L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Soldats - De l'Antiquité à nos jours
de R-G Grant
Flammarion 2008 /  40 €- 262  ffr. / 360 pages
ISBN : 978-2-08-121529-0
FORMAT : 26cm x 31cm

Traduction de Cdric Perdereau.

L'auteur du compte rendu: Gilles Ferragu est matre de confrences en histoire contemporaine luniversit Paris X Nanterre et lIEP de Paris.


Chiens de guerre

La guerre est un spectacle un spectacle tragique, terrifiant mme, sinistre tous gards mais un spectacle qui suppose des costumes, des acteurs, un dcor et un drame. Cest cette dimension visuelle que R-G. Grant consacre un nouvel ouvrage, digne pendant du prcdent, consacr aux grandes batailles historiques (Batailles, 2007).

Spcialiste dhistoire militaire contemporaine et excellent vulgarisateur de la question, R-G. Grant appartient cette tradition anglaise dhistoire militaire, qui mle rudition et vulgarisation, destination dun grand public tout la fois sensible aux accents piques de lvnement, et intress par une premire approche anthropologique et critique. De fait, outre Manche, lhistoire militaire nest pas, comme en France, vaguement honteuse du fait dun soupon ridicule de militarisme: elle est au contraire une discipline trs pratique et dote dune historiographie large et riche. Une cole, incarne brillamment par un John Keegan, et qui trouve ici son versant illustr. En effet, dans cet ouvrage, R. G. Grant dcline, sur le mme format et avec le mme luxe de prsentation que pour Batailles, la question du soldat, nerf de la bataille comme largent est le nerf de la guerre.

Un modle tout de mme trs occidental, qui part des spartiates et des lgionnaires romains pour aboutir aux soldats amricains des forces spciales ainsi quaux Marines. Sans poser le dbat - un peu hors de propos de lthos militaire occidental, R. G. Grant donne tout de mme corps cette thorie dune apptence spcifiquement europenne pour la guerre, et dune civilisation qui a fait de linstitution militaire une vitrine en soi. Certes, on croise dans cet album non exhaustif les classiques samoura, guerriers zoulous, maoris et les soldats du Vietminh mais le tableau demeure trs europen.

Il est par contre riche, bigarr et efficace: guerriers francs et normands, chevaliers mdivaux, soldats de la guerre en dentelle et des rvolutions, grognards impriaux voisinent avec les tommies de la Grande Guerre, les hros de la RAF durant le blitz, les feldgrau allemands ou encore les premiers espions de lOSS. Chaque type de soldat fait lobjet dune double page trs instructive, rappelant les terrains sur lesquels il sest illustr, le contexte, les tactiques dusage, le mode de vie tandis quune (ou deux, selon lampleur du sujet) page expose les uniformes et quipements (notamment les armes) employs et comments. Liconographie, point central de louvrage, est trs riche, mlant photographies dpoque (pour les plus rcents bien sr) et documents anciens, reprsentations, reconstitutions contemporaines (trs efficaces), appareil cartographique le tout comment en quelques paragraphes synthtiques dveloppant le contexte historique.

Assurment, il sagit dun beau travail, dans une prsentation impeccable, et qui plaira aux amateurs dhistoire de la guerre et dhistoire militaire.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 29/10/2008 )
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