et 1944 la petite station thermale ? Henry Rousso dans un trs remarquable livre paru en 1987 (Le syndrome de Vichy), rdit depuis en version augmente, avait plac son tude sur le plan de la mmoire collective. Il y montrait les survivances, les rejeux, les dformations, sous les IVe et Ve Rpubliques, de la priode de Vichy, obsession inavoue des rgimes suivants.

J. Cotillon ne se place pas sur ce terrain mais sintresse aux hommes du Marchal Ptain, leurs rseaux et leurs ides quils continuent porter bien aprs la condamnation mort de leur icne. Lauteur formule lhypothse dune possible survivance des rseaux vichystes. En lespce, sa dmonstration est pleinement convaincante, servie par une remarquable connaissance des rseaux de pouvoir Vichy. Cet ouvrage, qui foisonne dexemples prcis et trs souvent indits, est organis autour de la notion de no-vichysme.
Le progressif rtablissement des diverses lites de Vichy a lieu trs tt, ds 1950-1951, lauteur relativisant la porte de lpuration politique ainsi que le montre, par exemple une tude dtaille de la chronologie et des peines prononces par la Haute Cour de Justice. J. Cotillon avec un beau talent dhistorien prend soin de montrer quil ny a pas de relle traverse du dsert entre 1944 et le dbut des annes 1950. En effet il voque le premier aprs-Vichy des marchalistes, commenant pour certains trs tt, ds 1942, et qui leur permet de se rtablir ds la Libration.

Cet ouvrage prcis, subtil et rigoureux convainc pleinement de la ralit du phnomne politique et idologique du no-vichysme en mme temps quil est une bonne synthse sur la vichysto-rsistance que lauteur, dcidemment novateur, prfre appeler marchalo-rsistance (p.50). Le no-vichysme se cristallise dabord autour de la dfense des purs puis glisse incidemment la critique de la IVe Rpublique renouant ainsi avec lantiparlementarisme structurel dune partie de la droite extrme qui compose les principaux bataillons de ce courant idologique particulier. Pourtant, limage de ce que fut la ralit politique de Vichy, lon retrouve dans le no-vichysme des ptainistes et des marchalistes orthodoxes, mais aussi des nos-socialistes et des syndicalistes en rupture de ban ct dauthentiques rsistants. Certains des reprsentants de ces milieux opreront un retour en politique russi : aux lgislatives de juin 1951, les nos-vichystes rassemblent tout de mme 5, 5 % des suffrages exprims dans les vingt-cinq dpartements o ils se prsentent et comptent cinq lus au Palais-Bourbon. Mais laventure est prs de sa fin : la pousse poujadiste de 1956, le nouveau visage dune extrme-droite Algrie Franaise font brutalement vieillir les nos-vichystes dont le retour est en fait limit la IVe Rpublique.

Les travaux originaux et cratifs sur cette priode sont trop rares pour ne pas les saluer. Servi par une belle plume classique, ce livre est une double contribution lhistoire de Vichy et celle de la IVe Rpublique.

Sébastien Laurent
( Mis en ligne le 15/12/2003 )
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