L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Temps Présent  

Histoire de la guerre d'Algérie - (1954-1962)
de Benjamin Stora
La Découverte - Repères 2004 /  7.95 €- 52.07  ffr. / 130 pages
ISBN : 2-7071-4293-X
FORMAT : 11x18 cm

4me dition.

L'auteur du compte rendu : Archiviste-palographe, docteur de l'universit de Paris-I-Sorbonne, Thierry Sarmant est conservateur en chef du patrimoine au Service historique de l'arme de Terre. Il prpare, sous la direction du professeur Daniel Roche, une habilitation diriger des recherches consacre "Louis XIV et ses ministres, 1661-1715". Il a publi une vingtaine d'articles sur l'histoire politique et culturelle de la France moderne et contemporaine et six ouvrages dont Les Demeures du Soleil : Louis XIV, Louvois et la surintendance des Btiments du roi (2003)et La Roumanie dans la Grande Guerre et l'effondrement de l'arme russe (1999).


Notre guerre d’Algérie

La guerre dAlgrie est le pch originel de la Ve Rpublique : soucieux de se faire un visage apollinien, le rgime a voulu oublier quil est n dun sanglant dsastre et quil ny a mis fin quau prix dune capitulation complte. Cette guerre censure est aussi la clef de notre systme politique : il lui doit ses principaux traits constitutionnels, les orientations de sa politique trangre et, plus gnralement, ce que lon pourrait nommer son esprit lide dune raison dtat qui, pour sauver lessentiel, ne sembarrasse ni de la lgalit ni du malheur des hommes. Mais le pass refoul na jamais cess, souterrainement, de travailler les esprits, comme un prlude aux antagonismes daujourdhui ou de demain. Au sud de la Mditerrane, au contraire, la lutte impitoyable a t transfigure en pope nationale ; lAlgrie a oubli que sa guerre dindpendance avait t une guerre civile.

Oblitration en France, mythification en Algrie : des deux cts, il a longtemps t bien difficile dcrire une histoire scientifique du conflit. Cest sans doute la raison du succs du livre de Benjamin Stora, dont cest ici la quatrime dition depuis 1993. Lauteur y a accompli un double et mritoire effort de synthse et dobjectivit, qui fait de son volume un usuel indispensable, alliant rcit des vnements et bilan historiographique. Sil est possible de mieux faire, ce sera luvre dune nouvelle gnration de chercheurs, pour qui la guerre dAlgrie ne sera plus un souvenir brlant, mais un objet dtude comme un autre.

Il nest pas certain que ce temps soit venu. La crise de lintgration en France et la guerre civile en Algrie apparaissent, bien des gards, comme des prolongations ou des consquences de laffrontement des annes 1954-1962. Ceux qui veulent comprendre ce pass et ce prsent, et rflchir sur la France contemporaine, doivent donc lire lHistoire de la guerre dAlgrie ainsi que les deux autres livres du mme auteur, consacrs lun lAlgrie coloniale et lautre lAlgrie indpendante, et qui en sont insparables.

Thierry Sarmant
( Mis en ligne le 05/05/2004 )
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