L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Histoire Générale  

Armes - De l'Antiquité à nos jours
de R-G Grant et Collectif
Flammarion 2009 /  40 €- 262  ffr. / 360 pages
ISBN : 978-2-08-122132-1
FORMAT : 26cm x 31cm

L'auteur du compte rendu: Gilles Ferragu est matre de confrences en histoire contemporaine luniversit Paris X Nanterre et lIEP de Paris.

Bijoux de mort

Aprs deux volumes respectivement consacrs aux Batailles et aux Soldats, il semblait bien vident que R-G Grant aboutirait aux armes.

Exploitant les collections du Royal Armouries (larmurerie royale dAngleterre, lun des plus importants muses du genre), R-G Grant, entour de quelques spcialistes, sattaque donc une longue histoire, celle des instruments de mort, une histoire qui oscille entre histoire des techniques et de lartisanat, histoire militaire et nen dplaise aux esthtes histoire de lart, tant certaines ralisations (pes damasquines, couteaux incrusts) relvent autant de loeuvre dart que de loutil en soi.

Louvrage, comme les prcdents, avance de manire chronologique, avec une attention marque pour lOccident (on ne reviendra sans doute pas sur le dbat de lthos guerrier de lOccident, mais cette srie douvrages en fait, implicitement, la dmonstration, tant il semble que lart de la guerre ait t, dans nos socits constitutif dune certaine civilisation). Depuis les armes prhistoriques (le biface, simple mais efficace) jusquau lance-grenade dernier modle, en passant, tranquillement, des Msopotamiens et de lEgypte pharaonique (-3000 av JC) aux chevaliers francs, guerriers mongols, samouras japonais, soldats confdrs A lintrieur de ce plan chronologique, on progresse de manire thmatique (ou plutt technologique) : arcs et lances, haches et massues, pes et dagues, armes dhast, armes feu, armures et casques. Un panorama large, qui se lit de pair avec les autres volumes, tant la physionomie du champ de bataille et des soldats (cf. la question des protections et autres armures) volue aussi en fonction de la technologie militaire.

La qualit de la prsentation est identique celle des volumes prcdents, cest dire excellente : une iconographie impeccable distribue sur de grandes pages thmatiques, avec une masse impressionnante de photographies en gros plans (les armes sont souvent traites comme de l'orfvrerie et supposent une attention aux dtails), des schmas explicatifs pour saisir le maniement et le fonctionnement dune arme (notamment ce quelle peut amener de neuf, de rvolutionnaire, et donc ce qui favorise son succs et la victoire de son utilisateur), des dessins des soldats en arme et mme des rfrences quelques batailles o une arme particulire aura dcid de la victoire.

Certes, il ne sagit l que des armes de poing et lon regrettera labsence de larmement lourd (artillerie, chars, aviation) et, plus largement, de tous les outils de la guerre. Mais tel quel, louvrage est dj la fois trs complet, et trs pdagogique. A destiner un public que la guerre et les armes intressent, sensible une rflexion la fois technique, tactique et stratgique.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 19/05/2009 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2021
www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)