L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Le Château de Vincennes - Une histoire militaire
de Luce Gaume , Emmanuel Pénicaut et Collectif
Ed. Nicolas Chaudun Service historique de la Défense 2008 /  35 €- 229.25  ffr. / 254 pages
ISBN : 978-2-350-39059-8
FORMAT : 22cm x 28cm

L'auteur du compte rendu : Diplm de l'Ecole nationale des chartes et de l'Ecole nationale suprieure des sciences de l'information et des bibliothques, Rmi Mathis est conservateur, responsable de la bibliothque de sciences humaines et sociales Paris-Descartes-CNRS. Il prpare une thse sur Simon Arnauld de Pomponne l'universit Paris-Sorbonne sous la direction de Lucien Bly.

Du palais royal à la prison d’État, de la caserne militaire au palais de la mémoire

Quaurait dit Saint-Louis, quaurait dit Louis XIV, si on leur avait annonc que leur palais royal serait appel tre habit dtranges personnages passant une partie de leur journe le nez dans des papiers plus ou moins anciens et plus ou moins propres, le reste renseigner chercheurs professionnels ou amateurs ? Que la Cour laisserait la place la drle de race des archivistes, parfois mme horresco referens des chartistes !? Et pourtant, la rsidence royale situe aux portes de Paris, en bordure de la fort de Vincennes, est dsormais le sige du Service historique de la Dfense.

Ce nest l que le dernier avatar dune rsidence captienne qui a connu bien des vicissitudes et dont la vocation militaire apparat finalement trs tt. En effet, si Louis VII passe pisodiquement dans le manoir quil y a fond et que Saint Louis en fait sa seconde rsidence parisienne, le palais est assez rapidement abandonn par les rois et ses hautes murailles ne servent que de refuge lors des priodes de trouble (Guerre de Cent ans, minorit de Louis XIV). Certes, le Roi Soleil pense un moment en faire une rsidence permanente cest Vincennes que meurt Mazarin et sont alors construits les pavillons du roi et de la reine mais le donjon sert dj depuis longtemps de prison ; quant au chteau lui-mme, son usage nest gure vident avant la fin du XVIIIe sicle.

Louis XVI le retire de la liste des rsidences royales et, ds la fin de lAncien Rgime, son donjon naccueille plus aucun prisonnier. Aprs tre pass deux doigts de la destruction sous la Rvolution, les forces armes sy installent rapidement : si Napolon ne ralise pas le projet de ramnagement qui lui tait propos, cest sous son rgne que lartillerie sinstalle dans le chteau, pour plus dun sicle. Des nouveaux btiments sont construits lintrieur de lenceinte au cours du XIXe sicle essentiellement sous la Monarchie de Juillet. Son rle de prison dtat nest cependant pas abandonn puisquen 1848 encore, Barbs, Blanqui et Raspail y sont transfrs aprs les manifestations du 15 mai. Vincennes, qui a longtemps t en pleine campagne, ne se limite cependant pas aux murailles du chteau : au dbut de la dcennie 1840, une annexe au chteau, le Fort Neuf, est construite dans le cadre du grand projet de mise en dfense de la capitale. Devenu arsenal et sige de garnisons, Vincennes polarise autant son environnement que quand il s'agissait d'une rsidence royale. Combien de Parisiens sont conscients quil y a cinquante ans peine, le bois de Vincennes tait encore partiellement terrain militaire ? Combien ont fait leurs trois jours au Fort neuf ?

