L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Temps Présent  

L'Eglise catholique en France sous la IVe et la Ve République
de Marcel Albert
Cerf - Histoire 2004 /  30 €- 196.5  ffr. / 273 pages
ISBN : 2-204-07371-7
FORMAT : 15x24 cm

Prface de Jean-Marie Mayeur.

L'auteur du compte rendu: Gilles Ferragu est matre de confrences luniversit Paris X Nanterre et lIEP de Paris.


N’ayez pas peur !

Nayez pas peur ! Cest par ces mots que Jean Paul II entamait un pontificat qui aura, comme dautres, profondment marqu un sicle de crises, crise politique et matrielle, mais aussi et peut tre surtout crise spirituelle et crise institutionnelle (de lEglise sentend). Sil apparat inopportun denvisager ds maintenant un bilan de laction de ce pape, il semble par contre tout fait lgitime de proposer une rflexion sur les rapports nous entre lEglise catholique et lEtat, de la Libration nos jours, dans ce contexte de crise.

Cest lobjet de louvrage du pre Marcel Albert, bndictin allemand, historien, observateur attentif du catholicisme franais. Cette histoire est scande par deux tourmentes : celle de Vatican II et de laggiornamento catholique, celle de 1968 et de laggiornamento social franais. Deux ruptures importantes, qui touchent lensemble des Franais, catholiques et autres.

Une premire partie porte logiquement sur les lendemains de la Libration, grs de main de matre par la papaut - en particulier le nonce Paris, un certain Mgr Roncalli, dont lhabilet (dans lpuration piscopale particulirement) et la mesure sont ici dmontres. Du reste, les relations entre la IVe rpublique et la papaut sont plutt bonnes, en partie grce des diplomates intgres (Maritain, dOrmesson) et des ministres dvous. Il faut reconstruire un Etat en mme temps quune Eglise nationale : il nest pas temps de lutter. Lheure est une certaine ouverture mdiatique (notamment par la cration du Jour du Seigneur) et intellectuelle, mais surtout de nouveaux problmes (la dcolonisation et ses ambiguts, le face face avec le communisme et le mouvement des prtres-ouvriers, lavnement de la jeunesse).

Ces prmices de renouveau et de crises annoncent une volution, sinon une rvolution. Devenu pape sous le nom de Jean XXIII, Angelo Roncalli engage lEglise partir de 1959 dans une voie nouvelle, dfinie par une immense entreprise de centralisation romaine et de rnovation culturelle : le concile Vatican II. M. Albert ne fait pas ici directement le bilan du concile : il sagit plutt dune vocation de la part franaise (notamment les apports de Congar, de Lubac et plus gnralement de la nouvelle thologie), ainsi que de laggiornamento propre la socit et la spiritualit franaise (clbration de lcumnisme, rnovation des rapports avec le tiers-monde, les lacs). Moment dcisif de lhistoire catholique du XXe sicle, Vatican II est un branlement, un coup de tonnerre dans un ciel troubl.

Le ciel franais nest, du reste, pas serein : dans une Ve rpublique balbutiante, aux prises avec lAlgrie (mais la dcolonisation est traite en bloc, en dbut douvrage), la contestation enfle et explose en 1968, effervescence que Mgr Marty semble accompagner dun trange Dieu nest pas conservateur mal peru. Or au mme moment, lencyclique Humanae vitae provoque galement quelque bruit dans lEglise : prtres et fidles sont parfois dstabiliss. La crise est patente et M. Albert en dresse un tableau efficace : crise du ministre sacr, de la paroisse, de lassociationnisme catholique en gnral (en particulier des mouvements de jeunesse) tandis que en raction - lintransigeantisme se manifeste avec une force nouvelle, ce traditionalisme qui pousse Mgr Lefebvre et la fraternit Saint Pie X au schisme et aux occupations dglise. Face une socit en mutation et en questionnement (sur lhomosexualit, le fminisme, le communisme dmasqu), lEglise sollicite en tant que force morale - doit rpondre et sadapter. La pluralit des ractions atteste des difficults de lheure.

Autre moment important, le pontificat de Jean Paul II, autant pour la rupture institutionnelle (avec un quasi monopole italien de la tiare) que pour ses rsonances internationales, sinscrit dans une logique de fin de guerre froide et de dcrispation idologique de lEst (dlicat euphmisme), qui touche la France comme le reste du monde. Acteur important de ce processus historique, Jean Paul II acquiert une aura qui dpasse la catholicit et qui redonne au terme mme de catholique son tymologie premire. En parallle lcho rencontr, en France par ce pape voyageur (6 voyages de 1980 1997), surnomm lathlte de Dieu, lauteur constate un certain renouveau dans lEglise : rajeunissement de lpiscopat, dveloppement de linstitution synodale, modernisation de la catchse. Par ailleurs, dautres phnomnes attestent du changement (post-conciliaire ?) : renouveau charismatique, clarification de laffaire Touvier Avec Jean-Paul II, lEglise change de sicle. Sans aller toutefois trop loin dans lexamen de conscience dune institution qui flirte de plus en plus avec la rigueur, M. Albert souligne donc dans une dernire partie, intitule Perspectives, les limites du concept de crise.

Ce livre est un manuel utile car bien ralis (malgr quelques scories, comme ce cardinal Henri au lieu dAlfred - Baudrillard), trs synthtique et dot dune bibliographie fort riche. Chaque grande partie se dcoupe en de petits articles thmatiques. Tous les sujets semblent abords : culture, socit, politique, thologie, spiritualit, liturgie A cet gard, on peut tout fait le rapprocher de lexcellente synthse dirige par J.-M. Mayeur (ici introducteur) : Lhistoire religieuse de la France XIXe-XXe (Beauchesne, 1975), quil prolonge dune certaine manire, quoique beaucoup moins problmatise. Il na pas pour ambition de tracer des voies nouvelles, de fonder une historiographie originale de la priode (quoique, sur certains points), mais bien de clarifier une question dans son actualit. Avantage supplmentaire, louvrage laisse entrevoir les chantiers historiques qui demeurent (dans la limit des archives, bien videmment) et semble donc tout autant destin aux historiens dsireux dune inspiration autre que divine, qu un public curieux de lvolution du catholicisme dans notre pays.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 14/10/2004 )
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