L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

La Religion de la Chine - La tradition vivante
de Kristofer Schipper
Fayard 2008 /  23 €- 150.65  ffr. / 472 pages
ISBN : 978-2-213-63191-2
FORMAT : 14cm x 21,5cm

Les auteurs du compte rendu :

Archiviste-palographe, docteur de l'universit de Paris I-Sorbonne, conservateur en chef du patrimoine, Thierry Sarmant est adjoint au directeur du dpartement des monnaies, mdailles et antiques de la Bibliothque nationale de France. Il a publi Les Demeures du Soleil, Louis XIV, Louvois et la surintendance des Btiments du roi (2003), Vauban: l'intelligence du territoire (2006, en collaboration), Les Ministres de la Guerre, 1570-1792 : histoire et dictionnaire biographique (2007, dir.).

Jean-Pierre Sarmant est inspecteur gnral honoraire de lducation nationale.


Une religion ? Trois ? Aucune ?

Le titre de louvrage est conu pour interpeller. Lopinion la plus courante est quil y a en Chine trois religions (confucianisme, bouddhisme, taosme) ou aussi bien quil ny en a aucune, dans la mesure o lon les tient plutt pour des doctrines philosophiques.

A la suite des jsuites, les premiers connaisseurs europens de la Chine ont considr le confucianisme comme la religion chinoise, le bouddhisme comme une simple importation et le taosme comme un amas de superstitions antiques. La tradition chinoise elle-mme tait moins simpliste, puisque lon parlait, en dpit du rle dominant du confucianisme la Cour impriale et chez les lettrs, des San Jiao, cest--dire des trois doctrines. Celles-ci taient concurrentes, tout en cohabitant, grce lexceptionnelle souplesse idologique du peuple chinois.

A partir du XIXe sicle, les sinologues europens ont galement quilibr leur rponse, en reconnaissant dabord le caractre profondment original du bouddhisme chinois, puis en mettant en valeur limportance essentielle du taosme, vritable tradition spirituelle profonde de la Chine. Lauteur sinscrit dans cette ligne. Il y est all trs loin, puisque ses tudes de terrain lont conduit recevoir une initiation qui lui a permis de participer lui-mme pendant de nombreuses annes des rites taostes.

Pour K. Schipper, le doute nest pas permis: le taosme est bien une religion et mme, malgr les vicissitudes et les perscutions (celles de lorthodoxie confucenne, bien avant celle du pouvoir communiste), la religion autochtone et fondamentale de la Chine. Cest ainsi une vision de lintrieur qui nous est propose. Lauteur insiste sur limportance de la communication orale et des observations de terrain pour lanalyse dune tradition toujours vivante qui ne peut pas tre entirement apprhende par des tudes textuelles.

Bien qucrit par un fin connaisseur de la culture et de la langue chinoises, cet ouvrage pourra dcevoir le lecteur qui y chercherait une description synthtique de la ou des religions chinoises. Il sagit en fait dun recueil dtudes de cas, qui rassemble des articles crits partir de 1982. Certaines de ces monographies sont, comme le reconnat lauteur, dun abord rendu difficile par la complexit du sujet lui-mme. Dautres peuvent justifier eux seul la lecture du livre, tels celui sur les millnarismes et les messianismes en Chine, celui sur lcologie taoste ou celui sur la brutale rforme transformer les temples en coles de 1898.

Jean-Pierre et Thierry Sarmant
( Mis en ligne le 18/11/2008 )
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