Dans une seconde partie de louvrage, les auteurs montrent le rle qua jou Vincennes dans le dveloppement de la science militaire : alors que le chteau accueille plusieurs reprises des coles de commandement, bien des innovations dans le domaine de lartillerie y voient le jour. Quand Louis XV dcide de crer lcole militaire en 1751, cest bien Vincennes que sinstallent les lves en attendant que les clbres btiments de la plaine de Grenelle soient achevs. deux reprises au XVIIIe sicle, des ateliers sinstallent au chteau, chargs de ltude et de la fabrication de fusils innovants et plus efficaces. Devenu arsenal, Vincennes est encore un important centre dinnovation de lartillerie pendant la premire moiti du sicle suivant. C'est galement un des lieux originels de laronautique militaire, en raison de lintrt des artilleurs pour ces nouveaux engins et de la double commodit du donjon (comme point de repre) et du polygone (comme aire datterrissage) : alors que le dirigeable est progressivement abandonn au profit de lavion, Vincennes reoit en 1909 le service de laviation militaire. Par-del les tensions avec le Gnie, galement intress, cest Vincennes que sont exprimentes de nombreuses solutions techniques et stratgiques : si le service disparat pendant la Grande Guerre, le travail du service du commandant Estienne a une influence directe sur les succs ariens franais. Le chteau retrouve sa fonction denseignement ds 1855 : avec le dveloppement de larme et surtout la militarisation des services annexes tels que ceux de lintendance, de nouvelles formations devenaient ncessaires, en particulier pour le nouveau corps des officiers dadministration. Sous le Second Empire, des cours sont prodigus Vincennes puis en 1875 est cre une vritable cole militaire dadministration qui forme sous diffrentes modalits des personnels des spcialits de plus en plus diversifies. Si elle quitte Vincennes loccasion de la Seconde Guerre mondiale, cette cole existe encore sous le nom dEMSAM, Montpellier.

Enfin, une troisime partie tente de remettre le chteau de Vincennes dans un plus large contexte en zoomant sur quelques pisodes majeurs de lhistoire de France. Deux personnages, aussi romanesques que lgendaires, sont fusills au chteau un sicle dcart. Lespionne Mata-Hari est passe par les armes en 1917. En 1804, le duc dEnghien est assassin sur lordre de Bonaparte. Persuad dun complot visant restaurer la monarchie, le Premier Consul fait enlever ltranger et sommairement excuter dans les fosss du chteau le jeune prince. Par ce coup de force, Bonaparte terrifie les nobles rentrs dmigration, dcapite le parti royaliste et, partant, prpare linstauration de lEmpire. Encore plus romanesque et floue est la figure du gnral Daumesnil, gouverneur de la place en 1815, qui rsiste hroquement linvasion des Allis et fait figure de hros franais aujourdhui un peu oubli.

Au milieu de tous ces hauts faits darmes, cest finalement bien tardivement que lon se rappelle que Vincennes tait une rsidence royale avant dtre un fort militaire. Socits damis, associations soulignent le paradoxe quil y a installer les soldats dans des btiments inadapts, quils endommagent, et font pression pour que le chteau soit ouvert la visite et mis en valeur. La victoire arrive en 1920 quand le donjon, la chapelle et le pavillon de la Reine passent au ministre de lInstruction publique qui y installe les Bibliothque et muse de la Guerre. Lorganisation de lExposition coloniale de 1931, proximit, permet dacclrer la mise en valeur, poursuivie aprs les destructions de la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, la bibliothque devenue BDIC en 1925 est dmnage Nanterre en 1970 et le muse aux Invalides, en 1973. Car larme a un nouveau projet : limplantation de son service historique tout au long de la seconde moiti du XXe sicle, aboutissant, de concentration en rorganisation, la fondation du Service historique de la Dfense (interarmes) en 2005.

Rdig par de trs bons spcialistes des matires traites, co-dit par le Service historique de la Dfense, cet ouvrage, inform aux meilleures sources archivistiques et documentaires, est dune grande valeur scientifique. Il vient combler un vide historiographique trange : alors que limposante figure du donjon de Vincennes est connue de tous les Parisiens, lhistoire du chteau tait jusquici trs mconnue. Particulirement son histoire rcente, qui devait tre rvalue auprs du brillant des pisodes de Saint-Louis, de Charles V ou de Mazarin. Il permet enfin de confronter les textes avec une riche iconographie, la plupart du temps indite, elle-mme souvent issue des archives de lArme, dont la valeur documentaire nenlve rien la beaut des planches anciennes.

Ainsi, bien au-del des passionns de militaria ou dhistoire locale, ce bel et intressant livre comblera la fois un public exigeant et un vide de nos connaissances.

Rémi Mathis
( Mis en ligne le 02/12/2008 )
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