L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Une vie, une collection - Cinq siècles d'art et d'histoire à travers le livre et sa reliure
de Michel Wittock
Faton 2008 /  60 €- 393  ffr. / 259 pages
ISBN : 978-2-87844-118-5

[Exposition de la Bibliotheca Wittockiana, oct. 2008-fv. 2009]

L'auteur du compte rendu : Diplm de l'Ecole nationale des chartes et de l'Ecole nationale suprieure des sciences de l'information et des bibliothques, Rmi Mathis est conservateur, responsable de la bibliothque de sciences humaines et sociales Paris-Descartes-CNRS. Il prpare une thse sur Simon Arnauld de Pomponne l'universit Paris-Sorbonne sous la direction de Lucien Bly.


Quand l’écorce vaut le fruit

La bibliophilie est ordinairement lobjet de prise de positions tranches dans un sens ou dans lautre. Dune part, le grand lecteur aura beau jeu et grand plaisir ddaigner ltat matriel du livre dans lequel il assure ne trouver quune satisfaction tout intellectuelle. Un livre la riche reliure? Une frivolit bourgeoise, tout juste comparable une belle cavale ou une automobile sportive, bien loigne de ce qui doit retenir lattention du vritable savant: le texte. Et pourtant, ce lecteur se pique certainement dtre sensible lart. De lautre, des bibliophiles dont les gots nont pas toujours t exempts daffterie et de snobisme. Il fallait que cela brille, que cela tincelle, que cela rutile. Point de salut en dehors du maroquin et de lor.

Le temps o l'on a commenc apprhender la reliure dun point de vue la fois historique et artistique nest finalement pas si loign. Et encore cela est souvent mal compris. Pourtant, la reliure est la fois un art dcoratif et un lment part entire de lhistoire du got, reprsentatif des pratiques sociales dune poque. Elle est un des lments de la civilit du livre et doit tre tudie comme telle.

travers les reliures dexceptions qui sont prsentes dans cet ouvrage, lhistoire de lart prend assurment le pas sur les autres considrations. Pourtant, lattention prte aux provenances souligne limportance de la transmission des grandes bibliothques prives et la permanence du got pour les reliures de grand luxe.

Les reliures dcrites dans le livre sont prsentes lors dune exposition qui se tient actuellement la Bibliotheca Wittockiana, en Belgique (du 10 octobre 2008 au 22 fvrier 2009). Cest en 1983 que Michel Wittock dcide douvrir sa bibliothque personnelle au public en crant la Bibliotheca Wittockiana, organisme priv soutenu par les pouvoirs publics belges qui lont class dutilit publique. Depuis, le collectionneur a su dvelopper diffrents thmes dexcellence, mais la reliure, des origines nos jours, demeure lune des principales spcialits. 250 reliures dart ont donc t choisies parmi les 3000 des collections de la bibliothque. On aurait sans doute mauvaise grce de reprocher la personnalisation du catalogue, qui tourne largement autour des gots et du parcours de Michel Wittock puisquil sagit dun choix dlibr. Lexposition sintitule Une vie, une collection et vise autant reflter les gots du collectionneur qu retracer lhistoire de la reliure.

Beau livre qui comblera tous les bibliophiles, Une vie, une collection permet donc au moins une premire approche, trs esthtique, de cet art appliqu encore peu connu du grand public.

Rémi Mathis
( Mis en ligne le 09/12/2008 )
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