L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

L'Invention de la ville occidentale
de Vittorio Franchetti-Pardo
Rouergue 2008 /  42 €- 275.1  ffr. / 239 pages
ISBN : 978-2-84156-975-5
FORMAT : 24,5cm x 30,5cm

Lauteur du compte rendu : agrge dhistoire et docteur en histoire mdivale (thse sur La tradition manuscrite de la lettre du Prtre Jean, XIIe-XVIe sicle), Marie-Paule Caire-Jabinet est professeur de Premire Suprieure au lyce Lakanal de Sceaux. Elle a notamment publi LHistoire en France du Moyen Age nos jours. Introduction lhistoriographie (Flammarion, 2002).

La ville : une vieille invention européenne

Les trs dynamiques ditions du Rouergue publient louvrage du mdiviste italien Vittorio Franchetti Pardo. Un bel ouvrage de grand format, bien illustr de photographies et de plans, avec un beau travail ditorial de reproduction des documents. Vittorio Franchetti Pardo, ancien directeur du dpartement dhistoire de larchitecture luniversit de Rome- la Sapienza, met son rudition au service dune vulgarisation intelligente : comprendre comment se construit et sinvente la ville occidentale, autour du bassin mditerranen, de lAntiquit au XVe sicle. Il en analyse lvolution sous langle de larchitecture, de lurbs en somme; les socits urbaines (civitas) ne sont qu peine mentionnes. On suit cependant avec plaisir et intrt lauteur dans un priple qui nous mne des premiers habitats urbains de Msopotamie aux villes europennes de la fin du Moyen Age.

Si le mode de vie urbain simpose en Occident, cela ne veut pas dire pour autant que ce soit sans rticences ou sans nostalgie dun tat antrieur qui aurait t non urbain et parfait Nostalgie dun paradis terrestre, jardin dEden auquel sopposent le bruit et la fureur de la construction de Babel, tour-ville qui srige dans la confusion. Tout le Moyen ge hsite entre deux lectures de la ville: celle dun lieu de confusion, de conflits, dimperfections humaines, celle au contraire qui en fait un espace idal de civilisation.

Chaque chapitre sattache un moment particulier de lhistoire de la ville (le monde grec archaque et classique, le monde hellnistique, Rome), deux chapitres sont consacrs des horizons non occidentaux proprement parler : Constantinople et la ville byzantine dans lEurope islamise. A chaque page, photographies, plans, maquettes, dessins illustrent de faon claire et prcise le propos delauteur.

On comprend les filiations qui stablissent, mais aussi les diffrences profondes et la diversit des villes dans lespace europen, mme si l'on finit par utiliser le mme mot. Vittorio Franchetti Pardo rappelle la perplexit de ces ambassadeurs vnitiens du XVIe sicle, qui dcouvrent en Allemagne des villes qui en Italie nauraient eu quun statut de terre. Lessor urbain ne sest dailleurs pas construit de faon linaire et lEurope du haut Moyen Age se dsurbanise avant de reconstruire progressivement, entre les XIe et XVe sicles, des agglomrations urbaines. A la fin du XVe sicle, en Italie, architectes et lites se prennent rver de villes idales, marques par la rationalit et le souci gomtrique, architectures idales que lon retrouve dans une Europe marque par de profonds changements politiques. A la fois urbs et civitas, la ville simpose comme cadre de vie et conquiert toute lEurope. Lauteur a coeur de ne pas se cantonner au seul cas italien ce qui est pourtant tentant compte tenu du rle considrable dans lhistoire urbaine europenne des villes italiennes (qui sont malgr tout privilgies!). Le cadre de la ville occidentale est pos:reste y faire vivre les hommes

Un beau livre qui doit intresser un assez vaste public curieux des origines de la civilisation europenne.

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 17/02/2009 )
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