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Histoire & Sciences socialeset Temps Présent  

La Question de Palestine - Tome 3, 1947-1967 L'accomplissement des prophéties
de Henry Laurens
Fayard 2007 /  34 €- 222.7  ffr. / 823 pages
ISBN : 978-2-213-63358-9
FORMAT : 16,0cm x 24,0cm

L'auteur du compte rendu : Jean-Pierre Sarmant est inspecteur gnral honoraire de lducation nationale.

Vingt ans et trois guerres

Du 29 novembre 1947, date de la rsolution de lONU qui dfinit un plan de partage de la Palestine, au dbut de la guerre des six jours, le 4 juin 1967, nous assistons au dveloppement dune tragdie, de date fatidique en date fatidique : 15 mai 1948, fin annonce du retrait britannique, prcde la veille par la dclaration dindpendance de ltat dIsral et immdiatement suivie de la premire guerre isralo-arabe ; 26 juillet 1956, nationalisation de la compagnie du canal de Suez, suivie le 29 octobre de la mme anne par loffensive isralienne et le dbarquement franco-britannique.

Il sagit de la poursuite, annonce dans les tomes prcdents (I LInvention de la Terre Sainte, 1799-1922, II Une mission sacre de civilisation, 1922-1947), du mme affrontement de deux lgitimits qui sexcluent. De provocation en reprsailles et en contre-reprsailles souvent dmesures, cette lutte implacable ne sapaise, et jamais compltement, que pour de brves priodes.

Laffrontement est prsent en fond de tableau dans tous les aspects de la vie conomique, sociale et culturelle des tats de la rgion : les rfugis palestiniens et leur accueil, les vagues successives dimmigration juive et leurs consquences sur la structure dmographique dIsral, la gestion des eaux du bassin du Jourdain Le sujet le plus subtil, et le mieux document par lauteur, est celui des interfrences entre le conflit et les courants qui sous-tendent les relations internationales aux poques concernes : imprialismes bout de souffle de la Grande-Bretagne et de la France (y compris les ultimes soubresauts de la comptition sculaire entre ces deux puissances), guerre froide, qui reste cette poque la proccupation dominante des tats-Unis au-del des vicissitudes de sa politique intrieure, sans oublier des rivalits interarabes ancres dans la pass, qui empcheront toujours lunit daction proclame par les dirigeants et souhaite par les opinions publiques.

Les volutions gopolitiques dans cette rgion du monde sont loin dtre videntes. On saura gr Henry Laurens de nous aider comprendre comment lon passe dune situation o la Grande-Bretagne, puissance mandataire, est vue par le mouvement sioniste comme un adversaire majeur, la crise de Suez, o lAngleterre est de facto lallie dIsral, de la collaboration intime avec Isral de la IVe Rpublique la froideur de lpoque gaullienne, du soutien sovitique la cration de ltat juif son soutien quasi systmatique des positions arabes.

Lauteur vite le plus souvent la recherche des responsabilits et ne manque pas de signaler le caractre encore trs controvers de linterprtation dvnements dj vieux de plus dun demi-sicle. Face des rcits contradictoires, il voque la difficult quil y a travailler aux limites de lhistoire contemporaine et de lhistoire du temps prsent. Souhaitons-lui bon courage pour lcriture du tome IV !

Accompagne dun index, de notes abondantes et dune bibliographie qui ne nglige pas les sources en arabe, riche en citations souvent intgrales des documents de rfrence (rsolutions du conseil de scurit, courriers diplomatiques), cette somme sans quivalent mrite dtre consulte par quiconque veut ou doit, par intrt culturel ou par ncessit professionnelle, mettre jour sa connaissance de lOrient compliqu.

Jean-Pierre Laurens
( Mis en ligne le 20/09/2007 )
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